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Perché le zanzare sono attratte da alcune persone più di altre?

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Probabilmente abbiamo tutti familiarità con i pruriti rossi che si sviluppano dopo che siamo stati morsi dalle zanzare. Il più delle volte, sono un piccolo fastidio che scompare nel tempo.

Ma ti senti mai come se le zanzare ti mordessero più di altre persone? Potrebbe esserci una ragione scientifica per questo!

Continua a leggere per scoprire cosa attira le zanzare, perché il morso prude e molto altro.

Cosa attira le zanzare per certe persone?

Una varietà di fattori può attirare le zanzare. Eccone alcuni:

Diossido di carbonio

Tutti noi emettiamo anidride carbonica quando espiriamo. Produciamo anche di più quando siamo attivi, ad esempio durante l'esercizio.

Le zanzare possono rilevare i cambiamenti nell'anidride carbonica nel loro ambiente. La ricerca ha dimostrato che diverse specie di zanzare possono rispondere diversamente all'anidride carbonica.

Un aumento dell'anidride carbonica può avvisare una zanzara che un potenziale ospite si trova nelle vicinanze. La zanzara si sposterà quindi verso quella zona.

Odore corporeo

Le zanzare sono attratte da alcuni composti presenti sulla pelle umana e nel sudore. Questi composti ci danno un odore specifico che può attirare le zanzare.

Diversi composti diversi sono stati identificati come attraenti per le zanzare. Alcuni che potresti avere familiarità includono acido lattico e ammoniaca.

I ricercatori stanno ancora studiando le cause delle variazioni dell'odore del corpo che rendono alcune persone più attraenti per le zanzare. Le cause potrebbero includere la genetica, alcuni batteri sulla pelle o una combinazione di entrambi.

L'odore corporeo stesso è determinato dalla genetica. Se sei imparentato con qualcuno che viene spesso morso dalle zanzare, potresti essere anche più suscettibile. Uno studio pubblicato nel 2015 ha scoperto che le zanzare erano fortemente attratte dagli odori dalle mani di gemelli identici.

Anche i batteri della pelle svolgono un ruolo nell'odore del corpo. Uno studio del 2011 ha scoperto che le persone con un'alta diversità di microbi sulla pelle erano meno attraenti per le zanzare.

I ricercatori hanno anche identificato specie specifiche di batteri presenti su persone che erano altamente e poco attraenti per le zanzare.

Colori

La ricerca ha dimostrato che le zanzare sono attratte dal colore nero, ma si sa poco sul perché. Indipendentemente da ciò, se indossi il nero o altri colori scuri, potresti essere più attraente per le zanzare.

Calore e vapore acqueo

I nostri corpi generano calore e i livelli di vapore acqueo vicino alla nostra pelle possono variare a seconda della temperatura circostante.

Mentre una zanzara si avvicina a noi, può rilevare calore e vapore acqueo. Questo può avere un ruolo nel decidere se mordere. Uno studio ha scoperto che le zanzare si spostano verso fonti di calore vicine che sono alla temperatura desiderata.

Questi fattori possono anche essere importanti per la selezione dell'host. Altri animali possono presentare differenze di temperatura corporea o vapore acqueo in tutti i loro corpi. Queste variazioni potrebbero non essere attraenti per le zanzare che preferiscono nutrirsi di esseri umani.

Apprendimento

Le zanzare potrebbero imparare a preferire un certo tipo di ospite! Possono associare alcuni segnali sensoriali, come i profumi, a ospiti che hanno dato loro un pasto di sangue di buona qualità.

Uno studio più vecchio sulla trasmissione della malattia trasmessa dalle zanzare ha scoperto che il 20 percento degli ospiti rappresentava l'80 percento della trasmissione della malattia in una popolazione. Ciò potrebbe significare che le zanzare stanno scegliendo di mordere solo una frazione delle persone all'interno di una popolazione.

alcool

UN piccolo studio del 2002 esaminato gli effetti del consumo di alcol sull'attrattiva per le zanzare. I ricercatori hanno scoperto che le persone che avevano consumato birra erano più attraenti per le zanzare rispetto alle persone che non avevano consumato.

Gravidanza

studi hanno dimostrato che le zanzare sembrano essere più attratte dalle donne in gravidanza rispetto alle donne non in gravidanza. Ciò può essere dovuto al fatto che le donne in gravidanza hanno una temperatura corporea elevata ed espirano più anidride carbonica.

Dove piace mordere le zanzare?

In genere, le zanzare mordono qualsiasi pelle a cui hanno accesso per ottenere un pasto di sangue. Tuttavia, potrebbero preferire determinate località.

Uno studio più vecchio ha scoperto che due specie di zanzare preferivano mordere intorno alla testa e ai piedi. I ricercatori hanno ritenuto che la temperatura della pelle e il numero di ghiandole sudoripare in queste aree abbiano avuto un ruolo in questa preferenza.

