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Come l'alcol ti influenza: una guida per bere in sicurezza

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Che tu stia trascorrendo del tempo con gli amici o cerchi di rilassarti dopo una lunga giornata, a molti di noi piace bere un cocktail o aprire una birra fredda di tanto in tanto.

Mentre è improbabile che il consumo di alcol con moderazione sia dannoso, bere in eccesso può avere notevoli effetti negativi sulla salute.

Ma in che modo l'alcol influenza esattamente il tuo corpo? Quanto alcool è troppo? E ci sono modi per bere in sicurezza? Continua a leggere mentre esploriamo le risposte a queste domande e altro ancora di seguito.

Assorbimento e metabolizzazione dell'alcool

Quando beviamo alcolici, la sua prima destinazione è lo stomaco. È qui che l'alcol inizia ad essere assorbito nel flusso sanguigno.

Se non hai cibo nello stomaco, l'alcol probabilmente passerà nell'intestino tenue piuttosto rapidamente. L'intestino tenue ha una superficie molto più elevata per l'assorbimento rispetto allo stomaco, il che significa che l'alcol entrerà nel sangue più velocemente.

Se hai mangiato, il tuo stomaco si concentrerà sulla digestione del cibo. Pertanto, l'alcol si sposterà dallo stomaco più lentamente.

Una volta nel flusso sanguigno, l'alcol può spostarsi in altri organi del corpo, incluso il fegato. Il fegato è responsabile per abbattere la maggior parte dell'alcool che consumi.

Come il corpo metabolizza l'alcol

All'interno del fegato, l'alcol viene metabolizzato o scomposto in due fasi:

  • Passo 1: Un enzima chiamato alcol deidrogenasi scompone l'alcol in una sostanza chimica chiamata acetaldeide.
  • Passo 2: Un diverso enzima epatico chiamato acetaldeide deidrogenasi scompone l'alcol in acido acetico.

Le cellule del tuo corpo scindono ulteriormente l'acido acetico in anidride carbonica e acqua. Questi composti possono essere facilmente eliminati dal tuo corpo attraverso processi come la minzione e la respirazione.

Cosa causa quella sensazione di brillo?

Quindi cosa ci dà esattamente quella sensazione ubriaca e ubriaca? Il tuo fegato può solo metabolizzare così tanto alcol alla volta, il che significa che l'alcool può viaggiare attraverso il flusso sanguigno verso altri organi, come il cervello.

L'alcool è un deprimente del sistema nervoso centrale (SNC). Ciò significa che ha un effetto rallentamento sul cervello.

Per questo motivo, i neuroni nel cervello emettono impulsi nervosi più lentamente. Ciò può portare a cose come il giudizio o il coordinamento compromessi associati all'ubriachezza.

L'alcol può anche stimolare il rilascio di neurotrasmettitori come la serotonina e la dopamina. Questi neurotrasmettitori sono associati al piacere e alla ricompensa e possono portare a sentimenti come la felicità o il rilassamento.

A questi sentimenti si aggiungono ulteriori sintomi fisici di intossicazione come rossore, sudorazione e aumento della minzione.

Quali sono le cause dei postumi di una sbornia?

I postumi di una sbornia si verificano dopo aver bevuto troppo alcool. I sintomi possono essere spiacevoli e possono variare a seconda della persona. Ecco cosa provoca i postumi di una sbornia:

  • Disidratazione. Il consumo di alcol provoca un aumento della minzione, con conseguente perdita di liquidi. Ciò può causare mal di testa, affaticamento e sete.
  • Irritazione del tratto gastrointestinale. L'alcool irrita il rivestimento dello stomaco, causando nausea e mal di stomaco.
  • Interruzione del sonno. Bere porta spesso a un sonno scarso, che può aumentare la sensazione di stanchezza o affaticamento.
  • Basso livello di zucchero nel sangue L'alcol può portare a un basso livello di zucchero nel sangue, che può farti sentire stanco, debole o traballante.
  • Acetaldeide. L'acetaldeide (la sostanza chimica formata dal metabolismo dell'alcol nel tuo corpo) è tossica e può contribuire all'infiammazione nel tuo corpo, che può farti sentire come se fossi malato.
  • Mini-ritiro. L'alcol ha un effetto inibitorio sul sistema nervoso centrale. Quando l'alcool si consuma, il tuo sistema nervoso centrale è sbilanciato. Questo può portare a sentirsi più irritabili o ansiosi.

