‘Non ce la faccio più’: i baristi di Starbucks della Corea del Sud si ribellano

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Il nuovo approccio dei lavoratori all’attivismo sindacale tiene lezioni per la vecchia guardia in un paese con una storia di vivace protesta.

I lavoratori di Starbucks in Corea del Sud hanno adottato un approccio innovativo all’attivismo sindacale [File: Kim Hong-Ji/Reuters]

Seul, Corea del Sud – Nei pomeriggi dei giorni feriali, lo Starbucks nel quartiere Yangjae a sud di Seoul si riempie di gruppi di impiegati che cercano rinfreschi dopo pranzo.

Dal bancone alle porte a vetri oscillanti del negozio si forma una fila mentre gli impiegati si mettono in fila per ordinare bevande calde e fredde. Tra le specialità di stagione ci sono il Lavender Beige Oat Latte condito con foglie di fiordaliso e il tè agli agrumi di Capodanno guarnito con citronella e una fetta d’arancia.

“Veniamo qui con i colleghi dopo pranzo perché sappiamo che tutti saranno in grado di trovare qualcosa che gli piace”, ha detto ad Al Jazeera Yoon Min-ju, che lavora in una vicina società di interior design.

“Nei bar più piccoli, di solito hanno solo caffè e tè di base. Da Starbucks, anche le persone a cui non piace il caffè o che sono a dieta possono ordinare comodamente”, ha affermato.

Starbucks è così popolare in Corea del Sud che può sembrare che ci sia uno sbocco in quasi ogni isolato. Il paese è il quarto mercato più grande di Starbucks, con 1.611 negozi e quasi 20.000 dipendenti, che l’azienda definisce “partner”.

Ma nonostante la popolarità del marchio – costruita sul suo menu tentacolare, l’associazione con la classe media americana e la merce di marca – il gigante del caffè sta ora affrontando una sfida alla sua immagine in Corea del Sud sotto forma di controllo sulle condizioni di lavoro nei suoi negozi. Il modo in cui i lavoratori stanno rispondendo potrebbe presagire un’evoluzione dell’attivismo sindacale in un paese con una storia di vivace protesta.

A ottobre, quando l’azienda ha organizzato un evento offrendo tazze riutilizzabili con l’acquisto di una bevanda, la stanchezza e le frustrazioni dei baristi sono traboccate.

Su Blind, un’app in cui i dipendenti possono sfogarsi in modo anonimo sulle condizioni di lavoro, i lavoratori si sono lamentati di salari bassi e condizioni precarie. Alcuni hanno raccontato storie dell’orrore di avere fino a 650 drink in ordine alla volta, mentre si affannavano per versare, mescolare e servire un flusso infinito di clienti senza commettere errori, sorridendo e mantenendo un servizio clienti cordiale.

Primo Maggio CoreaLa Corea del Sud ha una lunga storia di chiassose proteste da parte di sindacati e attivisti sindacali [File: Ahn Young-joon/AP]

A dicembre, Ryu Ho-jeong, un politico di sinistra, ha pubblicato i risultati di un sondaggio che ha rilevato che 613 lavoratori di Starbucks hanno cercato cure per la salute mentale a causa dello stress lavorativo nel 2020, un aumento di oltre cinque volte rispetto al 2015. Il sondaggio ha anche ha rilevato che gli infortuni sul lavoro erano triplicati rispetto all’anno precedente.

Per attirare l’attenzione sulla loro situazione, i lavoratori hanno noleggiato un camion a pianale con un enorme schermo luminoso per guidare dal centro di Seoul alla trafficata zona di Gangnam nel sud della città, trasmettendo le loro lamentele alle orde di clienti che si radunano nelle sedi Starbucks in tutta la città dopo pranzo. Lo schermo conteneva un testo che si rivolgeva all’azienda con messaggi che includevano “’I partner’ sono la tua più grande risorsa. Non dimenticarlo” e “Non ce la faremo più”.

