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Che cos'è l'amnesia dissociativa e come viene trattata?

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L'amnesia dissociativa è un tipo di amnesia in cui non riesci a ricordare informazioni importanti sulla tua vita tra cui cose come il tuo nome, la famiglia o gli amici e la storia personale. Può succedere a causa di un intenso trauma o stress.

Continua a leggere mentre esploriamo di più su questa condizione, su cosa la causa e su come viene trattata.

Tipi di amnesia dissociativa

L'amnesia dissociativa (DA) è un disturbo dissociativo. I disturbi dissociativi sono un tipo di malattia mentale. Sono caratterizzati da una disconnessione tra cose come ricordi, identità e ambiente.

Se hai un disturbo dissociativo potresti sentirti disconnesso dal mondo che ti circonda. I periodi di dissociazione possono durare per ore o giorni e in alcuni casi possono durare più a lungo – per settimane o mesi.

Esistono diversi tipi di DA:

  • Localizzata. È qui che non puoi ricordare eventi di un periodo di tempo specifico.
  • Generalizzato. Questa è una completa perdita di memoria, incluse cose come l'identità e la storia della vita. È molto raro
  • Fuga. Nella fuga dissociativa dimentichi la maggior parte o tutte le tue informazioni personali e potresti vagare o viaggiare in luoghi che di solito non andresti. In casi più duraturi, potresti persino assumere una nuova identità.

Sintomi di amnesia dissociativa

DA può essere caratterizzato da quanto segue:

Perdita di memoria

La perdita di memoria può essere completa (generalizzata) o correlata a un determinato periodo di tempo (localizzato). Se si dispone di DA, è possibile dimenticare elementi relativi alla storia personale, identità o eventi, ma conservare informazioni generali.

In alcuni tipi di amnesia, come quello associato alla demenza, un individuo ha difficoltà a formare nuovi ricordi. A parte l'amnesia, le persone con DA sembrano essere in grado di creare nuovi ricordi e conservare le funzioni cognitive.

Le persone con DA spesso sembrano avere poca preoccupazione per la loro amnesia, mentre altri tipi di perdita di memoria possono causare angoscia alla persona. Inoltre, quando DA diminuisce, la maggior parte delle persone recupera i propri ricordi.

Associazione con un trauma

Disturbi dissociativi come DA sono spesso collegati a uno specifico evento di vita traumatico o stressante. Gli esempi includono abusi o prendere parte a combattimenti militari.

Le persone con DA potrebbero non ricordare le informazioni relative a questo periodo di trauma. Un esempio è una persona che ha subito un abuso incapace di richiamare dettagli o informazioni dal periodo in cui si è verificato l'abuso.

Durata

Molti casi di DA sono brevi o durano ore o giorni. In alcuni casi, potrebbero durare più a lungo.

Non può essere spiegato da un'altra condizione

Molte volte, la perdita di memoria può essere spiegata da un'altra condizione medica. Tuttavia, nelle persone con DA, la perdita di memoria non può essere spiegata da altre condizioni, come lesioni cerebrali, ictus o uso di alcol o droghe.

Cause di amnesia dissociativa

DA è collegato ad eventi traumatici o intensamente stressanti. Gli esempi possono includere cose come:

  • essere in combattimento durante una guerra
  • subire abusi fisici, emotivi o sessuali
  • essere vittima di un crimine o vedere un crimine commesso
  • attraversando un disastro naturale come un terremoto o un uragano
  • subire gravi stress legati a relazioni, finanze o lavoro.

Ci sono diversi pensieri sul perché questi eventi possono portare alla DA. È probabile che una combinazione complessa di questi abbia un ruolo nello sviluppo della condizione:

  1. Il DA è il risultato dei tentativi del cervello di far fronte o proteggerti dai ricordi dolorosi dissociandosi da un'esperienza traumatica.
  2. Lo stress da eventi traumatici interferisce con la capacità del tuo cervello di recuperare ricordi personali relativi a quel tempo.
  3. Alcuni studi hanno suggerito che la genetica può svolgere un ruolo nello sviluppo di episodi dissociativi.

