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Sì, sono disabilitato, ma vado ancora in campeggio. Ecco come lo faccio funzionare

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I "grandi spazi aperti" non sono solo per le persone abili.

Ho adorato il campeggio per tutta la mia vita, ma dopo essere diventato disabile, il mio campeggio e i miei viaggi sono diventati molto più limitati. Le gite in campeggio sono state solo una o due notti, rimanendo sempre locali.

Quest'anno, tuttavia, ho deciso di fare il grande passo e tentare una gita in campeggio di più giorni al Glacier National Park con un folto gruppo di membri della famiglia.

Ci sono molte idee su chi siano i "grandi spazi aperti". L'escursionismo e il campeggio sono spesso pubblicizzati per coloro che mettono alla prova la propria resistenza, spingono i propri limiti, sfidando i limiti di ciò che il proprio corpo è capace.

In combinazione con il fatto che molte escursioni, campeggi e altre attività all'aperto sono gravemente carenti nell'accessibilità fisica, è spesso come se ci fosse un cartello "solo per non disabili" nei grandi spazi aperti.

Ma per me gli spazi aperti mi offrono l'opportunità di connettermi con la terra. Essere in natura mi permette di allontanarmi dall'esistere così pienamente nel mio corpo per un po 'e invece essere un corpo esistente nello spazio, solo un piccolo essere in un mondo gigante. Mi dà l'opportunità di essere veramente pienamente grato per la benedizione di essere solo vivo.

Voglio continuare a campeggiare finché il mio corpo me lo permette! Quindi, anche se non è stato facile, ho trovato ciò che funziona meglio per me attraverso una piccola sperimentazione. Ecco cosa ho imparato lungo la strada.

1. Prova prima le "prove di allenamento" più brevi

La prima volta in campeggio dopo essere diventato disabile è stato solo per una notte, ed era in una cabina. Iniziare in piccolo è stato importante per me, poiché non sapevo in cosa mi stavo cacciando o come avrebbe reagito il mio corpo.

Dopo una notte di successo in una cabina, ho provato la tenda in campeggio per due notti. Ho rapidamente imparato che questo è un confine che il mio nuovo corpo ha – ha bisogno di un vero materasso, non del terreno roccioso.

Nel corso dei prossimi anni, ho provato più viaggi di una o due notti, il tutto in poche ore da casa mia. Mi sentivo al sicuro, sapendo che ero abbastanza vicino a casa se avessi dovuto tornare presto se necessario (cosa che ho fatto in due occasioni!).

Man mano che la mia sicurezza aumentava e apprendevo le abilità di cui avevo bisogno per accamparmi entro i limiti di questo corpo, ho iniziato a sentirmi meglio facendo un viaggio più lungo e più lungo. Ero pronto per cinque notti al Glacier.

2. Risolvere i problemi prima del viaggio, non durante

Una cosa che è particolarmente dura per il mio corpo sono le lunghe passeggiate in macchina. Guidare da Portland, Oregon, al Glacier National Park nel Montana – un viaggio di oltre 11 ore – è stato scoraggiante e mi ha reso un po 'nervoso.

A poco più di 2 ore di guida, ho dovuto estrarre i miei cuscinetti riscaldanti (queste cose sono fantastiche per il viaggio!) E prendere un rilassante muscolare. Ancora qualche ora e avevo bisogno di antidolorifici.

Ero così grato di aver impacchettato tutte le mie medicine. Anche quelli che non avevo preso da 3 mesi. Anche quelli che non mi piace prendere a causa del modo in cui mi fanno sentire.

Avevo preparato tutte queste cose perché sapevo che ora non era il momento di provare a "spingere" i sintomi, e nei boschi in uno stato diverso non era sicuramente il momento di finire i farmaci!

Risolvere i problemi di tutto ciò che potrebbe accadere mentre non ci sono più e pianificare come se potesse (con le speranze, ovviamente, che non sarebbe successo!) Mi ha preparato.

Tuttavia, ciò potrebbe richiedere una pianificazione e un coordinamento avanzati. Assicurati di avere abbastanza medicinali per tutto il tempo che andrai via, più un po 'di più nel caso (non saprai mai se ne farai cadere uno, verserai dell'acqua su di esso, ecc.).

Se sei vicino al bisogno di una ricarica, parla con il tuo medico e farmacista, spiegando la tua situazione e vedi se riesci a prenderla presto poiché sarai via.

3. Elaborare un piano alimentare specifico per il viaggio

Mentre ero completamente preparato con tutti i miei farmaci e gli strumenti per alleviare il dolore, non riuscivo a pianificare il cibo.

Come tale, mi sono trovato affamato e stanco alle 16:30, dopo il nostro primo giorno intero trascorso al McDonald Lake, ogni parte del mio corpo mi faceva male. Ero in lacrime in un negozio di alimentari sconosciuto, senza un piano.

Ho imparato a mie spese: assicurati di avere un piano per il cibo, soprattutto se hai delle restrizioni dietetiche speciali! Una delle cose principali che posso fare per prendermi cura del mio corpo e gestire la mia salute è quella di nutrirmi regolarmente e con cibi che conosco e che posso tollerare.