La protesta ha fatto notizia a livello nazionale ed è riuscita a ottenere concessioni da Starbucks Corea, che si è impegnata ad assumere altri 1.600 lavoratori per alleviare le condizioni nei loro negozi. L’azienda, che è entrata in Corea del Sud nel 1999 in un momento in cui il caffè preparato era una novità, ha anche promesso di introdurre aumenti salariali in base all’anzianità e alle prestazioni.

Mentre i lavoratori di Starbucks stavano conducendo la loro battaglia, i sostenitori dell’organizzazione del lavoro in Corea del Sud hanno notato come un gruppo di giovani lavoratori del settore dei servizi fosse in grado di ottenere sia l’attenzione che i guadagni materiali.

La Confederazione coreana dei sindacati, un importante gruppo sindacale ombrello che conta più di un milione di membri nelle industrie di tutto il paese, ha accolto con favore le azioni dei lavoratori di Starbucks e li ha incoraggiati a lavorare per la creazione di un sindacato.

“Attraverso la formazione di un sindacato, i lavoratori possono affrontare le loro lamentele”, ha affermato il KCTU in una nota.

I manifestanti di Starbucks, la maggior parte dei quali di età compresa tra 20 e 30 anni, hanno ignorato l’invito al sindacato, affermando che invece di impegnarsi in una contrattazione collettiva con la direzione di Starbucks, avrebbero potuto comunicare in modo più efficace le loro esigenze attraverso tattiche innovative come la protesta dei camion.

In Corea del Sud, i sindacati sono stati per decenni una presenza fissa nei cantieri navali e nelle fabbriche, ma negli ultimi anni si sono registrati sforzi verso la sindacalizzazione in alcune delle aziende più innovative del paese, tra cui i titani della tecnologia Kakao e Naver.

“Lotta militante”

Yu Gyu-chang, professore di gestione delle risorse umane all’Università di Hanyang, ha detto ad Al Jazeera che la cultura del lavoro sudcoreana sta diventando più attenta al benessere dei lavoratori.

“La pressione sociale è aumentata insieme alla voce dei millennial e della generazione Z”, ha detto Yu.

L’aumento dell’organizzazione del lavoro sta arrivando in un momento in cui la disuguaglianza è un argomento centrale nel discorso pubblico della Corea del Sud, riflesso nel fenomeno della cultura pop Squid Game, poiché molti nel paese cercano modi per guadagnarsi da vivere in modo stabile in un’economia sempre più spietata.

Secondo i dati diffusi a dicembre dal ministero del lavoro, il tasso di sindacalizzazione della Corea del Sud è aumentato nel 2020 al 14,2 percento, rispetto al 12,5 percento dell’anno precedente.

“Molti giovani vogliono lavorare in aziende che hanno sindacati perché riconoscono che i sindacati possono fornire protezione e aiutarli a ottenere i benefici che desiderano”, ha detto ad Al Jazeera Lee Byoung-hoon, esperto di relazioni industriali presso l’Università di Chung-Ang.

“Quello che non gli piace è il vecchio stile di attivismo sindacale in Corea, la lotta militante, i combattimenti e le proteste”.

Ryu, il politico, ha dichiarato in una dichiarazione che il suo sondaggio ha mostrato che le condizioni per i lavoratori di Starbucks hanno ancora bisogno di miglioramenti.

“Ci sarà inevitabilmente una seconda e una terza protesta di camion”, ha detto.

Sebbene la loro vittoria sia incompleta, il modo in cui i lavoratori di Starbucks hanno attirato l’attenzione dei loro capi – e del paese – potrebbe far presagire un’evoluzione nell’organizzazione del lavoro sudcoreana, lontano dalle proteste convenzionali del passato e verso un’era in cui i lavoratori cercano nuovi modi per comunicare i loro richieste.

“Per le proteste delle giovani generazioni, più importante del successo, del fallimento o della quantità di attenzione che ricevono, è che non vogliono che le loro argomentazioni o intenzioni siano travisate anche solo un po'”, ha detto Lim Myung-ho, professore di psicologia alla Dankook University.

“Hanno la certezza di poter esprimere la loro opinione senza un aiuto esterno”, ha detto Lim. “Ci saranno più casi come Starbucks”.

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