I residenti di Shanghai si sentono tesi mentre il blocco si estende a tempo indeterminato

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Persone confinate nelle loro case, incapaci nemmeno di portare a spasso i loro cani e che dipendono dalle autorità per i rifornimenti.

Un operatore sanitario si prepara a condurre un tampone in un complesso residenziale nel distretto di Jing’an a Shanghai [Hector Retamal/AFP]

Vicky, una giovane professionista taiwanese che vive a Shanghai, ha visto la sua giusta dose di restrizioni dall’inizio della pandemia di COVID-19.

Ci sono stati blocchi e restrizioni, oltre a storie di amici intrappolati nei loro uffici per 48 ore in attesa di test di massa.

A cinque giorni dall’ultimo lockdown, Vicky, che preferisce non condividere il suo cognome, si è trovata a fare qualcosa di completamente inaspettato: cercare di convincere il cane da salvataggio di un’amica, Mocha, che va bene andare in bagno all’interno del suo appartamento.

“Al momento mi sta fissando con occhi tristi da cucciolo come ‘perché non usciamo?’ e non so come spiegarglielo”, ha detto Vicky ad Al Jazeera via Skype. “Finora, ho appena provato a comunicarglielo, se fai la cacca per terra, non sarò arrabbiato con te, e due, se fai pipì e fai il bagno va bene, lo getterò semplicemente giù. Non è un grosso problema.”

La soluzione alternativa è solo una delle tante adottate dai 26 milioni di residenti di Shanghai che si trovano confinati nelle loro case a causa di un’ondata di casi di Omicron. Durante l’ultimo blocco, non sono autorizzati a lasciare le loro case per nessun motivo se non per essere testati per il virus e dipendono dai funzionari della città per cibo e forniture di base.

Un video virale mostrava alcuni abitanti degli appartamenti di Shanghai abbassare un cane fuori dalla finestra in un’imbracatura a risultati contrastanti, mentre un altro mostrava un gruppo di stranieri su un tetto cercando di ottenere il massimo dal sole primaverile di Shanghai.

Il gatto di Vicky sdraiato sul divano lancia uno sguardo denigratorio a Mocha, un soffice cane marrone chiaro, che è seduto su una coperta sul divano
Vicky è rinchiusa nel suo appartamento con una camera da letto con i suoi gatti e Mocha, il cane di amici recentemente risultato positivo al COVID-19 [Courtesy of Vicky]

I post su Twitter dei residenti di Shanghai condivisi tramite VPN – necessari per aggirare il divieto cinese di Twitter – documentano le strade vuote, i lavoratori in tuta ignifuga, i test di massa e le consegne di cibo a volte discutibili del governo che sono diventate parte della vita quotidiana.

Shanghai ha riportato 311 nuovi casi sintomatici e oltre 16.000 infezioni asintomatiche il 5 aprile, ha annunciato mercoledì il governo locale, con entrambe le misure superiori al giorno prima. L’ondata è stata descritta come la più grave in Cina da quando il COVID-19 è scoppiato per la prima volta a Wuhan alla fine del 2019. Il governo cinese afferma di aver inviato anche 38.000 operatori sanitari da tutto il paese per assistere in uno sforzo di massa per testare l’intera popolazione, secondo l’agenzia di stampa statale Xinhua. In aiuto sono stati inviati anche altri 2.000 medici militari.

Originariamente pianificato come un “blocco scaglionato” per mantenere semifunzionante la più importante città commerciale e finanziaria della Cina, il blocco di Shanghai è stato prorogato fino a una data sconosciuta poiché i funzionari del governo hanno esaminato i risultati dei test in tutta la città, secondo i media statali. Inizialmente le misure di blocco avrebbero dovuto essere terminate nelle prime ore del 5 aprile.

‘selvaggiamente ottimista’

Residenti come Vicky che vivono nella parte occidentale di Shanghai sono rimasti bloccati in casa solo dal 1 aprile, ma quelli nella parte orientale della città vivono in isolamento dal 28 marzo. Vicky ha detto ad Al Jazeera che le restano circa “tre giorni” di cibo, ma incolpa se stessa. Come molti giovani taiwanesi, Vicky non cucina e dice di aver persino preso la decisione intenzionale di non comprare pentole e padelle quando si è trasferita nel suo appartamento.

Prima del blocco, ha fatto scorta di noodles istantanei, frutta e multivitaminici per integrare del cibo in scatola che aveva, ma ora ammette che era “selvaggiamente ottimista”.

