L’economia indiana sta crescendo velocemente, ma i problemi incombono

0
13

Nel 2022, l’India dovrà fare i conti con l’inflazione in corso del carburante, i prezzi dei generi alimentari e l’aumento della disoccupazione urbana.

L’India è stata colpita da un’inflazione a due cifre negli ultimi mesi [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

Baldev Kumar ha gettato la testa all’indietro e ha riso alla menzione della ripresa della crescita del PIL dell’India. L’economia del paese ha registrato un aumento dell’8,4% tra luglio e settembre rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso. Il ministro dell’Interno indiano Amit Shah si è vantato che il paese potrebbe emergere come l’economia in più rapida crescita del mondo nel 2022.

A Kumar non potrebbe importare di meno.

Per quanto lo riguardava, la ricevuta spiegazzata che aveva in mano raccontava una storia diversa: i pomodori, le cipolle e l’okra che aveva appena comprato costavano quasi il doppio di quanto costassero all’inizio di novembre. Il meccanico 47enne aveva perso il lavoro all’inizio della pandemia. Il negozio di ricambi auto a cui si è poi unito ha chiuso il negozio all’inizio di quest’anno. Ora lavora in uno showroom di auto nel quartiere di Domlur a Bengaluru, è preoccupato che potrebbe presto essere licenziato poiché le vendite di auto rimangono basse in tutta l’India.

Ha sospeso i piani per il matrimonio di sua figlia, non è sicuro di poter pagare il conto. Prendeva l’autobus per andare al lavoro. Ora percorre la distanza di cinque chilometri (tre miglia) per risparmiare qualche rupia. “Non so in quale India si trovi”, ha detto, riferendosi ai dati sul PIL. “L’India in cui vivo sta lottando”.

Kumar non stava esagerando, anche se la prognosi di Shah si rivela corretta.

La terza economia dell’Asia sta effettivamente crescendo di nuovo e più velocemente della maggior parte delle principali nazioni. I suoi indici di borsa, come il Sensex e il Nifty, sono a livelli significativamente più alti rispetto all’inizio del 2021, nonostante un inciampo nelle ultime settimane. Ma molti economisti avvertono che questi indicatori, sebbene benvenuti, mascherano una sfida preoccupante – alcuni la descrivono come una crisi – che l’India deve affrontare all’inizio del 2022.

Novembre ha visto l’inflazione aumentare del 14,23%, basandosi su un modello di aumenti a due cifre che ha colpito l’India per diversi mesi. I prezzi del carburante e dell’energia sono aumentati di quasi il 40% il mese scorso. La disoccupazione urbana – la maggior parte dei posti di lavoro meglio pagati sono nelle città – è in aumento da settembre ed è ora superiore al 9%, secondo il Center for Monitoring Indian Economy, un think tank indipendente. “L’inflazione colpisce maggiormente i poveri”, ha affermato Jayati Ghosh, uno dei principali economisti dello sviluppo della Jawaharlal Nehru University di Nuova Delhi.

Tutto ciò ha un impatto sulla domanda: i dati del governo mostrano che il consumo privato tra aprile e settembre del 2021 è stato del 7,7% inferiore rispetto al periodo 2019-2020. La ripresa economica dalla pandemia è stata finora guidata dalla domanda di settori benestanti della società indiana, ha affermato Sabyasachi Kar, che detiene la cattedra RBI presso l’Institute of Economic Growth. “La vera sfida inizierà nel 2022”, ha detto ad Al Jazeera. “Avremo bisogno che anche la domanda delle fasce più povere della società si rialzi per sostenere la crescita”.

Piccole e medie imprese devastate

Non sarà facile, dicono gli esperti. La pandemia ha devastato le micro, piccole e medie imprese (MPMI) indiane, che contribuiscono al 30 percento del PIL della nazione e alla metà delle esportazioni del paese e rappresentano il 95 percento delle sue unità produttive.

Il governo del primo ministro Narendra Modi ha dichiarato al Parlamento a dicembre che un sondaggio condotto suggeriva che il 9% di tutte le MPMI aveva chiuso a causa del COVID-19. E questa potrebbe essere solo la punta dell’iceberg. A maggio, un altro sondaggio su oltre 6.000 MPMI e startup ha rilevato che il 59% aveva in programma di chiudere, ridimensionare o vendere prima della fine del 2021.

I lavoratori realizzano parti per miscelatori domestici in un'officina a Mumbai, IndiaLe micro, piccole e medie imprese indiane contribuiscono al 30 percento del suo PIL [File: Danish Siddiqui/Reuters]

“La decimazione delle PMI è il motivo per cui stiamo assistendo all’inflazione di fondo e dovremmo essere molto preoccupati”, ha affermato l’economista Pronab Sen, ex capo statistico dell’India, riferendosi a una misura dell’inflazione che esclude cibo ed energia a causa della volatilità dei prezzi. . L’inflazione di fondo dell’India si è attestata a oltre il 6% a ottobre. Anche il livello di concorrenza nel mercato si è drasticamente ridotto, ha affermato. “Il potere dei prezzi si è spostato su un piccolo numero di grandi aziende”, ha detto Sen ad Al Jazeera. “Ed è il loro esercizio di questo potere che sta portando all’inflazione di fondo”.

