L’OMS designa il nuovo ceppo COVID Omicron come “variante preoccupante”

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Diversi paesi impongono restrizioni di viaggio poiché la nuova variante rilevata in Sudafrica solleva un allarme globale.

Persone in coda per i test COVID all’aeroporto di Johannesburg, dopo che una sfilza di paesi ha annunciato divieti di viaggio a seguito della scoperta della nuova variante [Jerome Delay/AP Photo]

L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha designato un nuovo ceppo di coronavirus rilevato in Sudafrica come “variante di preoccupazione”, spingendo i paesi di tutto il mondo a imporre restrizioni di viaggio tra i timori per la sua potenziale diffusione.

Venerdì un comitato consultivo dell’OMS ha affermato che le prime prove mostrano che la nuova variante B.1.1529, che ha soprannominato Omicron dopo una lettera dell’alfabeto greco, presenta un rischio maggiore di reinfezione rispetto ad altri ceppi altamente trasmissibili.

Le autorità globali hanno reagito con allarme all’emergere di Omicron, che è stato trovato per la prima volta in Sudafrica e da allora è stato rilevato in Belgio, Israele, Botswana e Hong Kong.

L’Unione europea e il Regno Unito hanno imposto restrizioni ai viaggiatori provenienti da diversi paesi dell’Africa meridionale mentre i ricercatori cercano di scoprire se la mutazione fosse resistente al vaccino, mentre gli Stati Uniti hanno annunciato che lunedì inizieranno restrizioni simili.

Maria Van Kerkhove, responsabile tecnico COVID-19 dell’OMS, ha dichiarato venerdì che Omicron è stato designato come “variante di preoccupazione” perché ha alcune proprietà “preoccupanti”.

“Ha un gran numero di mutazioni e alcune di queste mutazioni hanno alcune caratteristiche preoccupanti”, ha detto Van Kerkhove in un video pubblicato su Twitter. Ha aggiunto che sono in corso numerosi studi in Sud Africa e in altri paesi per comprendere meglio la gravità, la trasmissibilità e le caratteristiche di Omicron, tuttavia.

L’OMS ha anche affermato che probabilmente ci vorranno settimane per determinare quanto siano efficaci gli attuali vaccini COVID-19 contro la variante.

Helen Rees, presidente dell’African Regional Immunization Technical Advisory Group dell’OMS, ha affermato che gli scienziati non ne sanno ancora abbastanza della nuova variante per iniziare a lanciare l’allarme e ha messo in guardia dal trarre conclusioni affrettate.

“Il fatto che siamo in grado di identificare rapidamente i cambiamenti è una buona notizia. È una buona notizia per il mondo. Ma dobbiamo stare attenti a non saltare poi [to] conclusione[s]. Dobbiamo capire molto di più su questo”, ha detto Rees ad Al Jazeera da Johannesburg.

Divieti di viaggio

Da giovedì più paesi hanno vietato i viaggi da diverse nazioni africane, tra cui Sudafrica, Botswana, Zambia e Zimbabwe, a causa delle preoccupazioni sulla nuova variante.

Venerdì il ministro della Sanità sudafricano Joe Phaahla ha condannato le reazioni internazionali a Omicron come “ingiustificate”, dicendo ai giornalisti che i leader globali stavano “trovando capri espiatori per affrontare quello che è un problema mondiale”.

Phaahla ha affermato durante un briefing con i media che il Sudafrica agiva con trasparenza e che i divieti di viaggio erano contrari alle norme e agli standard dell’OMS.

Amesh Adalja, uno studioso senior del Johns Hopkins Center for Health Security, ha affermato che i divieti di viaggio non sono una risposta appropriata. “Prima di tutto, sappiamo che le restrizioni ai viaggi fanno ben poco per fermare la diffusione di COVID-19”, ha detto Adalja ad Al Jazeera.

“Numero due, penalizza paesi come il Sudafrica per essere aperti e condividere questi dati”.

Nel frattempo, il primo ministro britannico Boris Johnson – il cui governo ha imposto restrizioni ai viaggi giovedì – ha elogiato la trasparenza del Sudafrica nella condivisione dei dati scientifici durante una telefonata con il presidente del paese Cyril Ramaphosa, ha detto Downing Street.

“Hanno discusso delle sfide poste a livello globale dalla nuova variante COVID-19 e dei modi per lavorare insieme per affrontarla e riaprire i viaggi internazionali”, ha affermato il governo del Regno Unito in una nota che descrive la chiamata.

Iniquità dei vaccini

Oksana Pyzik, docente presso la School of Pharmacy dell’University College London, ha affermato che la nuova variante “non dovrebbe sorprendere” tra gli avvertimenti dell’OMS che l’iniquità globale dei vaccini potrebbe portare all’emergere di nuovi ceppi del virus.

“L’Organizzazione Mondiale della Sanità ci ha avvertito ripetutamente … dall’inizio della pandemia che se l’iniquità dei vaccini continua[s] … che inevitabilmente porterà a un virus più in forma, un virus potenzialmente resistente al vaccino”, ha detto Pyzik ad Al Jazeera da Ginevra.

“Quindi osserviamo l’intero continente africano, al momento c’è meno del 3,5% di assorbimento di vaccini e ciò è dovuto a un problema di fornitura”, ha aggiunto.

Mosa Moshabela, professore di sanità pubblica presso l’Università di KwaZulu-Natal in Sudafrica, ha affermato che mentre gli scienziati non sanno ancora esattamente come si comporta Omicron, le due principali preoccupazioni sono la sua trasmissibilità e la sua potenziale resistenza all’immunità da vaccini e infezioni precedenti.

Moshabela ha affermato che un altro notevole timore per le nazioni africane è che la nuova variante possa portare a gravi malattie e mettere a dura prova i sistemi sanitari.

Gli esperti affermano che l’emergere di una nuova variante non dovrebbe essere una sorpresa data l’iniquità globale del vaccino, che ha lasciato molte persone nei paesi più poveri non vaccinate, in particolare in Africa [File: Denis Farrell/AP Photo]

“In Africa, ciò che ci preoccupa di più è il fatto che molte delle nostre persone non sono vaccinate”, ha detto ad Al Jazeera. “E se molte persone fossero vaccinate, potremmo guardare a uno scenario in cui la maggioranza avrà una malattia lieve quando viene infettata dalla variante, e quindi non metterà davvero sotto pressione il sistema ospedaliero”.

Da parte sua, il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha invitato il mondo ad accelerare “gli sforzi per fornire l’equità vaccinale al più presto e proteggere i più vulnerabili ovunque” a causa delle mutazioni “riguardanti” di Omicron.

Tedros ha detto mercoledì che spera che si possa raggiungere un consenso in una riunione ministeriale dell’Organizzazione mondiale del commercio (OMC) la prossima settimana per una deroga alla proprietà intellettuale per i vaccini contro il coronavirus, una misura che ha già il sostegno di oltre 100 paesi.

Venerdì il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha ribadito l’impegno della sua amministrazione per le deroghe, esortando i paesi che parteciperanno alla riunione dell’OMC della prossima settimana per sostenere la misura “in modo che questi vaccini possano essere prodotti a livello globale”.

“Ho approvato questa posizione ad aprile; questa notizia oggi ribadisce l’importanza di andare avanti rapidamente”, ha detto Biden in una nota.

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