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Quali sono le cause risate nervose?

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Probabilmente conosci la sensazione: sei in una situazione di tensione e all'improvviso senti un bisogno follemente potente di ridere.

Non preoccuparti, non sei pazzo di farlo – è un fenomeno chiamato risate nervose.

Le risate nervose sono chiamate un'emozione incongrua. Ciò significa che provi un'emozione quando la situazione non lo richiede necessariamente.

Le risate nervose si verificano per una serie di motivi. Alcune ricerche suggeriscono che il tuo corpo utilizza questo tipo di meccanismo per regolare le emozioni. Altre ricerche hanno scoperto che le risate nervose possono essere un meccanismo di difesa contro le emozioni che possono farci sentire deboli o vulnerabili.

Ad ogni modo, è piuttosto strano sperimentare. Risate nervose incontrollabili possono anche essere un sintomo di una condizione sottostante.

Perché ridiamo quando siamo nervosi?

La psicologa della Yale University Stanley Milgram condusse uno dei primi e famigerati studi con dati sulle risate nervose negli anni '60.

Il suo studio ha rivelato che le persone spesso ridevano nervosamente in situazioni scomode. Alle persone nel suo studio è stato chiesto di dare scosse elettriche a uno sconosciuto, con le scosse che diventano sempre più potenti (fino a 450 volt).

Ma gli "estranei" in questo caso erano ricercatori coinvolti nello studio – in realtà non erano scioccati. Ma i partecipanti erano più propensi a ridere della violenza della situazione più alta era la tensione.

Neuroscienziato V.S. Ramachandran ha esplorato questa idea nel suo libro "A Brief Tour of Human Consciousness". Propone che la risata sia apparsa per la prima volta nella storia umana come un modo per indicare a coloro che ci circondano che qualunque cosa ci stesse facendo ridere non era una minaccia o vale la pena preoccuparsi.

Quindi essenzialmente ci stiamo rassicurando sul fatto che qualunque cosa ci stia mettendo a disagio non è un grosso problema quando ridiamo di una situazione scomoda.

Questo potrebbe essere il risultato di un meccanismo di difesa cognitiva per ridurre l'ansia associata al disagio o mostrare la minaccia stessa che non temiamo.

Ramachandran suggerisce anche che le risate ci aiutano a guarire dal trauma distraendoci dal dolore e associando quel dolore a un'emozione positiva. Questo potrebbe essere il motivo per cui risate nervose possono accadere anche ai funerali o altri eventi tristi e traumatici.

Uno studio del 2015 di un team di ricercatori di Yale ha anche scoperto che le persone tendono a rispondere con una varietà di emozioni inaspettate a forti stimoli esterni.

I ricercatori hanno scoperto un'associazione tra le forti emozioni che provi quando vedi un bambino carino, come voler pizzicargli la guancia e parlarci con voci strane, e la voglia di ridere quando sei nervoso o ansioso.

Quindi le risate nervose possono anche far parte di un modello più ampio all'interno del cervello per reagire con forti emozioni di ogni tipo a stimoli emotivamente provocatori, non importa se sembra appropriato.

Cause mediche

Risate incontrollabili che sembrano risate nervose possono in realtà essere il risultato di una condizione medica di base.

Ecco alcune delle possibili cause più comuni di risate nervose.

Effetto pseudobulbare

L'affetto pseudobulbare (PBA) si verifica quando si verificano episodi di forti emozioni che non sono necessariamente appropriati per la situazione. Il tuo umore e le tue emozioni tendono ad andare bene altrimenti, a parte questi brevi episodi di forte emozione.

Immagina che qualcuno dica una battuta che non hai trovato così divertente. Ma inizi comunque a scoppiare a ridere fragorosamente: questo è un modo possibile che PBA può manifestare.

Questo sintomo è collegato a condizioni che colpiscono il cervello come una lesione cerebrale traumatica (TBI) o un disturbo neurologico come la sclerosi multipla (SM).

Ipertiroidismo

L'ipertiroidismo si verifica quando la ghiandola tiroidea produce troppo di uno o entrambi gli ormoni tiroidei chiamati T4 e T3. Questi ormoni regolano il consumo di energia delle cellule e mantengono il metabolismo. Le risate nervose sono un sintomo comune di ipertiroidismo.

