Isola di Alcatraz – La guida definitiva per visitare Alcatraz

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La prigione, un tempo formidabile, nella baia di San Francisco è ora un parco nazionale e un'attrazione turistica. Questa guida ti aiuterà a ottenere il massimo dalla tua visita a "the Rock".

La prima cosa da capire su Alcatraz è che la storia di Alcatraz è iniziata prima che fosse una prigione e continuasse in seguito. Ci sono 6 fasi significative della storia di Alcatraz. Ognuno di loro ha lasciato il segno sull'isola di Alcatraz.

  1. Barren Rock
  2. Fortezza Alcatraz
  3. Prigione Militare
  4. Penitenziario federale di Alcatraz
  5. Occupazione dei nativi americani
  6. Parco Nazionale

Arrivarci

“Rompi le regole, vai in prigione. Infrangi le regole della prigione, vai nella prigione di Alcatraz ”

Il modo in cui sei arrivato ad Alcatraz nel corso della giornata è stato di infrangere le regole in qualche altra prigione federale o di essere il "peggio del peggio". Tuttavia, oggi arrivare ad Alcatraz inizia con le spese, ma in questi giorni le spese sono sulla tua carta Visa e sono fatte da Alcatraz Cruises, che è l'unica fonte per i biglietti del tour per l'isola. Tutti i tour dell'isola partono dal Pier 33, che è vicino al molo dei pescatori e ancora più vicino al Pier 39.

Il biglietto del tour includerà un giro in barca per l'isola e ritorno e il tour audio all'interno del blocco di celle principale che domina l'isola. Dovresti prenotare il tuo biglietto in anticipo, specialmente nei mesi estivi. Alcatraz è un'attrazione popolare e in una tipica giornata estiva, le crociere saranno prenotate solide.

Per ottenere le migliori vedute della città e di Alcatraz, pensa P.O.S.H, porta a casa di tribordo. Siediti sul lato sinistro della barca sulla strada per l'isola e sul lato destro sulla corsa verso casa. I posti nella parte superiore della barca all'esterno andranno per primi, quindi se vuoi quei posti dovrai allinearti in anticipo.

C'è uno snack bar sulla barca Alcatraz Cruises ma cibo o bevande non sono consentiti oltre l'area del molo dell'isola né ci sono ristoranti o snack bar sull'isola. Puoi portare una bottiglia d'acqua.

Arrivando sull'isola

Tutti i visitatori sono tenuti a fermarsi e ascoltare un orientamento obbligatorio. Alcuni visitatori decolleranno in modo che possano essere i primi in fila per i tour audio ma non solo questo orientamento è obbligatorio, ma è anche utile. Il ranger ti informerà, ad esempio, su ciò che il ranger specifico prende o si svolgerà un tour, nonché su quali parti dell'isola possono essere aperte che sono normalmente chiuse (o chiuse che sono solitamente aperte).

Il ranger suggerirà anche una sosta a teatro nell'edificio proprio dietro la banchina per un video introduttivo creato da Discovery Channel.

Il percorso fino al blocco di celle nella parte superiore dell'isola è ripido. C'è un tram disponibile che inizia a sinistra del molo per coloro che hanno bisogno di un ascensore per la cima. Le superfici stradali sono irregolari, quindi Alcatraz non è un posto per sfoggiare le tue nuove scarpe col tacco alto, né del resto è gran parte della città collinare.

L'unico fumo consentito sull'isola è in un'area designata a sinistra del molo.

Programmi Ranger

Quando abbiamo visitato, abbiamo appreso di un discorso sui Ranger che si stava verificando immediatamente nella sala da pranzo del blocco di celle in cui il ranger parlava dei miti di Alcatraz. Abbiamo appreso dal ranger Roger Goldberg che Hollywood ha sbagliato molte cose:

  • Nel film The Rock, hanno scalato le fogne, che sono in realtà solo 8 pollici di diametro.
  • Il "Birdman of Alcatraz" Robert Stroud, non ha tenuto uccelli durante la sua incarcerazione sull'isola, sebbene abbia allevato canarini durante il suo precedente soggiorno a Leavenworth.
  • Mentre Fuga da Alcatraz ha mostrato una fuga riuscita dalla prigione, dopo notevoli ricerche, i ranger del servizio del Parco Nazionale lo trovano improbabile.