Perché i morsi di zanzara pruriscono così tanto?

Quando una zanzara ti morde, inserisce la punta delle sue parti della bocca nella pelle e inietta una piccola quantità di saliva nel flusso sanguigno. Questo aiuta a mantenere il sangue che scorre mentre la zanzara si nutre.

Il tuo sistema immunitario reagisce alle sostanze chimiche nella saliva della zanzara, causando una reazione che può includere arrossamento, gonfiore e prurito.

Reazioni più serie

Alcuni gruppi specifici di persone possono sperimentare una reazione più grave alle punture di zanzara, con sintomi come febbre di basso grado, aree più grandi di arrossamento o gonfiore e orticaria.

Questi gruppi includono:

  • bambini
  • persone con un sistema immunitario indebolito
  • adulti non precedentemente esposti al morso di una specifica specie di zanzara

Sebbene sia raro, una reazione grave chiamata anafilassi può verificarsi in risposta alle punture di zanzara. Questa è sempre un'emergenza medica e può includere sintomi come orticaria, difficoltà respiratoria e gonfiore della gola.

Il modo migliore per alleviare una puntura di zanzara

Se sei stato morso da una zanzara, ci sono cose che puoi fare per alleviare il gonfiore e il prurito. Ecco alcuni suggerimenti:

  • Evitare di graffiare. Graffiare può aumentare il gonfiore e rompe la pelle, mettendoti a rischio di infezione.
  • Applicare freddo sul sito. L'uso di un impacco freddo come un asciugamano bagnato o un impacco freddo può aiutare con gonfiore e prurito.
  • Usa lozioni o creme. Ci sono una varietà di creme per alleviare il prurito disponibili per l'acquisto, tra cui crema all'idrocortisone e lozione alla calamina.
  • Prendi in considerazione antistaminici da banco (OTC). Se hai una reazione più forte alle punture di zanzara, potresti voler prendere un medicinale OTC come Benadryl.

La maggior parte delle punture di zanzara dovrebbe scomparire in pochi giorni. Consulta il tuo medico se un morso sembra infetto o se hai altri sintomi associati al morso, come febbre, dolori e dolori o mal di testa.

Come prevenire le punture di zanzara

Se ti troverai in un'area in cui sono presenti zanzare, prendi provvedimenti per evitare di essere morso. Mentre le punture di zanzara sono per lo più solo fastidiose, a volte possono diffondere malattie.

Alcuni suggerimenti per aiutare a prevenire le punture di zanzara includono:

  • Usa un repellente per insetti. Esempi di ingredienti attivi da cercare includono DEET, picaridin e olio di eucalipto di limone.
  • Indossare maniche lunghe e pantaloni, se possibile. Questo può limitare l'area disponibile per le zanzare da mordere.
  • Scegli abiti di colore chiaro. Le zanzare sono attratte dai colori neri e più scuri.
  • Evitare i periodi di punta delle zanzare. Le zanzare sono più attive all'alba e al tramonto. Se possibile, evitare di uscire in questi momenti.
  • Elimina gli habitat delle zanzare. Sbarazzarsi di qualsiasi acqua stagnante in cose come grondaie o secchi. Cambia frequentemente l'acqua in piscine per bambini o vasche per uccelli.
  • Tieni le zanzare fuori da casa tua. Non lasciare porte e finestre aperte senza schermi in posizione. Assicurarsi che gli schermi delle finestre e delle porte siano in buone condizioni.

Perché le zanzare mordono?

Mordono solo le zanzare femmine. Questo perché hanno bisogno di sangue per produrre uova.

Una volta che la zanzara femmina ha avuto un pasto di sangue, può produrre e depositare le sue uova. Una zanzara femmina può produrre 30 a 300 uova in una volta! Per deporre un'altra serie di uova, richiederà un altro pasto di sangue.

Le zanzare maschi non si nutrono di sangue. Invece, mangiano nettare e succhi prodotti dalle piante.

Key takeaway

Se ti senti come se le zanzare ti mordessero più spesso di altre persone, potresti essere interessato a qualcosa! Diversi fattori specifici possono attrarre le zanzare, tra cui l'anidride carbonica che espiri, l'odore del tuo corpo e la temperatura corporea.

Una combinazione di questi fattori probabilmente rende alcune persone più attraenti per le zanzare. Sono in corso ricerche su questo argomento.

Poiché le zanzare possono trasmettere malattie, prendi provvedimenti per proteggerti se vai in un'area in cui potrebbero essere presenti. Se sei morso, l'urto risultante dovrebbe scomparire in pochi giorni e può essere trattato con creme, lozioni e terapia del freddo.