Quando i prezzi del carburante aumentano a livello globale – e successivamente in India – una certa inflazione è inevitabile. Ma un mercato competitivo di solito costringe le aziende ad assorbire gran parte di tale onere nei loro margini. Senza quella concorrenza, ha detto Sen, è più facile per le aziende trasferire più costi sui consumatori.

Le MPMI sono state a lungo la spina dorsale del mercato del lavoro indiano, impiegando 110 milioni di persone. Le loro lotte sono una delle ragioni principali del fallimento dell’India nel ridurre i tassi di disoccupazione, ha aggiunto Sen.

La panetteria Ashoka a Mukherjee Nagar di Nuova Delhi si rivolgeva principalmente a studenti e pensionati della vicina Università di Delhi. Ma senza lezioni fisiche da marzo 2020 e quindi senza clienti, il ristorante bucolico ha chiuso a maggio di quest’anno. “Ho aspettato più di un anno, iniziando, fermandomi e ricominciando”, ha detto ad Al Jazeera Prabhu Charan, il proprietario. “Alla fine ho rinunciato”. Otto dipendenti hanno perso il lavoro.

Tutto questo è di cattivo auspicio per gli sforzi dell’India per rilanciare la domanda. “Poiché i redditi di coloro che dipendevano principalmente dalle MPMI per l’occupazione hanno subito questo colpo, i livelli di consumo sono bassi”, ha affermato Sen.

disoccupazione urbana

La scarsità di occupazione urbana ha spinto sempre più indiani verso il regime di garanzia del lavoro rurale del paese, in base al quale i beneficiari ottengono almeno 100 giorni di lavoro retribuito. Tale è la richiesta nell’ambito del regime che il suo budget annuale è stato esaurito in ottobre, a soli sette mesi dall’inizio dell’anno finanziario dell’India.

“Abbiamo un disperato bisogno di espandere il programma di garanzia del lavoro rurale, che è stato affamato di fondi”, ha detto Ghosh ad Al Jazeera.

Una lavoratrice lavora in un cantiere stradale fuori dalla città di Hyderabad in IndiaLo schema di garanzia del lavoro rurale indiano era esaurito entro ottobre [File: Krishnendu Halder/Reuters]

Certamente, alcune delle sfide attuali dell’India non sono del tutto nuove. Il paese non ha mai costruito con successo un’economia guidata dalla produzione, necessaria per creare posti di lavoro adeguati, ha affermato Kar. I governi successivi hanno lottato per realizzare riforme significative del mercato dei fattori, ad esempio nelle leggi sulla terra e sul lavoro, ha aggiunto.

Nonostante tutta la sua devastazione, la pandemia ha costretto l’aumento della digitalizzazione dell’economia, qualcosa che Kar ha descritto come positivo. Il sentimento globale negativo nei confronti della Cina, in parte a causa della crisi COVID-19, potrebbe anche creare un’apertura per l’India per attirare investimenti, ha affermato.

Ma niente di tutto questo è possibile senza grandi riforme. In un paese profondamente diseguale come l’India, sarebbe importante costruire un consenso politico sulle riforme e sposarle con un forte programma di sicurezza sociale, ha affermato Kar, aggiungendo che un risanamento del settore finanziario consentirebbe una più facile, sebbene erogata responsabilmente – prestiti. “Se perdiamo questa opportunità, sarebbe deludente”, ha detto.

Per Sen, la cosa più importante in questo momento è che il governo sostenga urgentemente le MPMI. Quando il governo federale ha annunciato un blocco nazionale nel marzo 2020, ha introdotto una moratoria temporanea sul rimborso dei prestiti da parte delle MPMI. “È stato un ottimo passo”, ha detto l’ex capo statistico. Ma non c’è stato alcun aiuto per le MPMI colpite dalla seconda ondata di COVID ad aprile e maggio di quest’anno.

Anche con la ripresa della crescita, il proprietario della panetteria Charan ha affermato di non essere ancora sicuro di affittare uno spazio per un’altra attività: teme che un’altra ondata di casi sia dietro l’angolo con la variante Omicron del virus.

Risolvere questa crisi richiederà sforzi sostenuti da parte del governo, ha affermato l’ex capo statistico. “Purtroppo, al momento, non vedo segni di ciò”, ha detto Sen. “C’è troppa arroganza sullo stato dell’economia”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here