Condizioni autoimmuni come la malattia di Graves sono le cause più comuni di ipertiroidismo. Alcune altre possibili cause includono:

  • consumando troppo iodio
  • infiammazione della ghiandola tiroidea
  • avere tumori benigni alla tiroide o alla ghiandola pituitaria
  • avere tumori ai testicoli o alle ovaie
  • consumando troppa tetraiodotironina dagli integratori alimentari

Morbo di Graves

La malattia di Graves si verifica quando il sistema immunitario produce troppi anticorpi collegati alle cellule della tiroide. Queste cellule tiroidee raggiungono la ghiandola tiroidea e stimolano eccessivamente la ghiandola. Questo fa sì che la tiroide produca troppo ormone tiroideo.

Avere troppo ormone tiroideo nel tuo corpo può influenzare il tuo sistema nervoso. Un sintomo di questo è la risata nervosa anche quando non succede nulla che trovi divertente.

Alcuni altri sintomi comuni della malattia di Graves includono:

  • tremori delle mani tremanti
  • perdere peso senza una causa ovvia
  • frequenza cardiaca anormalmente veloce
  • scaldarsi facilmente
  • esaurimento
  • sentirsi nervoso o irritabile
  • debole forza muscolare
  • gonfiore della ghiandola tiroidea, noto come gozzo
  • fare la cacca più del solito o avere la diarrea
  • difficoltà a dormire

Kuru (TSE)

Il kuru è una rara condizione nota come malattia da prioni. La malattia di Creutzfeldt-Jakob è un tipo più comune di questa condizione, nota anche come encefalopatie spongiformi trasmissibili (TSE).

Il kuru accade quando una proteina anormale chiamata prione infetta il cervello. I prioni possono accumularsi e raggrupparsi nel cervello. Ciò può impedire al cervello di funzionare correttamente.

Kuru danneggia una parte del tuo cervello chiamata cervelletto. Questo è dove molti cognitivi e processi emotivi si trovano. I prioni possono interrompere le tue risposte emotive e provocare risate nervose.

Alcuni altri sintomi comuni includono:

  • difficoltà a camminare o con coordinazione
  • difficoltà a deglutire
  • discorso confuso
  • essere lunatico o sperimentare cambiamenti comportamentali anormali
  • segni di demenza o perdita di memoria
  • contrazioni o tremori nei muscoli
  • problemi ad afferrare le cose

Come smettere di ridere

Le risate nervose non sono sempre facili da controllare, soprattutto se sono il risultato di una condizione medica.

Ecco alcune strategie che puoi utilizzare per controllare le tue risate nervose quando è inappropriato per la situazione:

  • Esercizi di respirazione profonda. Rilassano l'ansia che può sovrastimolare il sistema nervoso e il cervello.
  • Meditazione tranquilla. Usa la meditazione per calmare la mente e concentrarti su qualcosa oltre ai tuoi fattori di stress o altri scarichi sulla tua energia cognitiva ed emotiva.
  • Yoga. Il movimento attraverso lo yoga può rilassare sia il corpo che la mente.
  • Arte e musicoterapia. Questi ti consentono di concentrarti sul processo artistico e creativo e stimolare il tuo cervello.
  • Terapia comportamentale cognitiva (CBT). Puoi imparare come interrompere attivamente le risate nervose con risposte consapevoli.

Trattamento per condizioni

Ecco alcuni possibili trattamenti per le condizioni che possono causare risate nervose:

  • Ipertiroidismo. Il metimazolo (tapazolo) può aiutare a controllare la produzione di ormoni e lo iodio distrugge le cellule ormonali extra. Anche la chirurgia di rimozione della tiroide è una possibilità.
  • Morbo di Graves. Il trattamento è generalmente lo stesso dell'ipertiroidismo, con alcune lievi differenze a seconda dei sintomi.
  • Kuru o altre malattie degenerative del cervello. Esistono farmaci per aiutarti a gestire i sintomi, ma non esiste una cura per molte di queste condizioni.

Quando parlare con un medico

Potresti voler vedere un terapeuta o un consulente se ti ritrovi a ridere in momenti inappropriati e ti sta sconvolgendo la vita. Possono aiutarti attraverso la CBT o strategie simili per imparare a far fronte e controllare le risate nervose.

Consultare il medico il più presto possibile se si dispone di uno qualsiasi dei sintomi elencati che potrebbero suggerire una condizione medica. È più probabile che prevenga possibili complicazioni se trattate queste condizioni in anticipo.

La linea di fondo

Le risate nervose non sono qualcosa di cui essere ansiosi o imbarazzati. La ricerca suggerisce che potrebbe effettivamente essere uno strumento utile contro le emozioni negative o durante un momento difficile della tua vita.

Consulta un terapista o un medico se la tua risata nervosa:

  • è incontrollabile
  • sconvolge la tua vita personale o professionale
  • succede insieme a sintomi più gravi

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