Concentrazione di alcol nel sangue (BAC)

La concentrazione di alcol nel sangue (BAC) è la percentuale di alcol nel flusso sanguigno di una persona. Man mano che si consuma alcool aggiuntivo, sempre più esso entra nel flusso sanguigno.

Molti fattori influenzano il modo in cui l'alcol viene assorbito e metabolizzato. Questi includono:

  • Sesso. A causa delle differenze nel metabolismo dell'alcol, le donne hanno in genere un BAC più elevato rispetto agli uomini dopo la stessa quantità di bevande.
  • Peso. Dopo lo stesso numero di bevande, le persone con una massa corporea più elevata hanno maggiori probabilità di avere un BAC inferiore rispetto a qualcuno con una massa corporea inferiore.
  • Età. I giovani possono essere meno sensibili ad alcuni degli effetti dell'alcol.
  • Salute generale e se avete eventuali condizioni di salute sottostanti. Alcune condizioni possono influenzare la capacità del corpo di metabolizzare l'alcol.
  • Livelli di metabolismo e tolleranza dell'alcol. Il tasso di metabolismo dell'alcool e il livello di tolleranza all'alcool possono variare da individuo a individuo.

Diversi fattori esterni possono anche influenzare i livelli di alcol nel sangue. Questi includono:

  • il tipo e la forza dell'alcool che stai bevendo
  • la velocità con cui hai consumato alcol
  • la quantità di alcol che hai avuto
  • indipendentemente dal fatto che tu abbia mangiato o meno
  • se stai usando alcol con altre droghe o medicine

Limiti legali e illegali di BAC

Gli Stati Uniti hanno definito un "limite legale" per BAC. Se ti accorgi di essere al di sopra del limite legale, sei soggetto a sanzioni legali come l'arresto o una condanna DUI.

Negli Stati Uniti, il limite legale di BAC è dello 0,08 percento. Il limite legale per i conducenti di veicoli commerciali è persino inferiore – 0,04 percento.

Livelli di intossicazione per uomini e donne

C'è un modo in cui puoi dire il tuo livello di intossicazione? L'unico modo per misurare i livelli di BAC è utilizzare un test etilometro o un test per l'alcol nel sangue.

Le tabelle sottostanti possono essere utili come riferimento. Mostrano il peso, i limiti legali e i livelli di intossicazione per uomini e donne.

Livelli percentuali di alcol nel sangue per gli uomini.
Livelli percentuali di alcol nel sangue per le donne.

Che cos'è una bevanda standard?

Secondo il Linee guida dietetiche per gli americani: 2015-2020, una bevanda standard è definita come 14 grammi (o 0,6 once) di alcool puro.

Ricorda che i livelli di alcol possono variare in base alla bevanda specifica. Ad esempio, secondo queste linee guida, 12 once di una birra dell'8 percento sono tecnicamente più di una bevanda. Allo stesso modo, una bevanda mista come una margarita probabilmente contiene anche più di una bevanda.

Consigli per bere moderati

Quindi quali sono alcune buone linee guida per i livelli moderati di bere? Le linee guida dietetiche per gli americani: 2015-2020 definisce un consumo moderato come fino a 1 drink al giorno per le donne e 2 drink al giorno per gli uomini.

Bere moderato è definito come fino a 1 drink al giorno per le donne e 2 drink al giorno per gli uomini.

Queste linee guida sono generalmente sicure per la maggior parte delle persone. Alcune altre raccomandazioni per un consumo sicuro di alcol includono:

  • Assicurati di non bere a stomaco vuoto. Avere cibo nello stomaco mentre si beve può rallentare l'assorbimento dell'alcool.
  • Assicurati di rimanere idratato. Prova a bere un bicchiere pieno d'acqua tra ogni bevanda.
  • Sorseggia lentamente. Cerca di limitare il consumo a un drink all'ora.
  • Conosci i tuoi limiti. Decidi quanti drink hai in programma prima di iniziare. Non lasciare che gli altri ti spingano a bere di più.

