Il disertore tornato in Corea del Nord “ha avuto una vita difficile” a Seoul

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Il funzionario dice che l’uomo che è entrato in Corea del Nord la scorsa settimana era un disertore che aveva lottato nella sua nuova vita nel sud.

Posti di guardia militari della Corea del Nord, dietro, e della Corea del Sud, davanti, sono visti a Paju, vicino al confine con la Corea del Nord, la Corea del Sud, domenica 2 gennaio 2022 [Ahn Young-joon/ AP]

La persona che la scorsa settimana ha attraversato il confine pesantemente fortificato della Corea del Sud con la Corea del Nord era un disertore del Nord che aveva lottato nella sua nuova vita, secondo funzionari e resoconti dei media.

La notizia di martedì ha acceso un nuovo dibattito in Corea del Sud su come questi disertori vengono trattati nel paese e ha sollevato dubbi sul fatto che ricevano un sostegno adeguato dopo aver compiuto il pericoloso viaggio dal nord impoverito e strettamente controllato al sud ricco e democratico.

Un ufficiale militare sudcoreano ha detto all’agenzia di stampa Reuters che il disertore che è tornato era un uomo di 30 anni che era entrato nel Paese poco più di un anno fa.

Il funzionario ha detto che si guadagnava da vivere mentre lavorava come bidello nella capitale sudcoreana, Seoul.

“Direi che è stato classificato come classe inferiore, a malapena guadagnandosi da vivere”, ha detto il funzionario, rifiutandosi di elaborare citando problemi di privacy.

Il sito web di NK News ha anche citato un funzionario sudcoreano che ha affermato che l’uomo “ha avuto una vita difficile” nella sua nuova casa.

Il funzionario ha respinto le preoccupazioni che l’ex disertore potesse essere una spia, dicendo che l’uomo non aveva un lavoro che gli avrebbe dato accesso a informazioni sensibili.

L’esercito della Corea del Sud, che è stato preso di mira per la violazione del confine, ha avviato un’inchiesta su come l’uomo nordcoreano abbia eluso le guardie nonostante fosse stato ripreso dalle telecamere di sorveglianza ore prima di attraversare il confine.

I funzionari nordcoreani non hanno commentato l’incidente e i media statali non lo hanno riportato.

L’agenzia di stampa sudcoreana Yonhap ha riferito che la polizia nel distretto settentrionale di Nowon, a Seoul, che ha fornito protezione di sicurezza e altre cure all’uomo, aveva sollevato preoccupazioni a giugno per il suo possibile ritorno al nord.

Ma ha detto che non è stata intrapresa alcuna azione a causa della mancanza di prove concrete.

La polizia ha rifiutato di commentare.

Un funzionario del ministero dell’Unificazione di Seoul che si occupa degli affari transfrontalieri ha detto martedì che il rimpatriato ha ricevuto il sostegno del governo per la sicurezza personale, l’alloggio, le cure mediche e l’occupazione.

L’uomo ha avuto poche interazioni con i vicini ed è stato visto gettare via le sue cose il giorno prima di attraversare il confine, ha riferito Yonhap.

“Stava portando un materasso e la biancheria da letto nelle discariche quella mattina, ed è stato strano perché erano tutti troppo nuovi”, ha detto un vicino di casa Yonhap. “Ho pensato di chiedergli di darcelo, ma ho finito per non farlo, perché non ci siamo mai salutati”.

A settembre, circa 33.800 nordcoreani si erano reinsediati in Corea del Sud, osando un lungo e rischioso viaggio – di solito attraverso la Cina – alla ricerca di una nuova vita mentre fuggivano dalla povertà e dall’oppressione in patria.

Secondo il ministero dell’Unità, dal 2012 sono confermati solo 30 disertori rientrati nel Nord.

Ma disertori e attivisti affermano che potrebbero esserci molti altri casi sconosciuti tra coloro che hanno lottato per adattarsi alla vita nel sud.

Circa il 56% dei disertori è classificato come a basso reddito, secondo i dati del ministero presentati al disertore diventato legislatore Ji Seong-ho. Quasi il 25% si trova nella fascia più bassa soggetta a sussidi nazionali per il sostentamento di base, sei volte il rapporto della popolazione generale.

In un sondaggio pubblicato il mese scorso dal Database Center for North Korean Human Rights e NK Social Research di Seoul, circa il 18% dei 407 disertori intervistati ha dichiarato di essere disposto a tornare al Nord, la maggior parte citando la nostalgia.

“C’è una serie complessa di fattori tra cui il desiderio di famiglie rimaste nel nord e le difficoltà emotive ed economiche che emergono durante il reinsediamento”, ha detto il funzionario del ministero dell’Unificazione, promettendo di esaminare la politica e migliorare il sostegno ai disertori.

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