Chi è il generale che guida la nuova strategia di guerra della Russia in Ucraina?

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Soprannominato il “macellaio” di Aleppo e Grozny, Aleksandr Dvornikov, è stato insignito della medaglia di Eroe della Russia nel 2016.

Il presidente russo Vladimir Putin posa per una foto con Alexander Dvornikov dopo che gli è stato assegnato il titolo di Eroe della Federazione Russa a Mosca, in Russia, il 17 marzo 2016 [Alexey Nikolsky/Sputnik/Kremlin via Reuters]

Vinnytsia, Ucraina – “E’ stato chiamato ‘macellaio’ sin dai tempi della seconda guerra cecena, poi ad Aleppo in Siria”, ha detto di Aleksandr Dvornikov il tenente generale Ihor Romanenko, l’ex vice capo di stato maggiore delle forze armate ucraine.

Recentemente segnalato per essere stato nominato comandante supremo delle forze russe in Ucraina, Dvornikov ha comandato una divisione russa di fucili a motore che ha preso d’assalto Grozny, la capitale della provincia de facto indipendente della Cecenia, nel sud della Russia, tra la fine del 1999 e l’inizio del 2000.

Quindi, le forze russe hanno fatto sbarramento e bombardato la città prima di spostarsi in piccoli gruppi di fanteria che avrebbero sparato a chiunque vedessero.

L’artiglieria missilistica, le bombe a grappolo vietate e i missili da crociera hanno ucciso migliaia di civili e raso al suolo Grozny.

La città cadde il 6 febbraio 2000, aumentando i gradi di approvazione del primo ministro russo Vladimir Putin, eletto presidente meno di un mese dopo.

In questi giorni, gli osservatori affermano che Mosca sembra utilizzare una tattica simile nella città assediata di Mariupol, nel sud dell’Ucraina. Funzionari ucraini accusano la Russia di aver ucciso decine di migliaia di civili e di aver danneggiato o distrutto quasi tutti gli edifici lì.

Cancellare Aleppo

Nel 2015, Putin ha messo Dvornikov al timone delle forze russe nella Siria dilaniata dalla guerra.

Dvornikov ha salvato l’amministrazione del presidente siriano Bashar al-Assad dal crollo e ha assunto la battaglia per Aleppo, una roccaforte dell’opposizione.

Sembra che abbia usato le tattiche di Grozny, con decine di migliaia di siriani uccisi e la città storica trasformata in rovine fumanti.

“Niente lo ferma. Si attiene al vecchio approccio sovietico e poi russo: se ci sono forze, devono essere concentrate e utilizzate per distruggere tutto”, ha detto Romanenko.

“Abbiamo visto i risultati ad Aleppo”, ha detto.

Dvornikov ha visto i risultati in modo diverso.

“L’azione militare del gruppo di forze armate russe ha cambiato radicalmente la situazione in Siria in cinque mesi e mezzo. La possibile disintegrazione della Siria è stata contrastata”, ha detto al quotidiano statale Rossiiskaya Gazeta in una rara intervista nel marzo 2016.

Giorni prima, Putin ha appuntato una medaglia di Eroe della Russia, uno dei più alti riconoscimenti della Russia, a Dvornikov al Cremlino.

Lo stratagemma, tuttavia, non sembra funzionare nell’Ucraina settentrionale e centrale.

Lì, il terreno boschivo, gli audaci agguati e gli attacchi delle forze ucraine, così come la scarsa logistica e il morale basso, hanno ostacolato l’avanzata dei russi verso Kiev, ha detto Romanenko.

Hanno subito perdite pesanti e umilianti e si sono ritirati dalle regioni di Kiev, Chernihiv e Sumy all’inizio di aprile.

Ma l’Ucraina meridionale è diversa poiché i paesaggi sono dominati dalle steppe e Mosca sembra usare ancora una volta le stesse tattiche, ha detto Romanenko.

Sostenere i ribelli

Nel 2016, due anni dopo che i separatisti sostenuti dal Cremlino avevano preso le armi contro l’Ucraina nelle province sudorientali di Donetsk e Luhansk, Putin ha affidato a Dvornikov la guida del distretto militare meridionale della Russia.

Questo posto include la Crimea annessa e le basi russe nelle regioni separatiste georgiane dell’Ossezia meridionale e dell’Abkhazia e vanta migliaia di membri del servizio testati in battaglia.

Anche se all’epoca Mosca aveva negato con veemenza l’invio di truppe in Ucraina, funzionari di Kiev, servizi segreti occidentali e rapporti dei media hanno svelato la presenza di militari e “consulenti” russi nelle province separatiste.

La guerra è diventata il conflitto armato più caldo d’Europa, uccidendo oltre 13.000 persone e sradicando milioni di ucraini dal 2014.