L'amore di Hollywood per Alcatraz va oltre i miti e i film che ha creato sull'isola. Il suono delle pesanti porte di metallo di Alcatraz che sbattevano fu usato sia in Jurassic Park che in Star Wars.

Goldberg ha anche detto di non aver mai visto alcun fantasma sull'isola, nonostante quanto possa essere inquietante di notte. Ha "visto nulla di strano che non è entrato sulla barca dei visitatori". Sebbene concedesse di aver visto molte cose strane entrare sulla barca dei visitatori.

Barren Rock – Birdlife

Prima che l'esercito americano trasformasse Alcatraz in un forte, l'isola era una roccia sterile. Questo non vuol dire che l'isola mancasse per la vita. Poiché non ci sono mai state fonti d'acqua sull'isola, l'avifauna ha prosperato lì. Non c'erano predatori che potevano sopravvivere lì.

Alcatraz ha ancora molti uccelli. Dall'atterraggio della barca alla tua sinistra c'è un sentiero chiamato Agave Trail. Questa zona conduce attraverso un'area coperta di piante di agave appuntite. È chiuso per gran parte dell'anno tranne la fine di settembre all'inizio di febbraio perché questa zona è dove nidificano ancora gli uccelli marini.

Fortezza Alcatraz

La trasformazione più sostanziale di Alcatraz è stata fatta dall'esercito degli Stati Uniti. La terra fu messa da parte per uso militare nel 1850, anno in cui la California divenne uno stato. La costruzione di un forte su Alcatraz iniziò nel 1853 e durò per 5 anni. Alcatraz aveva grandi cannoni che potevano sparare fino a 3 miglia, fino alla Porta d'oro (molto prima che il ponte fosse costruito). Combinato con forti a Fort Point (a sud della foce del porto) e Lime Point (a nord della foce del porto) per proteggere il porto da ogni possibile invasione. Nessuno è mai arrivato.

Fu durante questo periodo che l'esercito portò terra ad Alcatraz e i giardini, gli alberi e le altre piante che crescono sull'isola furono tutti introdotti in questo periodo o in seguito.

Gli ultimi cannoni della fortezza Alcatraz furono fatti sciogliere in un vialetto di metallo durante la seconda guerra mondiale, ma al molo 33 è presente una replica di uno di questi cannoni di grandi dimensioni. I cannoni erano posizionati su carrozze rotanti.

Mentre scendi dalla barca ad Alcatraz c'è un edificio di 4 piani di fronte a te. Quelle che sembrano finestre al primo piano sono in realtà le casamatte che contenevano queste grandi pistole. Questa parte dell'edificio ha muri di mattoni spessi 10 piedi. I piani superiori furono aggiunti in seguito. È in queste casamatte che viene mostrato il video introduttivo.

Il faro di Alcatraz fu completato nel 1854 e fu il primo costruito sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Durante le riprese del film "The Rock", lo studio cinematografico ha costruito un secondo faro sull'isola che è stato fatto esplodere alla fine della produzione cinematografica.

Mentre cammini dal molo su per la collina, attraverserai un tunnel attraverso l'edificio in mattoni. Questo porticciolo era la porta difendibile della fortezza Alcatraz.

Prigione Militare

Quando scoppiò la guerra civile nel 1861 Alcatraz fu usato per imprigionare simpatizzanti confederati, corsari e prigionieri di guerra. Dopo la guerra, le fortificazioni di Alcatraz stavano diventando obsolete, ma furono utilizzate sempre più per ospitare prigionieri militari. Nel 1867 fu costruito il primo carcere di mattoni e poi nel 1909, il principale blocco di celle che domina l'isola fu costruito sia per che da prigionieri militari.