Pensavo di risparmiare spazio e non fare i bagagli, facendo la spesa una volta a destinazione. Questo potrebbe funzionare per persone abili, ma per me non ha funzionato affatto. Ero già senza energia, con un dolore immenso, e cominciavo a diventare davvero "impazzito".

Inoltre, come molte altre persone con patologie croniche, ho esigenze alimentari che rendono faticoso fare la spesa anche in una buona giornata!

Impara dal mio errore e porta con te il tuo cibo. Se non riesci a farlo, pianifica in anticipo. Scopri cosa devi cucinare e crea un elenco degli alimenti di cui hai bisogno.

Quindi, fai alcune ricerche su dove si trovano i negozi di alimentari in relazione a dove alloggi. In questo modo non finirai per cercare di fare acquisti in un mini-mart attaccato a una stazione di servizio nel mezzo del Montana come ho fatto io!

4. Avere un piano A, B, C … e persino D

Mi sono svegliato il terzo giorno del viaggio sul ghiacciaio stanco delle ossa e di conseguenza molto emotivo. Mentre di solito sono un pianificatore, stavo solo cercando di "seguire il flusso" e fare questo viaggio così com'era. Mi sono reso conto rapidamente che avevo bisogno di una struttura e presto ne avevo bisogno.

Come persona disabile, devo essere in grado di pianificare come sarà la mia giornata per determinare quanta energia verrà utilizzata, quando avrò bisogno di riposare, quando e come mangerò, e quindi può elaborare piani B, C e D nel caso in cui il mio corpo non segua il piano A.

Ho scoperto che non avere un piano mi ha causato grandi quantità di stress. Inoltre, più sono stanco e sofferente, più “nebbia del cervello” provo, rendendo ancora più difficile per me pensare chiaramente e fare piani.

Per quanto volessi e provassi a lasciare che le nostre attività mentre si svolgevano sul Ghiacciaio si dipanano organicamente, ho imparato che devo essere in grado di avere piani in anticipo. A metà del terzo giorno abbiamo escogitato dei piani e il resto della settimana è andato molto più liscio.

Prima di partire per il tuo viaggio, scopri cosa vuoi fare mentre sei via. Elaborare un itinerario di base, tenendo presente la necessità (come sempre) di flessibilità a seconda delle esigenze del proprio corpo.

Se puoi, magari potresti anche escogitare dei piani alternativi. Se la tua esperienza è simile alla mia, prenderti il ​​tempo per farlo in anticipo ti farà risparmiare molto stress!

5. Non esitare a riposare se necessario

Insieme a tutte le altre cose del mio viaggio, ho confezionato diversi libri, i miei acquerelli e alcuni giochi da tavolo preferiti. Sapevo che il mio corpo avrebbe avuto bisogno di riposo, e probabilmente più del solito.

Mentre nella mia vita quotidiana mi sdraio quando sento di averne bisogno, in realtà mi sono costretto a riposare mentre ero in campeggio. Avevo programmato ogni giorno che potevo essere orizzontale, leggendo (o facendo un sonnellino!) Da solo, oppure giocando o chiacchierando con un membro della famiglia.

Questa ricarica integrata mi ha permesso di sperimentare davvero ed essere presente nel resto delle attività del viaggio, sia che andassi a fare una passeggiata o semplicemente seduto accanto al fuoco, cose che non avrei potuto godere appieno se era svuotato e stanco.

Ora è non il tempo di spingerti. Il tuo corpo sta attraversando cose nuove e anche qualcosa di apparentemente minore come dormire in un nuovo posto può davvero fare un numero su di te.

Questo riposo non significa solo durante il tuo tempo libero. È anche importante quando torni. Il disimballaggio e la biancheria possono attendere. Pianifica di non fare nulla tranne le necessità assolute quei primi giorni dopo il tuo ritorno. Il tuo corpo avrà bisogno di tempo per riaggiustarsi e riprendersi dal tuo tempo libero.

Soprattutto, goditi il ​​momento!

Ogni giorno che ero a Glacier ero grato – grato di aver avuto quell'esperienza in campeggio con i miei figli come avevo fatto quando ero giovane, grato di essere fuori nella natura godendo il mio corpo nel mondo, grato di essere, almeno al momento, ancora fisicamente in grado di farlo.

E quindi, la lezione più grande che ho imparato durante il campeggio? Divertiti – stai creando ricordi.

I "grandi spazi aperti" non sono solo per persone abili che cercano di spingere i propri limiti. Sono per tutti noi, in qualunque modo possiamo goderne … ascoltando gli uccelli cantare dai nostri letti, sederci vicino al fiume per qualche momento o andare in campeggio con la famiglia.

E quei piccoli momenti? Per me, quei momenti sono ciò che mi fa sentire vivo.


Angie Ebba è un'artista disabile che insegna seminari di scrittura e si esibisce in tutta la nazione. Angie crede nel potere dell'arte, della scrittura e della performance per aiutarci a comprendere meglio noi stessi, costruire comunità e fare cambiamenti. Puoi trovare Angie sul suo sito Web, sul suo blog o su Facebook.