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ADHD e struttura e funzione del cervello

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ADHD e struttura e funzione del cervello

L’ADHD è un disturbo dello sviluppo neurologico. Negli ultimi anni, ci sono state prove crescenti che la struttura e la funzione del cervello potrebbero differire tra qualcuno con ADHD e qualcuno senza il disturbo. Comprendere queste differenze può aiutare a ridurre lo stigma a volte associato all’ADHD.

Capire l’ADHD

L’ADHD è caratterizzato da difficoltà nel prestare attenzione e, in alcuni casi, estrema iperattività. Qualcuno con ADHD può sperimentare più deficit di attenzione o iperattività. L’ADHD viene solitamente diagnosticato durante l’infanzia, ma può anche essere identificato per la prima volta in età adulta. Altri sintomi includono:

  • mancanza di concentrazione
  • agitarsi
  • difficoltà a restare seduti
  • personalità iperattiva
  • dimenticanza
  • parlando fuori turno
  • problemi comportamentali
  • impulsivo

La causa precisa dell’ADHD non è nota. Si pensa che i geni abbiano un ruolo importante. Ci sono altri possibili fattori che contribuiscono, come:

  • nutrizione, sebbene sia ancora controverso se esista o meno un’associazione tra ADHD e consumo di zucchero, secondo uno studio sulla rivista Ricerca e pratica nutrizionale
  • lesioni cerebrali
  • esposizione al piombo
  • esposizione a sigarette e alcol durante la gravidanza

Struttura e funzione del cervello nell’ADHD

Il cervello è l’organo umano più complesso. Pertanto, ha senso che anche la comprensione della connessione tra ADHD e struttura e funzione del cervello sia complessa. Gli studi hanno studiato se ci sono differenze strutturali tra i bambini con ADHD e quelli senza il disturbo. Utilizzando la risonanza magnetica, uno studio ha esaminato i bambini con e senza ADHD per un periodo di 10 anni. Hanno scoperto che le dimensioni del cervello erano diverse tra i due gruppi. I bambini con ADHD avevano un cervello più piccolo di circa 3 per cento, anche se è importante sottolineare che l’intelligenza non è influenzata dalle dimensioni del cervello. I ricercatori hanno anche riferito che lo sviluppo del cervello era lo stesso nei bambini con o senza ADHD.

Lo studio ha anche scoperto che alcune aree del cervello erano più piccole nei bambini con sintomi di ADHD più gravi. Queste aree, come i lobi frontali, sono coinvolte in:

  • controllo dell’impulso
  • inibizione
  • attività motoria
  • concentrazione

I ricercatori hanno anche esaminato le differenze nella materia bianca e grigia nei bambini con e senza ADHD. La materia bianca è costituita da assoni o fibre nervose. La materia grigia è lo strato esterno del cervello. I ricercatori hanno scoperto che le persone con ADHD possono avere diversi percorsi neurali nelle aree del cervello coinvolte in:

  • comportamento impulsivo
  • Attenzione
  • inibizione
  • attività motoria

Questi diversi percorsi potrebbero in parte spiegare perché le persone con ADHD hanno spesso problemi comportamentali e difficoltà di apprendimento.

Sesso e ADHD

Il Journal of Attention Disorders riporta che potrebbero esserci anche differenze di genere nell’ADHD. Uno studio ha scoperto che il genere si rifletteva nei risultati dei test di performance che misurano la disattenzione e l’impulsività. I risultati dei test hanno mostrato che i ragazzi tendono a provare più impulsività rispetto alle ragazze. Non c’era differenza nei sintomi di disattenzione tra ragazzi e ragazze. Sul rovescio della medaglia, le ragazze con ADHD possono sperimentare più problemi interni, come ansia e depressione, soprattutto quando invecchiano. Tuttavia, la differenza tra i sessi e l’ADHD richiede ancora ulteriori ricerche.

Cambiamenti nel trattamento e nello stile di vita

Il trattamento è necessario per migliorare la qualità della vita nell’ADHD. Per i minori di 5 anni, il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie raccomanda prima la terapia comportamentale. L’intervento precoce può:

  • diminuire i problemi comportamentali
  • migliorare i voti scolastici
  • aiutare con le abilità sociali
  • prevenire i fallimenti nelle attività di completamento

Per i bambini di età superiore ai 5 anni, i farmaci sono generalmente considerati la prima linea di trattamento dell’ADHD. Anche alcune misure sullo stile di vita possono aiutare.

Farmaci

Quando si tratta di una gestione efficace dell’ADHD, i farmaci da prescrizione continuano ad essere la prima linea di trattamento per la maggior parte dei bambini. Questi si presentano sotto forma di stimolanti. Sebbene possa sembrare controproducente prescrivere farmaci stimolanti a qualcuno che è già iperattivo, questi farmaci in realtà hanno l’effetto opposto nei pazienti con ADHD.

Il problema con gli stimolanti è che possono avere effetti collaterali in alcuni pazienti, come:

  • irritabilità
  • fatica
  • insonnia

Secondo il McGovern Institute for Brain Research, circa il 60% delle persone risponde favorevolmente al primo stimolante prescritto. Se non sei soddisfatto di un farmaco stimolante, un non stimolante è un’altra opzione per l’ADHD.

Cambiamenti nello stile di vita

I cambiamenti dello stile di vita possono anche aiutare a controllare i sintomi dell’ADHD. Ciò è particolarmente utile per i bambini che stanno ancora costruendo abitudini. Puoi provare:

  • limitare il tempo televisivo, soprattutto durante la cena e altri momenti di concentrazione
  • essere coinvolti in uno sport o in un hobby
  • aumentare le capacità organizzative
  • definizione di obiettivi e ricompense raggiungibili
  • attenendosi a una routine quotidiana

prospettiva

Poiché non esiste una cura per l’ADHD, il trattamento è necessario per migliorare la qualità della vita. Il trattamento può anche aiutare i bambini ad avere successo a scuola. Nonostante alcune delle sfide spesso riscontrate durante l’infanzia, alcuni sintomi migliorano con l’età. In effetti, il National Institute of Mental Health (NIMH) osserva che il cervello di un paziente con ADHD raggiunge uno stato “normale”, ma è solo in ritardo. Inoltre, nonostante le differenze di genere all’interno della struttura e della funzione cerebrale all’interno dell’ADHD, è importante notare che maschi e femmine si sottopongono agli stessi trattamenti.

Chiedi al tuo medico se l’attuale piano di trattamento di tuo figlio potrebbe aver bisogno di una seconda occhiata. Potresti anche prendere in considerazione l’idea di parlare con i professionisti della scuola di tuo figlio per esplorare possibili servizi supplementari. È importante ricordare che con il giusto trattamento, tuo figlio può vivere una vita normale e felice.

Q:

È vero che l’ADHD è poco riconosciuto nelle ragazze? Se è così, perché?

Paziente anonimo

UN:

L’ADHD è stato a lungo associato ai ragazzi e al comportamento iperattivo. Molti casi di ADHD vengono portati all’attenzione dei genitori da insegnanti che notano i comportamenti dirompenti del bambino in classe. Il comportamento iperattivo per sua stessa natura è più fastidioso o problematico del comportamento disattento spesso visto nelle ragazze con ADHD. Quelli con sintomi disattenti di ADHD generalmente non richiedono l’attenzione dei loro insegnanti e, di conseguenza, spesso non sono riconosciuti come affetti da un disturbo.

Timothy J. Legg, PhD, PMHNP-BCLe risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

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