"Oggi sarà trasportato nell'atmosfera salutare ma ariosa dell'isola di Alcatraz, dove potrà ruminare, fino alla nausea e masticare l'amara fine del tradimento".
-Daily Alta, sull'arresto di un simpatizzante confederato (1862)

L'isola fu abbandonata dai militari perché era costosa operare su un'isola dove persino l'acqua dolce doveva essere spedita su chiatta. Fu trasferito dall'esercito all'Ufficio federale delle carceri recentemente creato nel 1933.


Penitenziario federale di Alcatraz

Il Federal Bureau of Prisons è stato creato in risposta all'ondata di criminalità che ha spazzato il paese nei primi anni '30. La Grande Depressione e il Divieto produssero gangster come Al Capone e Machine Gun Kelly che finirono ad Alcatraz.


Audio Tour

Il momento clou di una visita ad Alcatraz è il tour audio incluso che presenta il periodo dal 1934 al 1963 in cui Alcatraz era la prigione più famosa degli Stati Uniti. Il tour audio dura circa un'ora e quindici minuti, ma sembra molto più breve in quanto questo coinvolgente programma stabilisce lo standard per ciò che dovrebbe essere un programma audio.

Il tour è narrato da quattro ex guardie, quattro ex detenuti e una donna cresciuta sull'isola come figlia di un assistente guardiano. Il tour ti guida attraverso il blocco di celle in un programma continuo anziché inserire numeri per le diverse fermate come la maggior parte dei programmi audio. Puoi portare i tuoi auricolari se preferisci poiché il lettore audio ha un mini-jack audio standard.

Ritirerai l'audioguida subito dopo aver inserito il blocco di celle principale in una grande stanza che ospitava le docce e la distribuzione della biancheria.

Da lì salirai le scale fino al blocco di celle principale. Il blocco di celle ha tre livelli ma rimarrai al livello inferiore.
Il tour inizia con la citazione "Tieni la bocca chiusa e tieni le spalle al muro" mentre ti introduce alla vita di un prigioniero.

Ogni prigioniero ad Alcatraz aveva la propria cella. Questa è stata un'idea che veniva dai quaccheri. L'idea doveva dare ai prigionieri la possibilità di meditare in silenzio. Non è chiaro che il prigioniero medio fosse adatto alla meditazione silenziosa.

Il tempo fuori e persino la ricezione della posta era un privilegio che doveva essere guadagnato. C'erano 4 diversi blocchi di cellule con il blocco C che è il più desiderabile e il blocco D, essendo freddo e miserabile. Il blocco D è anche il luogo in cui troverai le celle di isolamento dove i prigionieri sarebbero spesso tenuti al buio completo per giorni e giorni.

Il tour evidenzia due dei più famosi tentativi di fuga che si sono verificati. Nel primo, un prigioniero fece uno spargitore di bar fatto in casa e riuscì a entrare nella galleria delle armi e sopraffare una guardia. Gli ufficiali che percorrevano i livelli non trasportavano mai pistole, ma la prigione fu costruita in modo che le guardie alle estremità dei livelli potessero sparare sui prigionieri se necessario.

Gli aspiranti fuggitivi catturarono alcune delle guardie ma la guardia che aveva la chiave di cui avevano bisogno per uscire dall'edificio riuscì a mantenere la chiave nascosta. Con la fuga sventata si trasformò in un assedio di 3 giorni noto come la "Battaglia di Alcatraz". Dopo 3 giorni il carcere fu riportato dai marines statunitensi. Il pavimento della prigione porta ancora le cicatrici delle granate cadute dai buchi nel tetto.

L'altra famosa fuga è stata quella drammatizzata in "Fuga da Alcatraz". 3 prigionieri hanno scolpito teste fittizie che sono state lasciate nei loro letti. Usando i cucchiai rubati dalla sala da pranzo, aprirono la griglia sul retro della cella per accedere a un corridoio di servizio. Salirono da qui sul tetto e alla fine raggiunsero il bordo dell'acqua. Avevano creato giubbotti di salvataggio fatti in casa. Dopo essere entrati in acqua non sono stati più visti.

