Il Pakistan sta affrontando una crisi esistenziale

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Il rapporto dell’IPCC, che avverte dello scioglimento dei ghiacciai, dovrebbe essere un campanello d’allarme per lo stato pakistano.

Ghiacciai in ritirata nella valle di Haramosh, Pakistan, luglio 2021 [Erum Haider/Al Jazeera]

L’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite ha pubblicato il suo ultimo rapporto nell’agosto 2021, sulla scia di una delle estati più calde e devastanti mai registrate: inondazioni nel nord Europa e in Cina, incendi negli Stati Uniti e ondate di calore ovunque.

Il rapporto ci dice che le conseguenze dell’attuale crisi del riscaldamento globale sono in gran parte irreversibili. Il massimo che possiamo fare è prevenire il collasso ecologico totale.

Uno dei risultati più preoccupanti del rapporto è che i ghiacciai polari e montani continueranno probabilmente a sciogliersi, in modo irreversibile, per decenni o secoli a venire.

Il Pakistan ha più ghiacciai al di fuori delle calotte polari che ovunque sulla terra. I ghiacciai alimentano una delle valli più antiche e fertili del pianeta, quella del bacino dell’Indo, diviso tra India e Pakistan. Circa il 75% dei 216 milioni di abitanti del Pakistan è stanziato sulle rive del fiume Indo. I suoi cinque maggiori centri urbani dipendono interamente dal fiume per l’acqua industriale e domestica.

Il Pakistan è stato benedetto da cicli agricoli regolari che hanno sostenuto la sua economia attraverso crisi successive. Tuttavia, se il Rapporto IPCC è corretto – e quasi certamente lo è – entro il 2050, il Paese sarà senza acqua.

Il Pakistan non è l’unico paese a basso reddito ad affrontare gli impatti del cambiamento climatico. Non è la sola a guardare impotente mentre le nazioni industrializzate – Cina e Stati Uniti in primis – trascinano i tacchi sulla riduzione delle emissioni. Il Pakistan, come le Maldive e molte altre nazioni insulari, soffrirà in modo sproporzionato delle conseguenze del riscaldamento globale. Tuttavia, a differenza di molti paesi che hanno affrontato la questione delle emissioni globali alle Nazioni Unite, il Pakistan non sta facendo nemmeno il minimo indispensabile per cercare di assicurarsi il proprio futuro.

Dire che questo è il più grande problema di sicurezza che il Paese dovrà affrontare nei prossimi decenni sarebbe un eufemismo. Nessun altro paese dipende dal ghiaccio non polare per l’acqua dolce come il Pakistan. Nessun altro paese rischia di perdere tanto. Tuttavia, il governo del Pakistan sembra singolarmente inconsapevole della crisi incombente. Non ha nemmeno fatto molti sforzi per raggiungere il suo obiettivo di produrre il 60% della sua energia elettrica da fonti rinnovabili entro il 2030. Al momento, il paese ottiene ancora ben oltre il 60% della sua elettricità da combustibili fossili.

Il Pakistan sta già affrontando crescenti sfide ambientali. Le ondate di calore stanno uccidendo decine di persone e influendo regolarmente sui cicli delle colture e sui raccolti. Quest’anno, sia la sua città più grande, Karachi, sia la sua capitale Islamabad, hanno subito inondazioni devastanti. Inoltre, l’autostrada Karakoram di 806 chilometri (500 miglia), che è una parte fondamentale del corridoio economico del Pakistan con la Cina, è stata chiusa più volte, per più giorni, a causa di frane. Queste devastanti frane furono il risultato diretto della deforestazione su larga scala nell’area a nord di Kohistan ea sud di Jaglot. Più a nord, verso Shimshal e ad est verso la valle di Skardu, le mafie del legname stanno rapidamente spogliando le foreste secolari, quasi garantendo future catastrofi ambientali.

Esperti ambientali locali e internazionali avvertono da tempo che, senza un’azione urgente e drastica, le cose peggioreranno, sia in Pakistan che in tutta l’Asia meridionale. Avvertono da oltre un decennio che i ghiacciai del Pakistan si stanno sciogliendo ed è solo questione di tempo prima che il paese finisca l’acqua. Ora l’IPCC sta dicendo lo stesso senza mezzi termini.

Nonostante le crescenti prove di una crisi crescente, tuttavia, lo stato pakistano si rifiuta di agire.

Esistono diverse iniziative locali per comprendere e affrontare l’impatto del cambiamento climatico sulla regione, come quelle dello Shimshal Trust. Ma questi sforzi spesso incontrano ostacoli da parte dello stato e dei militari, che non vogliono che considerazioni ambientali e progetti di conservazione limitino il loro controllo sulle regioni strategiche vicino ai confini del paese con Cina e India.

Il primo ministro pakistano Imran Khan ha annunciato, all’inizio del suo mandato nel 2018, la Million Tree Plantation Drive per contrastare gli effetti della deforestazione in corso e del cambiamento climatico sul paese. Questo, tuttavia, è come aggiungere una quarta ruota a un triciclo e sperare che alla fine si trasformi in un’auto elettrica senza conducente. Nessuna quantità di nuovi alberi piantati può sostituire le foreste antiche. Questo è solo un dato di fatto. Le antiche foreste alpine e di conifere tengono letteralmente insieme l’ecologia del Pakistan settentrionale – i suoi ghiacciai, fiumi e valli fertili. Ci sono voluti millenni per crescere e stabilizzarsi. Sono insostituibili.

Oggi il Pakistan sta affrontando una crisi esistenziale. Gli effetti del cambiamento climatico non stanno minacciando un singolo settore o regione del paese, ma le vite e i mezzi di sussistenza di tutta la sua popolazione. Come ha sottolineato il rapporto IPCC di quest’anno, purtroppo siamo già troppo tardi per invertire i danni causati dal consumo dilagante di combustibili fossili. La scelta che stiamo affrontando ora – in Pakistan e nel mondo – è continuare su un percorso verso una certa distruzione, o iniziare a combattere per la nostra sopravvivenza collettiva.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.

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