Il comitato di quartiere di Vicky ha recentemente consegnato un “enorme” sacchetto di verdure, dice, ma non è del tutto sicura di come le preparerà. “Se sono davvero disperata, probabilmente posso tagliare i cetrioli per fare un’insalata”, ha detto. Il microonde, ha aggiunto, potrebbe essere un’altra opzione se le cose si mettono male.

Sebbene Vicky sia stata in grado di superare il lockdown senza problemi, rimane consapevole del fatto che, in quanto residente nell’esclusivo distretto di Jing’An, può lavorare da casa, il che le offre un vantaggio rispetto ai residenti e ai lavoratori privi di documenti che vivono in altre parti del città.

“Sono abbastanza fortunato. Ho un grazioso appartamento con una camera da letto in una zona del centro”, ha detto. “Non penseresti che il tuo quartiere abbia molta importanza durante il lockdown, ma è così, perché se ti trovi in ​​un quartiere più carino, ottieni una migliore comunicazione, ottieni migliori risorse. Ho ricevuto le mie verdure gratuite regalate dalla città prima di tutti gli altri.

Eppure ha le sue preoccupazioni.

Mocha, il cane da salvataggio, appartiene ad amici risultati positivi al COVID-19: avevano concordato che si sarebbero presi cura degli animali l’uno dell’altro se fossero stati mandati in quarantena, come devono fare tutti coloro che risultano positivi.

Le persone consegnano pacchi di cibo e generi di prima necessità a un quartiere chiuso dietro alti muri temporanei gialli
Le persone a Shanghai sono ora sotto un blocco a tempo indeterminato dopo che le autorità cittadine hanno prima chiuso i quartieri a est ea ovest [Alex Plavevski/EPA]

Internet cinese, tuttavia, ha storie terrificanti di operatori sanitari che uccidono gli animali domestici dei pazienti mandati in quarantena dopo essere risultati positivi al coronavirus. I primi blocchi in Cina nel 2020 sono stati anche accompagnati da storie di vicini che si sono introdotti negli appartamenti degli altri per salvare animali domestici i cui proprietari sono stati improvvisamente bloccati altrove o portati via in quarantena.

Anche i nervi degli altri residenti di Shanghai si stanno logorando, dice Vicky, poiché il governo cinese persevera con il suo duro approccio “Covid Zero”.

Storie di ‘horror’ COVID

Nel 2020, molti residenti erano felici di seguire le regole e rimanere vigili, ma ora Vicky dice di vedere molte lamentele e la condivisione di “storie dell’orrore” clickbait.

C’è anche rabbia per la separazione di bambini e genitori se l’uno o l’altro risulta positivo. Una petizione ha recentemente fatto il giro di WeChat Moments chiedendo che i pazienti asintomatici possano isolarsi a casa, piuttosto che affrontare un centro di quarantena governativo. Una coppia straniera ha infranto il Great Firewall che mantiene la Cina isolata dal resto del mondo tweet sulla loro esperienza in uno di questi centri, dandogli a basso rango a causa delle sue sale comuni e – temporaneamente – servizi igienici rotti.

Per Vicky, non c’è una risposta facile al dibattito sul lockdown.

Suo padre viveva con un sistema immunitario compromesso prima di morire diversi anni fa, quindi comprende la necessità di proteggere le persone più vulnerabili. La domanda sconosciuta, tuttavia, è fino a che punto dovrebbero spingersi le regole.

“Sono molto combattuto. Non capisco [why] le persone non hanno compassione per [immune compromised] residenti, ma non capisco nemmeno le persone che fanno rispettare le regole al punto da ignorare i bisogni umani e il benessere di base”, ha detto.

Per ora, tuttavia, ha detto che è pronta a fare una scorta di emergenza di Lego o forse a provare una delle lezioni in live streaming della sua palestra da 50 yuan ($ 7,86) mentre aspetta un’altra consegna di cibo.

Ha anche pianificato con gli amici di leggersi a turno Alice nel Paese delle Meraviglie durante una sessione di chat video di tre ore.

“Penso che mentalmente sarà difficile, ma siamo passati due anni dalla pandemia, il che significa che tutti sono abbastanza attrezzati per organizzare eventi online”, ha detto, aggiungendo che la sua configurazione per ora andava bene. “Andrà tutto bene.”