Forse sono riusciti a raggiungere la libertà, ma le acque fredde e le correnti prevalenti le hanno probabilmente portate in mare per quanto riguarda il National Park Service.

Alcatraz non è così lontano dalle rive di San Francisco. Uno degli ex detenuti ha commentato nel tour audio che spesso si sentiva musica o addirittura risate provenienti da San Francisco. Una delle caratteristiche crudeli della prigione era che potevi sentire la vita che ti mancava.

All'interno dell'edificio delle casamatte si trova un piccolo museo sulla storia delle prigioni negli Stati Uniti. Il museo non ci vorrà molto a visitarlo e ne vale la pena.

Alla fine, la prigione fu chiusa perché Alcatraz costò oltre 3 volte di più rispetto ad altre prigioni per operare. La prigione aveva raggiunto il punto in cui aveva bisogno di riparazioni significative e l'Ufficio federale delle carceri non pensava che valesse la spesa.

"È molto bello alzarsi e andarsene. Questa roccia non va bene per nessuno ".
-Frank Weatherman, ultimo truffatore a lasciare (1963)

Occupazione dei nativi americani

Alcatraz fu occupato dai manifestanti dei nativi americani nel 1964 e poi dal 1969 al 1971. Protestavano contro il trattamento della loro gente da parte del governo federale. Inizialmente, il gruppo era composto principalmente da studenti universitari locali che si definivano indiani uniti di tutte le tribù. Reclamarono la terra ai sensi del Trattato di Fort Laramie del 1868 che prometteva di restituire terre federali abbandonate ai nativi da cui lo avevano acquistato (nonostante il fatto che nessun popolo nativo avesse vissuto sull'isola, tranne che come prigionieri di guerra durante il suo tempo come prigione militare).

Dissero che Alcatraz ricordava loro una riserva indiana perché "è isolata dalle strutture moderne, il terreno è roccioso e improduttivo e la terra non supporta il gioco".

L'isola ha ancora dei graffiti che risalgono a questo periodo, in particolare sul cartello vicino al molo e sulla torre dell'acqua.
Mentre i piani per trasformare l'isola in un centro universitario e culturale per i nativi americani non sono avvenuti, i gruppi nativi tengono ancora cerimonie all'alba il Columbus Day e il Ringraziamento.

Un museo a una stanza nell'edificio delle casamatte documenta la storia dell'occupazione.

Sfortunatamente, la casa del vecchio guardiano bruciò durante il periodo dell'occupazione.

Dopo un iniziale sostegno pubblico positivo, alla fine, il sostegno pubblico e il numero di manifestanti sono diminuiti. I commissari federali rimossero gli ultimi manifestanti rimasti nel giugno del 1971.

Parco Nazionale

Dopo la fine delle proteste indiane, l'amministrazione dei servizi generali iniziò a demolire gli edifici. Hanno iniziato con gli ex quartieri degli ufficiali (che ora sono diventati giardini). A loro fu impedito di demolire il resto degli edifici quando l'isola fu aggiunta alla Golden Gate National Recreation Area nel 1972. Da allora è stata amministrata dal sistema del Parco Nazionale.

Se hai bisogno di un timbro per il tuo passaporto del Parco Nazionale, la libreria sul molo ha un timbro e la finestra delle informazioni del visitatore a destra come una varietà maggiore.

Concedi almeno 3 ore per visitare Alcatraz incluso il tempo per andare avanti e indietro sulla barca. Il tuo biglietto includerà un tempo per il passaggio della barca, ma puoi prendere la barca che desideri per il viaggio di ritorno. L'ultima barca parte per quelli in un tour di un giorno alle 16:25. Ci sono anche visite guidate notturne dell'isola.

Alcatraz è un meraviglioso parco nazionale e una delle migliori attrazioni di San Francisco.

La mia ultima visita è stata sponsorizzata da Alcatraz Cruises e dal Parc 55 Hotel. Abbiamo anche visto una mostra temporanea su Alcatraz Alcatraz: Life on the Rock negli hotel Hilton Union Square e Parc 55.

Guarda tutte le mie foto di Alcatraz.

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