Quando bere diventa pericoloso

Mentre è improbabile che bere con moderazione sia dannoso per la maggior parte delle persone, il binge drinking o il bere cronico possono diventare pericolosi. Quando bere diventa preoccupante?

Il consumo problematico include quanto segue:

  • Binge drinking, che è definito come 4 drink in 2 ore per le donne e 5 drink in 2 ore per gli uomini.

  • Bere pesante, che prevede 8 o più bevande a settimana per le donne e 15 o più bevande a settimana per gli uomini.
  • Disturbo del consumo di alcol, che comporta sintomi come l'impossibilità di frenare il consumo di alcolici, la necessità di assumere più alcol per ottenere l'effetto desiderato e di continuare a bere nonostante i suoi effetti negativi sulla vita.

Rischi per la salute di alcol

Ci sono molti potenziali rischi per la salute associati all'uso improprio di alcol. Alcuni di essi includono:

  • intossicazione da alcol
  • rischio di lesioni o morte in caso di intossicazione
  • aumento della probabilità di impegnarsi in comportamenti sessuali a rischio, come il sesso senza preservativo o altri metodi di barriera
  • indebolimento del sistema immunitario, rendendoti più incline a ammalarti
  • malattie cardiache, come ipertensione e ictus
  • malattie del fegato, come epatite alcolica e cirrosi
  • problemi digestivi, come ulcere e pancreatite
  • sviluppo di vari tumori, compresi quelli del fegato, del colon e del seno
  • problemi neurologici, tra cui neuropatia e demenza
  • problemi di salute mentale, come depressione e ansia

Le persone che dovrebbero evitare l'alcol

Ci sono alcuni gruppi che dovrebbero evitare di bere del tutto. Loro includono:

  • persone che hanno l'età legale per bere, che ha 21 anni negli Stati Uniti
  • donne incinte

  • le persone che si stanno riprendendo dal disturbo da uso di alcol
  • persone che intendono guidare, utilizzare macchinari o partecipare a un'altra attività che richiede coordinamento e attenzione
  • persone che assumono farmaci che possono avere un'interazione negativa con l'alcol
  • le persone con una condizione di salute di base che potrebbe essere influenzata negativamente dall'alcol

Quando vedere un dottore

Dovresti consultare un medico se pensi che tu o una persona cara si stia abusando di alcol. Cerca questi segni:

  • Ti senti di bere troppo o non puoi controllare il tuo bere.
  • Ti accorgi che passi molto tempo a pensare all'alcol o a cercare di acquisire alcool.
  • Hai notato che bere ha avuto un impatto negativo sulla tua vita, incluso il tuo lavoro, la tua vita personale o la tua vita sociale.
  • Famiglia, amici o persone care hanno espresso la loro preoccupazione per il tuo bere.

Se ti identifichi con uno di questi segni, parla con un medico. Possono lavorare a stretto contatto con te per sviluppare una strategia per aiutarti a smettere di bere.

Se noti questi segni in un amico o in una persona cara, non aver paura di contattare ed esprimere le tue preoccupazioni. La messa in scena di un intervento può aiutarli a rendersi conto di aver bisogno di aiuto per bere.

L'asporto

È improbabile che il consumo di alcol con moderazione abbia un effetto negativo sulla salute. Tuttavia, l'uso improprio di alcol può avere una varietà di effetti dannosi.

Se scegli di bere, è importante farlo in sicurezza. Ciò può essere ottenuto rallentando l'assunzione, rimanendo idratato e non bevendo più di quanto si possa gestire.

Se ritieni che te stesso o una persona amata stia abusando di alcol, assicurati di parlare con un medico. Esistono anche altri modi per ottenere aiuto, tra cui l'Helpline nazionale SAMHSA (800-662-4357) e il navigatore per il trattamento dell'alcool NIAAA.

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