Chi è a rischio per lo sviluppo di DA?

Alcuni gruppi sono maggiormente a rischio di sviluppare DA. Questi gruppi includono persone che hanno subito abusi durante l'infanzia e persone che hanno avuto un'esperienza traumatica in qualsiasi momento della loro vita.

Possono verificarsi altre condizioni con DA?

Esistono altre condizioni che possono verificarsi insieme a DA. Queste sono chiamate condizioni comorbide e possono includere:

  • disturbo post traumatico da stress (PTSD)
  • depressione
  • disturbi d'ansia
  • disturbi della personalità
  • disordini del sonno
  • disturbi da alcol o droghe

Come viene diagnosticata l'amnesia dissociativa

Per diagnosticare la DA, un medico dovrà prima fare una storia medica approfondita ed eseguire un esame fisico. Questo può aiutarli a escludere altre cause di amnesia, come:

  • malattia
  • danno cerebrale
  • effetti di droghe e alcol

Se una causa fisica di amnesia può essere esclusa, verrai indirizzato a uno specialista in salute mentale, come uno psicologo o uno psichiatra. Questo è qualcuno che è addestrato per identificare e diagnosticare varie malattie mentali.

Verrà eseguito un esame psicologico per raccogliere informazioni e avere una buona idea delle tue esperienze di vita e del tuo livello di funzionamento. Ti verranno chiesti i sintomi, i comportamenti, i pensieri e i sentimenti.

Oltre a un esame psicologico, altri strumenti possono essere utilizzati per aiutare a fare una diagnosi. Un esempio è il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), pubblicato dall'American Psychiatric Association.

Trattare l'amnesia dissociativa

Gli obiettivi del trattamento della DA includono:

  • alleviare i sintomi dell'amnesia, aiutandoti a essere in grado di riconnetterti con l'ambiente e l'ambiente circostante
  • ti aiuta a imparare a gestire eventi traumatici o dolorosi in modo sicuro
  • aumentare il livello di funzionamento attraverso l'apprendimento di nuove abilità di vita o di coping

I trattamenti per DA comprendono terapia e farmaci:

  • Terapia. Ciò può includere cose come la terapia della parola (psicoterapia), la terapia cognitivo comportamentale e l'ipnosi.
  • Farmaci. Non ci sono farmaci per trattare in modo specifico DA. Tuttavia, i farmaci possono essere utilizzati per trattare le condizioni che possono verificarsi insieme alla DA, come depressione e disturbi d'ansia.

Qual è la prospettiva per l'amnesia dissociativa?

La DA è in genere di breve durata, tuttavia in alcuni casi può durare per settimane o addirittura mesi. È anche possibile che tu possa avere più episodi di DA nel corso della tua vita.

Nel complesso, le prospettive per DA sono buone. Nella maggior parte delle persone, i ricordi persi alla fine ritornano, a volte senza alcun trattamento. Il recupero della memoria può avvenire improvvisamente o gradualmente nel tempo.

La prognosi per DA può variare a seconda del tipo e della gravità dell'amnesia e della situazione di vita. Cercare un trattamento tempestivo della DA e delle condizioni che possono verificarsi insieme può anche migliorare significativamente le prospettive.

Key takeaway

DA è quando si dimenticano informazioni personali o autobiografiche. Si verifica in assenza di un'altra condizione di salute che potrebbe causare amnesia. In genere dura ore o giorni, ma a volte può durare più a lungo.

Il DA può essere collegato a un evento molto stressante o traumatico, come abusi, combattimenti militari o catastrofi naturali. Le persone che hanno subito abusi da bambini o situazioni traumatiche durante la loro vita sono più a rischio per lo sviluppo della condizione.

La maggior parte delle persone con DA alla fine recupera i loro ricordi, spesso in assenza di trattamento. Tuttavia, assicurarti di ricevere un trattamento tempestivo può migliorare le tue prospettive.

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