I legami tra Stati Uniti e Sud Africa sono al punto di rottura a causa della guerra di Israele a Gaza?

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Un disegno di legge statunitense chiede di rivalutare le relazioni USA-Sudafrica dopo i recenti momenti dolorosi come il caso della Corte internazionale di giustizia contro Israele.

La Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti sta esaminando un disegno di legge che chiede una rivalutazione delle relazioni del Paese con il Sudafrica, in un contesto di tensioni tra le nazioni.

Il ministro degli Esteri del Sud Africa, Naledi Pandor, ha recentemente visitato Washington, DC in quello che si ritiene sia stato un viaggio mirato a far comprendere alla comunità strategica statunitense le posizioni di Pretoria sulle principali aree di differenza con Washington.

Ecco di più sulla legge statunitense, sulle recenti tensioni e sull’importanza della cooperazione tra i due paesi.

Di cosa parla il disegno di legge del Sudafrica presentato al Congresso degli Stati Uniti?

Il 6 febbraio è stato presentato alla Camera degli Stati Uniti il ​​Bilateral Relations Review Act tra Stati Uniti e Sud Africa.

Il disegno di legge afferma: “In contrasto con la sua dichiarata posizione di non allineamento, il governo sudafricano ha una storia di schieramento con attori maligni, tra cui Hamas, un’organizzazione terroristica straniera designata dagli Stati Uniti e un rappresentante del regime iraniano, e continua a perseguire legami più stretti”. con la Repubblica popolare cinese (‘RPC’) e la Federazione russa”.

Si sostiene che l’African National Congress (ANC) abbia legami con Hamas dal 1994, quando il partito ANC salì al potere per la prima volta.

Il disegno di legge accusa i membri del governo sudafricano e i leader dell’ANC di aver rilasciato dichiarazioni antisemite e anti-israeliane in seguito all’attacco di Hamas contro Israele del 7 ottobre. Ciò si riferiva a una dichiarazione del Dipartimento sudafricano per le relazioni internazionali e la cooperazione dopo l’attacco, secondo cui l’attacco era dovuto alla “continua occupazione illegale della Palestina” da parte di Israele.

Il disegno di legge racconta i casi di leader sudafricani, tra cui Pandor, che condannano l’occupazione israeliana dei territori palestinesi e comunicano con i leader di Hamas e dell’Iran.

Il disegno di legge identifica anche la “solida relazione del Sudafrica con la Russia” che “abbraccia lo spazio militare e politico” e le interazioni del Paese con il governo cinese e il Partito Comunista Cinese (PCC). La Cina e gli Stati Uniti sono i due maggiori partner commerciali del Sud Africa. A sua volta, il Sudafrica è il principale partner commerciale in Africa sia per gli Stati Uniti che per la Cina.

Si prevede che il presidente degli Stati Uniti Joe Biden presenti un rapporto contenente i risultati della rivalutazione delle relazioni alla commissione per gli affari esteri della Camera e alla commissione per le relazioni estere del Senato entro 120 giorni dall’approvazione del disegno di legge. Il disegno di legge non è stato ancora votato, ma è stato approvato la settimana scorsa dalla Commissione Affari Esteri della Camera con un voto vocale.

Il disegno di legge potrebbe rompere le relazioni tra Stati Uniti e Sud Africa?

Molto probabilmente no, dicono gli esperti.

“Mi sembra davvero improbabile che questo disegno di legge venga approvato da entrambe le Camere del Congresso e venga firmato dal presidente”, ha affermato Joel Samoff, professore a contratto in pensione presso il Centro per gli studi africani dell’Università di Stanford. La recente ricerca di Samoff ha affrontato l’istruzione e la politica in Africa, con un focus particolare sul Sud Africa.

Samoff ha affermato che sia il Sud Africa che gli Stati Uniti considerano importante la loro relazione e che si aspetta che cercheranno di mantenerla. Ha aggiunto di ritenere che la visita di Pandor negli Stati Uniti avesse lo scopo di alleviare le tensioni tra il suo paese e gli Stati Uniti.

Samoff ha descritto il disegno di legge americano come un “atto simbolico piuttosto che un atto legislativo” introdotto per segnalare che i politici e i legislatori di Washington “non sono contenti che il Sudafrica abbia portato un caso alla Corte internazionale”. [of Justice]”.

Ha spiegato che ciò accade perché “la politica è politica” ed entrambi i paesi devono affrontare pressioni politiche per muoversi in varie direzioni, ma su scala più ampia “la relazione è abbastanza importante da proteggerla”.

Come sta rispondendo il Sudafrica?

Pandor ha visitato Washington la scorsa settimana per discutere dei tesi rapporti con i membri del Congresso americano.

In un’intervista con Mike Hanna di Al Jazeera, Pandor ha detto: “C’è quasi un’implicazione che quando l’America mantiene una posizione particolare, il Sud Africa deve seguire”, aggiungendo che altri paesi che mantengono la stessa posizione del Sud Africa potrebbero non essere trattati allo stesso modo. modo. “Non so se è perché siamo africani o per qualche altro motivo.”

Ha ipotizzato che l’introduzione del disegno di legge potrebbe essere dovuta alla posizione del Sudafrica sulla guerra di Israele a Gaza e al fatto che il Sudafrica ha portato un caso di genocidio contro Israele alla Corte internazionale di giustizia (ICJ) il 29 dicembre 2023.

