Modi afferma che la legge sulla cittadinanza non è anti-musulmana poiché le proteste continuano in tutta l'India

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NUOVA DELHI – Dopo giorni di violente e talvolta mortali proteste in tutta l'India contro una nuova cittadinanza, i critici affermano che discriminano i musulmani, il primo ministro Narendra Modi ha condotto una manifestazione domenica per il suo partito nazionalista indù nella capitale.

La gente partecipa a una protesta, organizzata dallo Stato del Bengala Occidentale Jamiat-e-Ulama, un'organizzazione islamica, contro una nuova legge sulla cittadinanza, a Calcutta, in India, il 22 dicembre 2019. REUTERS / Rupak De Chowdhuri

Le elezioni statali di Nuova Delhi all'inizio del prossimo anno saranno il primo grande test elettorale per il Partito Bharatiya Janata di Modi sulla scia delle manifestazioni di massa viste dopo che il parlamento ha approvato la legge sulla modifica della cittadinanza l'11 dicembre.

Diverse migliaia di persone hanno preso parte alla manifestazione di Modi, dove ha accusato l'opposizione di distorcere i fatti per scatenare proteste.

"La legge non ha un impatto di 1,3 miliardi di indiani e devo assicurare ai cittadini musulmani dell'India che questa legge non cambierà nulla per loro", ha detto Modi, aggiungendo che il suo governo introduce riforme senza alcun pregiudizio religioso.

"Non abbiamo mai chiesto a nessuno se vanno in un tempio o in una moschea quando si tratta di attuare programmi di welfare", ha detto.

Il partito nazionalista di Modi ha in programma di tenere più di 200 conferenze stampa per contrastare le proteste mentre la rabbia cresce su ciò che i critici dicono sia un attacco alla costituzione secolare del paese.

Almeno 21 persone sono morte durante gli scontri con la polizia mentre migliaia di persone sono uscite per le strade nelle città di tutto il paese per protestare, segnando la più grande sfida alla leadership di Modi da quando è salito al potere nel 2014.

Sono state programmate nuove manifestazioni per domenica a Nuova Delhi e nello stato settentrionale dell'Uttar Pradesh, dove si è verificato il maggior numero di morti.

Nella maggior parte dei luoghi, le manifestazioni sono state unite da persone di tutte le fedi, ma Uttar Pradesh è un esca per tensioni comuni tra indù e musulmani e le autorità hanno chiuso i servizi di messaggistica su Internet e mobile per impedire la circolazione di materiale infiammatorio.

Più di 1.500 manifestanti sono stati arrestati in tutta l'India negli ultimi 10 giorni, inoltre, circa 4.000 persone sono state arrestate e poi rilasciate, hanno detto i funzionari.

Le critiche sono cadute anche sulla polizia, che è stata accusata di usare forza sproporzionata, usare accuse di manganello e gas lacrimogeni, entrare nei campus universitari e attaccare gli studenti.

Il governo di Modi afferma che la nuova legge è richiesta per aiutare le minoranze non musulmane provenienti da Afghanistan, Bangladesh e Pakistan che sono fuggite in India prima del 2015 fornendo loro un percorso per la cittadinanza indiana.

Ma molti indiani ritengono che il CAA discrimina i musulmani e viola la costituzione secolare del Paese, rendendo la religione un test per la cittadinanza.

Allarmati dalla diffusione delle proteste e dalla crescente violenza, le autorità hanno ordinato la chiusura di Internet e dei servizi di messaggistica mobile a Delhi, hanno chiuso le stazioni della metropolitana e annullato le autorizzazioni per grandi manifestazioni.

Ancora, venerdì, alcuni manifestanti si sono scontrati con la polizia e hanno dato fuoco a un'auto prima di essere sparpagliati da un cannone ad acqua in uno spot nel centro di Delhi vicino a dove Modi ha tenuto la sua manifestazione domenica.

All'inizio della settimana, migliaia di manifestanti in fuga hanno combattuto contro la polizia, che ha sparato in aria e ha usato gas lacrimogeni, nel nord-est di Delhi.

Lo stato orientale di Jharkhand è nelle fasi finali delle elezioni, con il conteggio fissato per il 23 dicembre, e la caduta dal furore per l'atto di cittadinanza sarà più evidente una volta che Delhi avrà votato nei prossimi mesi.

Un piccolo partito regionale attualmente controlla il governo dello stato a Delhi, ma il BJP di Modi spera che l'adempimento di una serie di importanti promesse del manifesto galvanizzerà la sua base di supporto di destra.

Ad agosto, Modi ha revocato lo status speciale della regione del Kashmir a maggioranza musulmana e, a novembre, una sentenza del tribunale ha aperto la strada alla costruzione di un tempio indù sul sito di una moschea rasa al suolo dagli zeloti indù.

E ora, con il CAA, alcuni stanno mettendo in dubbio la posizione del governo nei confronti dei musulmani indiani, che rappresentano circa il 14% della popolazione del paese.

Le proteste contro la nuova legge arrivano tra la crescita economica più lenta degli ultimi sei anni, aumentando la disoccupazione e aumentando il malcontento di diverse decisioni del governo a sorpresa.