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COVID-19: gli esperti di salute mentale possono aiutare a migliorare l’esitazione al vaccino?

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I professionisti della salute mentale possono aiutare ad affrontare l’esitazione del vaccino, sostengono gli esperti in un nuovo editoriale. Sergey Narevskih/Stocksy
  • I professionisti della salute mentale possono essere posizionati in modo univoco per affrontare un’ampia gamma di problemi, inclusa l’esitazione al vaccino.
  • Questa esitazione deve essere superata per aumentare i tassi di vaccinazione e riprendersi dalla pandemia di COVID-19 in corso.
  • Senza un’adeguata vaccinazione, non è possibile ottenere l’immunità di gregge.

Dato che la diffusione dei vaccini è bassa tra i giovani adulti e la giovane età adulta è l’età di insorgenza di molti problemi di salute mentale, gli esperti di salute mentale sono particolarmente adatti per aiutare a superare la resistenza alla vaccinazione COVID-19. Questo è il messaggio di una rubrica di opinione apparsa a settembre in JAMA Psichiatria.

Mentre ci avviciniamo al secondo anniversario dell’emergere della malattia pandemica ora nota come COVID-19, è diventato chiaro che i vaccini disponibili conferiscono una protezione significativa contro i peggiori danni della malattia. Naturalmente, COVID-19 è una malattia multisistemica potenzialmente pericolosa per la vita causata dal coronavirus noto come SARS-CoV-2.

Gli autori, il dott. Noel T. Brewer e il dott. Neetu Abad, della nota della colonna: “I professionisti e i team della salute mentale sono formati per utilizzare l’empatia, l’ascolto riflessivo e la definizione di obiettivi cooperativi per aiutare i pazienti ad affrontare le sfide. […] L’adozione di nuovi approcci per aumentare la vaccinazione degli adulti è una priorità nazionale”.

Il Dr. Brewer è il Gillings Distinguished Professor in Public Health presso l’Università del North Carolina.

In un’intervista via email con Notizie mediche oggi, il Dr. Brewer ha scritto: “La vaccinazione contro il COVID-19 è il nostro passaporto per una maggiore libertà personale. Ci permette di andare in sicurezza nei negozi, uscire con gli amici e visitare i nostri cari malati. Potrebbe anche essere richiesto presto dalle compagnie aeree. Abbiamo visto casi di COVID-19 sopraffare gli ospedali in diversi stati”.

La posta in gioco è alta, osserva il dott. Brewer, aggiungendo: “Per evitare un tracollo nazionale nelle cure di emergenza questo inverno, la nazione deve aumentare la sua copertura vaccinale contro il COVID-19. I professionisti della salute mentale possono lavorare con i loro clienti per risolvere i problemi e aiutarli a trovare un vaccino contro il COVID-19”.

I vaccini disponibili si sono dimostrati altamente efficaci nel prevenire i peggiori sintomi dell’infezione da SARS-CoV-2.

I vaccini Pfizer-BioNTech e Moderna sono vaccini mRNA. Ciò significa che contengono istruzioni per le nostre cellule per creare solo un piccolo segmento di un componente chiave del virus SARS-CoV-2: la proteina spike. La “m” sta per “messaggero”.

Di per sé, questo frammento di proteine ​​è innocuo. Ma fornisce abbastanza “informazioni” al sistema immunitario affinché il corpo possa identificare e neutralizzare il virus vivente se lo incontra.

A differenza dei vecchi vaccini a base di virus inattivati, i vaccini a mRNA non contengono alcun materiale potenzialmente infettivo. Se questi vaccini effettivamente prevengono l’infezione è meno chiaro. Ma possono aiutare a prevenire ricoveri e decessi.

In effetti, i dati emergenti dagli Stati Uniti e altrove indicano che la stragrande maggioranza dei decessi e dei ricoveri per COVID-19 si verificano ora tra le persone non vaccinate.

Chiaramente, vaccinare il maggior numero possibile di persone è di fondamentale importanza per la salute pubblica.

Vecchio allarme, nuova urgenza

Nel 2017, molto prima dell’attuale pandemia, esperti di salute negli Stati Uniti e in Australia hanno scritto sulla rivista La scienza psicologica nell’interesse pubblico, “La psicologia offre tre proposte generali per comprendere e intervenire per aumentare la diffusione laddove i vaccini sono disponibili e convenienti”.

Forse anticipando in una certa misura la nostra situazione attuale, gli autori hanno offerto diversi strumenti che gli operatori sanitari possono sfruttare per migliorare la salute pubblica attraverso un maggiore uso dei vaccini disponibili.

Dr. Neetu Abad, il co-autore del JAMA Psichiatria pezzo d’opinione, è uno scienziato comportamentale nella Divisione di immunizzazione globale dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). Il suo lavoro si concentra sulla “valutazione e intervento sui driver comportamentali dell’esitazione vaccinale a livello globale”.

In un’intervista via email con MNT, il Dr. Abad ha commentato l’importanza dell’appello rivolto ai professionisti della salute mentale per aiutare a superare l’esitazione alla vaccinazione.

Risorse non sfruttate

“Il potenziale dei professionisti della salute mentale e delle agenzie per affrontare gli ostacoli alla vaccinazione COVID-19 ha ricevuto un’attenzione inadeguata”, ha detto il dott. Abad MNT.

“I professionisti e i team della salute mentale sono formati per utilizzare l’empatia, l’ascolto riflessivo e la definizione di obiettivi cooperativi per aiutare i pazienti ad affrontare le sfide. Questi professionisti supportano attivamente il benessere dei pazienti, compresa la loro adozione di comportamenti sanitari, come la vaccinazione contro il COVID-19. Circa il 18% degli adulti statunitensi vede un professionista della salute mentale in un periodo di 12 mesi, offrendo un’importante opportunità”.

– Dott. Neetu Abad

“Tale cura può essere particolarmente importante nel contesto dei maggiori problemi di salute mentale durante la pandemia”, ha continuato. “Una migliore comprensione di come la salute mentale influisce sulla ricezione dei vaccini COVID-19 e una migliore definizione di come i professionisti della salute mentale possono aiutare, in particolare per le comunità colpite in modo sproporzionato, è di fondamentale importanza ora e potrebbe rafforzare gli sforzi di vaccinazione”.

La dottoressa Juveria Zaheer è assistente professore presso il Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Toronto. In un’intervista a MNT, ha riflettuto sul ruolo dei professionisti della salute mentale nella lotta alla pandemia. “Una cosa che ci ha colpito [working in the mental health arena] è che sappiamo che è una fascia demografica davvero importante. […] Possiamo assolutamente giocare un ruolo importante”.

La dott.ssa Zaheer ha osservato che la virologia e l’epidemiologia non sono le sue aree di competenza, ma ha affermato: “Come genitore, riconosco che c’è un enorme vantaggio nel [encouraging vaccination] così possiamo fornire l’immunità di gregge”.

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