Un uomo americano si sta riprendendo dopo il trapianto di cuore di maiale “rivoluzionario”.

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I chirurghi sperano che le modifiche genetiche aiutino il corpo del paziente ad accettare l’organo e che gli organi di maiale possano aiutare ad alleviare la carenza di organi donatori

David Bennett (terzo a sinistra) posa per una foto con la sua famiglia. I medici hanno trapiantato un cuore di maiale in Bennett nell’ultimo disperato tentativo di salvargli la vita e hanno detto che stava bene tre giorni dopo l’intervento chirurgico [Byron Dillard via AP Photo]

Un uomo con una malattia cardiaca terminale sta rispondendo bene tre giorni dopo aver ricevuto un cuore di maiale geneticamente modificato in un intervento chirurgico primo nel suo genere, hanno riferito i suoi medici lunedì.

L’intervento chirurgico, eseguito da un team dell’Università di Medicina del Maryland negli Stati Uniti, è tra i primi a dimostrare la fattibilità di un trapianto di cuore da maiale a uomo, un campo reso possibile da nuovi strumenti di editing genetico.

In caso di successo, gli scienziati sperano che gli organi di maiale possano aiutare ad alleviare la carenza di organi donatori.

David Bennett, un paziente di 57 anni con una malattia cardiaca terminale, posa con il suo chirurgo.  Bennett è seduto nel suo letto d'ospedale e ha un tubo attaccato al naso David Bennett, 57 anni, posa con il chirurgo Bartley P Griffith prima di ricevere il trapianto di un cuore di maiale geneticamente modificato presso l’University of Maryland Medical Center di Baltimora [University of Maryland School of Medicine via Reuters]

“Questo è stato un intervento chirurgico rivoluzionario e ci avvicina di un passo alla soluzione della crisi della carenza di organi. Semplicemente non ci sono abbastanza cuori umani donatori disponibili per soddisfare la lunga lista di potenziali riceventi”, ha affermato in una dichiarazione il dottor Bartley Griffith, che ha trapiantato chirurgicamente il cuore di maiale nel paziente.

“Stiamo procedendo con cautela, ma siamo anche ottimisti sul fatto che questo intervento chirurgico primo al mondo fornirà un’importante nuova opzione per i pazienti in futuro”, ha aggiunto Griffith.

Per David Bennett, un 57enne del Maryland, il trapianto di cuore era la sua ultima opzione.

“O morire o fare questo trapianto. Voglio vivere. So che è un colpo nel buio, ma è la mia ultima scelta”, ha detto Bennett un giorno prima del suo intervento, secondo una dichiarazione rilasciata dall’università.

Per andare avanti con l’intervento chirurgico sperimentale, l’università ha ottenuto l’autorizzazione di emergenza dalla Food and Drug Administration statunitense alla vigilia di Capodanno attraverso il suo programma di uso compassionevole.

“La FDA ha utilizzato i nostri dati e dati sul maiale sperimentale per autorizzare il trapianto in un paziente con una malattia cardiaca allo stadio terminale che non aveva altre opzioni di trattamento”, ha affermato il dottor Muhammad Mohiuddin, che dirige il programma dell’Università sugli xenotrapianti, il trapianto di organi di animali nell’uomo .

Circa 110.000 americani stanno attualmente aspettando un trapianto di organi e più di 6.000 pazienti muoiono ogni anno prima di riceverne uno, secondo organdonor.gov.

Il cuore di maiale geneticamente modificato di Bennett è stato fornito da Revivicor, un’azienda di medicina rigenerativa con sede in Virginia. La mattina dell’intervento, il team del trapianto ha rimosso il cuore del maiale e lo ha inserito in un dispositivo speciale per preservarne la funzione fino all’intervento.

I maiali sono stati a lungo una fonte allettante di potenziali trapianti perché i loro organi sono così simili agli umani.

Altri organi di maiali oggetto di ricerca per il trapianto nell’uomo includono reni, fegato e polmoni.

Gli sforzi precedenti per i trapianti da maiale a uomo sono falliti a causa di differenze genetiche che hanno causato il rigetto d’organo o di virus che rappresentavano un rischio di infezione.

Un chirurgo vestito con una camicetta blu mette un cuore di maiale geneticamente modificato in un dispositivo di conservazione presso il laboratorio di xenotrapianto prima del suo trapianto in un uomo di 57 anniIl chirurgo Dr Muhammad M Mohiuddin guida un team che inserisce un cuore di maiale geneticamente modificato in un dispositivo di conservazione presso il laboratorio di xenotrapianto prima che fosse trapiantato in David Bennett, un paziente di 57 anni con una malattia cardiaca terminale [University of Maryland School of Medicine via Reuters]

Gli scienziati hanno affrontato questo problema eliminando i geni potenzialmente dannosi.

Nel cuore impiantato a Bennett, tre geni precedentemente collegati al rigetto d’organo sono stati “eliminati” dal maiale donatore e sei geni umani collegati all’accettazione immunitaria sono stati inseriti nel genoma del maiale.

I ricercatori hanno anche eliminato un gene di maiale per prevenire la crescita eccessiva del tessuto cardiaco del maiale.

Il lavoro è stato finanziato in parte con una borsa di studio di 15,7 milioni di dollari per valutare i cuori di maiale geneticamente modificati di Revivicor negli studi sui babbuini.

Oltre alle modifiche genetiche al cuore di maiale, Bennett ha ricevuto un farmaco sperimentale anti-rigetto.

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