‘Molto rimane sconosciuto’: Tonga ancora tagliata fuori dall’eruzione vulcanica

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Le comunicazioni con Tonga rimangono in gran parte interrotte, poiché gli scienziati avvertono del rischio di ulteriori eruzioni.

Un pennacchio si alza su Tonga dopo l’eruzione del vulcano sottomarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai in questa immagine satellitare GeoColor [NOAA/CIRA/RAMMB via Reuters]

Suva, Figi – L’aiuto internazionale è in viaggio verso il regno di Tonga, nel Pacifico meridionale, dove sabato un enorme vulcano sottomarino è esploso innescando uno tsunami e lasciando la nazione insulare ricoperta di cenere.

L’eruzione del vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai è stata registrata come un terremoto di magnitudo 7,8 dal sistema di allarme tsunami degli Stati Uniti – il più grande dai tempi di Pinatubo nelle Filippine nel 1991 – e ha innescato uno tsunami per i paesi intorno al Pacifico tra cui Tonga e Perù , dove si sa che due persone sono annegate

Si stima che gli scienziati abbiano esercitato una forza equivalente a 1.000 bombe nucleari di Hiroshima, l’eruzione è stata udita a più di 750 km (466 miglia) di distanza nelle Fiji.

L’Alto Commissariato della Nuova Zelanda a Tonga ha confermato lunedì che sono stati causati danni significativi alla costa occidentale della nazione, un’area nota per essere sede di numerosi resort, nonché al lungomare della capitale, Nuku’alofa.

Una donna britannica che è stata spazzata via mentre cercava di salvare i suoi cani è stata confermata morta, secondo i media britannici citando suo fratello. Non ci sono ancora state segnalazioni ufficiali di feriti o morti a Tonga, con comunicazioni in gran parte interrotte.

Uno spesso strato di cenere ha ricoperto Nuku’alofa, con le autorità sul campo che lavorano per stabilire la comunicazione con le isole minori “in via prioritaria”.

È stata la seconda eruzione del vulcano in meno di un mese, con i funzionari di Tonga che hanno rivelato che l’evento è stato sette volte più forte dell’ultima eruzione.

Mappa del vulcano Hunga-Tonga-Hunga-Haapai

In aggiunta all’ansia dei propri cari che vivono all’estero, le comunicazioni di Tonga, le linee telefoniche internazionali e Internet rimangono interrotte e gli esperti affermano che potrebbe volerci del tempo prima che i collegamenti vengano ripristinati.

“L’unica connessione via cavo Internet sottomarina del paese alle Fiji non è operativa”, ha detto ad Al Jazeera Amanda Watson, ricercatrice presso l’Australian National University Department of Pacific Affairs.

“Nel 2019 Tonga non aveva un servizio Internet quando lo stesso cavo sottomarino è stato danneggiato. Ci sono volute circa due settimane per ripararlo e le riparazioni potrebbero richiedere un tempo simile in questa occasione”, ha aggiunto Watson.

“Al momento le persone a Tonga non possono comunicare i propri bisogni o contattare i propri cari all’estero, aggiungendo un altro livello di difficoltà per così tanti”.

Lunedì sera, TV New Zealand ha affermato che una valutazione del cavo sottomarino ha mostrato due interruzioni; uno dei quali si trovava vicino al vulcano.

C’è il rischio di ulteriori ritardi se ci sono più eruzioni o se si scopre che il cavo è sepolto nel fondo del mare.

Pennacchi di fumo bianco e cenere salgono da Hunga Tonga Hunga Ha'apai dopo la massiccia eruzione di sabatoPennacchi di vapore, fumo e cenere sono visibili dopo che un vulcano sottomarino è eruttato a 34 miglia nautiche (63 km) al largo della costa della capitale di Tonga, Nuku’alofa [Lothar Slabon/EPA]

Aiuto internazionale

L’Australia e la Nuova Zelanda lunedì hanno inviato voli di sorveglianza per valutare i danni a Tonga e hanno affermato che si stavano coordinando con Stati Uniti, Francia e altri paesi sulla risposta umanitaria.

Il ministro australiano per gli Affari del Pacifico, Zed Seselja, ha dichiarato tramite Twitter che lunedì sera sono stati caricati kit di ricovero, cucina e igiene su un aereo della RAAF, per essere inviati a sostenere i tongani colpiti dall’eruzione e dallo tsunami.

Ha aggiunto che l’Australia stava impegnando un milione di dollari iniziale per fornire aiuti umanitari e forniture di emergenza alla popolazione di Tonga, dopo che il team di valutazione ha ritenuto operativo l’aeroporto locale di Tonga.

“Le comunicazioni rimangono interrotte e l’intera portata del danno a vite e proprietà è attualmente sconosciuta. Quello che sappiamo è che Tonga ha bisogno di assistenza immediata per fornire ai suoi cittadini acqua potabile e cibo fresco”, ha affermato lunedì il presidente del Parlamento Lord Fakafanua in una dichiarazione condivisa sui social media.

Le Nazioni Unite hanno affermato che i suoi uffici nella regione stanno monitorando da vicino la situazione e sono pronti a fornire supporto se necessario.

“La famiglia delle Nazioni Unite nel Pacifico è pronta a sostenere la popolazione di Tonga per riprendersi dall’eruzione vulcanica del fine settimana e dopo lo tsunami”, ha detto ad Al Jazeera dalle Fiji il coordinatore residente delle Nazioni Unite ad interim Jonathan Veitch.

“In stretta collaborazione con il governo di Tonga e i nostri partner regionali e internazionali, stiamo lavorando con il governo per garantire che il nostro sostegno sia mirato ed efficace. Le nostre squadre sono in attesa con forniture di emergenza per assistere e il nostro personale delle Nazioni Unite con sede a Tonga sta già supportando gli sforzi di coordinamento e risposta nel paese”.

Nel frattempo, c’è stata un’ondata di sostegno da parte delle comunità della diaspora tongana e di altri in tutto il mondo, con molti desiderosi di inviare donazioni alla nazione colpita dal disastro.

In una dichiarazione lunedì, il presidente del parlamento di Tonga, Lord Fakafanua, ha affermato che maggiori dettagli sul fondo ufficiale di soccorso in caso di calamità di Tonga saranno annunciati a breve; sottolineando che tutti i fondi di soccorso realizzati “devono essere verificati, trasparenti e legittimi”.

Dopo l’eruzione di sabato, diversi vulcanologi e geologi hanno avvertito che Tonga potrebbe non aver superato il peggio della crisi.

“Molto rimane sconosciuto”, ha detto ad Al Jazeera Judith Hubbard, geologa strutturale con un focus sui rischi di terremoto presso la Nanyang Technological University di Singapore.

“Sono possibili altre eruzioni dal vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, ma non sappiamo quando, quante o quanto saranno grandi. Potrebbe essere possibile dire di più una volta che saremo in grado di fare valutazioni post-eruzione dell’edificio vulcanico, ma sarà difficile dato che il vulcano è sott’acqua e la regione non è sicura”.

Nel frattempo, i tongani di tutto il mondo cercano di rimanere fiduciosi in mezzo all’ignoto.

In un video pubblicato lunedì, Sua Altezza Reale la Principessa Latufuipeka di Tonga – figlia del re Tupou VI e Alto Commissario di Tonga in Australia – ha offerto una spinta morale al suo popolo:

“Concentriamoci sulla gratitudine, sulla fede e sul rifugiarsi in Dio”, ha detto.

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