Ha sottolineato che l'”inquietudine” di Washington per il fatto che il Sudafrica abbia portato Israele davanti alla Corte internazionale di giustizia è stata menzionata in una “serie di risoluzioni”, citando una lettera bipartisan all’amministrazione Biden firmata da 200 legislatori a gennaio “in cui denuncia le accuse di genocidio ostile avanzate dal Sud Africa contro Israele” alla ICJ.

Pandor ha aggiunto che l’affermazione contenuta nel recente disegno di legge secondo cui l’ANC “ha qualche forma di partnership con Hamas” è “del tutto falsa”.

Ha aggiunto che il disegno di legge ha anche a che fare con la posizione non allineata del Sudafrica nei confronti di Russia e Ucraina. “La nostra filosofia fondamentale di fondo in politica estera è che cerchiamo sempre la pace, cerchiamo sempre la negoziazione. La Carta della Libertà del Sudafrica ci obbliga a perseguire sempre la pace e l’amicizia a livello internazionale”, ha affermato Pandor.

Quali altri punti dolenti hanno avuto recentemente il Sud Africa e gli Stati Uniti?

Martedì scorso, quando il Carnegie Endowment for International Peace le ha chiesto come valuta il rapporto tra il Sud Africa e gli Stati Uniti su una scala da zero a 10, Pandor lo ha valutato “sopra sei con l’esecutivo e sotto sei con i legislatori”.

I recenti incidenti hanno messo l’accento sulle relazioni tra i due paesi. Nel maggio 2023, l’ambasciatore degli Stati Uniti in Sud Africa ha accusato il Paese di fornire armi alla Russia per la sua guerra contro l’Ucraina attraverso una nave mercantile collegata a una compagnia sanzionata che attraccò segretamente in una base navale vicino alla città di Città del Capo.

Ciò ha dato luogo a un’indagine indipendente da parte del presidente sudafricano Cyril Ramaphosa, che ha concluso nel settembre 2023 che “non è stata trovata alcuna prova” a sostegno delle affermazioni secondo cui il Sudafrica avrebbe fornito armi alla Russia. Ramaphosa ha affermato che le accuse “hanno avuto un effetto molto dannoso sulla nostra valuta, sulla nostra economia e sulla nostra posizione nel mondo; anzi, ha offuscato la nostra immagine”.

Nell’agosto 2023, un funzionario sudafricano ha affermato che il paese non avrebbe ceduto alle pressioni degli Stati Uniti affinché smettessero di utilizzare le apparecchiature dell’azienda cinese Huawei sulle sue reti.

In che modo la cooperazione è vitale per il Sudafrica e gli Stati Uniti?

Il Sudafrica è il principale partner commerciale degli Stati Uniti in Africa, con 9,3 miliardi di dollari di esportazioni statunitensi destinate al Sudafrica nel 2022. Nel paese operano circa 600 aziende statunitensi. Il Sudafrica e gli Stati Uniti hanno firmato diversi accordi commerciali di cooperazione.

Il Congresso degli Stati Uniti ha approvato l’African Growth and Opportunity Act (AGOA) nel 2000. L’AGOA fornisce ai paesi dell’Africa sub-sahariana l’accesso esente da dazi negli Stati Uniti per oltre 1.800 prodotti. Gli Stati Uniti hanno rimosso diversi paesi dall’AGOA per violazioni dei diritti come Etiopia, Mali e Guinea nel gennaio 2022. Nell’ottobre 2023, gli Stati Uniti hanno annunciato l’intenzione di rimuovere Uganda, Gabon, Niger e Repubblica Centrafricana. Questi piani sono entrati in vigore nel gennaio 2024. La minaccia non dichiarata di una potenziale rimozione dall’AGOA aleggia anche sulle relazioni Stati Uniti-Sudafrica.

Ma, ha detto Samoff, “sembra improbabile, almeno nell’attuale amministrazione, che gli Stati Uniti facciano qualcosa per mettere a repentaglio l’AGOA”. Sebbene la retorica attorno all’AGOA si concentri su come esso offra alle nazioni africane un accesso più facile agli Stati Uniti, in realtà rende anche gli Stati Uniti un mercato preferenziale per i prodotti africani.

Oltre alle relazioni economiche bilaterali, i due paesi hanno collaborato strettamente in altri ambiti, ad esempio attraverso la risposta al Covid-19, che includeva il lancio congiunto del piano d’azione globale per frenare la diffusione del coronavirus.

Secondo il sito web del Dipartimento di Stato americano, gli Stati Uniti e il Sud Africa collaborano anche su iniziative legate al clima, come le missioni per ridurre le emissioni di carbonio.

Inoltre, “gli Stati Uniti vedono il Sudafrica come un importante intermediario”, ha affermato Samoff. “Durante l’intero periodo in cui gli Stati Uniti furono particolarmente scontenti di Robert Mugabe e dello Zimbabwe, fecero molto affidamento sul Sudafrica come intermediario piuttosto che perseguire le proprie interazioni dirette con Mugabe”.

Questo sentimento di fiducia è quello che anche Pandor ha fatto eco nella sua intervista con Hanna di Al Jazeera.

“Siamo un partner importante per gli Stati Uniti d’America, come loro lo sono per noi”, ha affermato il ministro degli Esteri sudafricano. “E quindi spero che saremo in grado di ricucire il rapporto e continuare sulla base consolidata che abbiamo costruito nel corso di molti anni.”