Super Luna Blu 2023: cos’è e come vedere l’evento celeste

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Il sipario cosmico si alza mercoledì sera con la seconda luna piena del mese, motivo per cui è considerata blu.

La super luna blu sorge sul quartiere centrale degli affari nella città di Makati, Metro Manila, nelle Filippine
La super luna blu sorge sul quartiere centrale degli affari nella città di Makati, Metro Manila, Filippine, 31 gennaio 2018 [File: Romeo Ranoco/Reuters]

Questa settimana gli osservatori delle stelle avranno una doppia sorpresa: una superluna blu con Saturno che fa capolino da dietro.

Ecco cosa sapere su questo raro evento celeste:

Cos’è una Superluna blu?

Il termine “superluna” è stato coniato nel 1979 dall’astrologo Richard Nolle per riferirsi al punto in cui la luna piena si trova nel punto più vicino della sua orbita attorno alla Terra.

L’orbita della Luna è ellittica poiché segue un percorso ovale attorno alla Terra, il che significa che è più vicina e più lontana dalla Terra in momenti diversi.

Questa volta sarà la luna piena più vicina dell’anno, a soli 357.344 km di distanza. Si tratta di più di 160 km (100 miglia) più vicini alla superluna del 1° agosto.

Poiché questa è la seconda luna piena di agosto, diventa una luna blu, poiché questo è il termine da usare quando possiamo vedere la luna piena due volte in un solo mese.

Secondo la NASA, l’aumento apparente delle dimensioni è del 14%, ovvero circa la differenza tra un nichel e un quarto. Poiché sarà vicino a noi nella sua orbita, apparirà anche più luminoso del solito.

Superluna del 31 agosto

Quando e a che ora c’è la Superluna?

Secondo la NASA, la superluna “apparirà di fronte al Sole” (nella longitudine terrestre) alle 21:36 EDT di mercoledì (01:36 GMT di giovedì).

Quindi tramonterà giovedì poco prima che il sole sorga alle 6:46 circa EDT (10:46 GMT).

La luna sarà visibile ovunque e, tempo permettendo, gli osservatori non avranno bisogno di binocoli o telescopi: “solo i propri occhi”, secondo Gianluca Masi, fondatore del Virtual Telescope Project.

Tuttavia, la NASA consiglia di utilizzare un binocolo o un telescopio per vedere meglio la struttura della luna. Non ci sarà un’altra Superluna blu fino al 2037.

Il Virtual Telescope Project trasmetterà dal vivo la super luna blu che sorge su Roma.

Le prossime lune blu si verificheranno in coppia a gennaio e marzo 2037. La prima superluna del 2023 si è verificata a luglio. Il quarto e ultimo sarà a settembre.

E Saturno?

La NASA afferma che Saturno sarà visibile come un punto luminoso a 5 gradi in alto a destra della Luna al tramonto nel cielo est-sud-est.

Il pianeta inanellato sembrerà girare in senso orario attorno alla luna mentre la notte avanza.

È un brutto momento per la super luna blu?

La rara superluna blu potrebbe sollevare le maree al di sopra del normale proprio mentre l’uragano Idalia prende di mira la costa occidentale della Florida, esacerbando le inondazioni causate dalla tempesta.

Mentre una superluna può creare uno sfondo spettacolare nelle foto di monumenti di tutto il mondo, la sua attrazione gravitazionale intensificata aumenta anche le maree.

“Direi che il tempismo è piuttosto sfavorevole per questo”, ha detto Brian Haines, il meteorologo responsabile presso l’ufficio del National Weather Service a Charleston, nella Carolina del Sud.

Si prevede che le inondazioni delle maree peggioreranno non solo in Florida ma in stati come la Georgia e la Carolina del Sud, dove l’ufficio di Haines ha avvertito i residenti che parti di Charleston potrebbero essere sott’acqua entro mercoledì notte.

Fotografie

Una super luna, conosciuta come Luna Blu, sorge sopra la città di San Diego
La superluna sorge sopra la città di San Diego, in California [Mike Blake/Reuters]

La superluna blu tramonta sulla White Mountain National Forest all'alba
La super luna blu tramonta sulla White Mountain National Forest all’alba [Robert F. Bukaty/AP]

Una donna scatta una foto mentre una super luna, conosciuta come Luna Blu, sorge sopra Ciudad Juarez
Una donna scatta una foto mentre la super luna sorge sopra Ciudad Juarez, in Messico [Jose Luis Gonzalez/Reuters]