Quando Dvornikov si trasferì nel suo nuovo quartier generale nella città di Rostov-on-Don, nella Russia meridionale, la fase attiva della guerra era finita perché si era trasformata in un conflitto di trincea.

Dvornikov acquisì ancora una profonda conoscenza dell’Ucraina ed era responsabile della formazione dell’Ottava Armata Combinata delle Guardie, una reincarnazione della forza militare della Seconda Guerra Mondiale.

Era parzialmente di stanza nelle regioni ribelli ucraine conosciute collettivamente come Donbas, ha affermato Pavel Luzin, un analista militare con sede in Russia presso la Jamestown Foundation, un think tank a Washington, DC.

“Pertanto, conosce da molto tempo il teatro militare nell’Ucraina orientale”, ha detto Luzin ad Al Jazeera.

Si dice che Dvornikov abbia ideato l’incidente del 2019 nel Mar d’Azov, uno specchio d’acqua poco profondo a nord-est della Crimea annessa, quando le navi russe hanno bloccato e sequestrato tre navi della marina ucraina che cercavano di entrare in mare. Mosca catturò 24 marinai ucraini che alla fine furono trattenuti in Russia per quasi 10 mesi.

Di conseguenza, l’Unione Europea ha inserito nella lista nera Dvornikov e altri sette generali e funzionari russi nel 2019.

Mentre punito dalle potenze occidentali, ha guadagnato punti brownie con Putin conducendo una serie di vaste e impressionanti esercitazioni militari.

Ha guidato la gigantesca pratica militare del Caucaso 2020 vicino al confine con l’Ucraina. Le esercitazioni hanno coinvolto decine di migliaia di soldati provenienti dalla Russia e dalle ex repubbliche sovietiche e si sono svolte in circa 30 località della Russia, della Crimea annessa e dell’Armenia.

Hanno messo in mostra l’uso di “scaglioni mobili”, un nuovo modo di coordinare le forze a terra, in aria e in mare.

Putin è arrivato in pompa magna nella città di Kapustin Yar, nella regione del Volga, per osservare la parte finale delle esercitazioni, e Dvornikov gli ha detto che le forze “hanno dimostrato la nostra prontezza alla battaglia”.

Il ministero della Difesa ucraino ha profeticamente avvertito che le esercitazioni miravano a creare un gruppo di forze russe che avrebbe invaso l’Ucraina.

Nel marzo e nell’aprile del 2021, il distretto militare di Dvornikov è diventato il punto focale di un’altra dimostrazione di forza.

Il Cremlino ha ammassato decine di migliaia di soldati lungo il confine ucraino, nella Bielorussia favorevole a Mosca e ha annesso la Crimea, una resa dei conti che ha aperto la strada al primo incontro faccia a faccia di Putin con il presidente degli Stati Uniti Joe Biden.

Tuttavia, l’Ucraina e l’Occidente hanno ignorato un elenco di richieste russe che includevano il divieto di adesione di Kiev alla NATO e un limite alla presenza delle truppe della NATO nell’Europa orientale, ex terreno di calpestio della Mosca sovietica.

Così, Putin ha iniziato un’invasione per rovesciare il governo del presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy e, nelle sue parole, “de-nazificare” l’Ucraina.

Ma non aveva nominato un solo comandante per guidare la carica – fino alla nomina di lunedì di Dvornikov, secondo il consigliere per la sicurezza nazionale della Casa Bianca Jake Sullivan.

Dvornikov ha già guidato l’offensiva intorno al Donbas e nelle province meridionali, dove la Russia ha sequestrato l’unico grande centro urbano, Kherson, secondo l’Institute for the Study of War, un think tank a Washington, DC.

La nomina segna il tentativo di Mosca di liberarsi del tallone d’Achille nella guerra: la gestione coerente e centralizzata delle sue forze sul campo, ha affermato l’analista Luzin.

“In qualità di generale più avanzato in quest’area, Dvornikov è stato incaricato di sbarazzarsi dei problemi più seri alla luce del nuovo tentativo di avanzare nell’Ucraina orientale”, ha detto ad Al Jazeera.

Altri osservatori, tuttavia, respingono il pedigree di Dvornikov poiché ha trascorso la maggior parte della sua carriera a dirigere unità militari di retroguardia in tempo di pace.

“Questo è il problema dei vertici russi: non hanno condotto guerre serie da molto tempo che coprissero l’intera nazione, non un'”operazione speciale” locale”, come il Cremlino chiama la sua invasione dell’Ucraina, ha affermato Nikolay Mitrokhin, un Ricercatore russo presso l’Università tedesca di Brema.

“Ecco perché non credo che la sua nomina cambierà in modo significativo qualcosa”, ha detto ad Al Jazeera.

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