I CD musicali contengono i metadati necessari per le tracce su di essi?

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Il più delle volte il nostro software preferito per la riproduzione di CD musicali offre il download di informazioni rilevanti da un database online, ma questo passaggio è davvero necessario? I CD musicali contengono effettivamente già tutte le informazioni necessarie? Il post di domande e risposte di SuperUser di oggi ha la risposta alla domanda di un curioso lettore.

La sessione di domande e risposte di oggi ci viene fornita da SuperUser, una suddivisione di Stack Exchange, un raggruppamento di siti Web di domande e risposte guidato dalla community.

Foto per gentile concessione di John Ward (Flickr).

La domanda

Il lettore SuperUser cipricus vuole sapere se la maggior parte dei CD musicali contiene i metadati necessari per le tracce su di essi:

Vedo che molti lettori audio (software multimediale come Winamp o Foobar2000, ad esempio) hanno la capacità di recuperare informazioni musicali (canzoni) da database online come CDDB. Queste informazioni dovrebbero essere già disponibili sui CD musicali, giusto? In realtà è lì?

Alcuni lettori audio visualizzano i contenuti di un CD, mentre altri no. Tali informazioni sono tratte dai CD o recuperate da Internet?

La maggior parte dei CD musicali contiene i metadati necessari per le tracce o no?

La risposta

Collaboratore SuperUser RedGrittyBrick ha la risposta per noi:

Queste informazioni dovrebbero essere già disponibili sui CD musicali, giusto?

Penso che la maggior parte di noi, in quanto consumatori, direbbe di sì.

In realtà è lì?

Quasi mai nella mia esperienza. Il software che ho usato per copiare i CD in MP3 non sembra mai in grado di ottenere queste informazioni dai CD stessi, anche se ho letto alcune eccezioni (in particolare Sony dal 1997).

Probabilmente ci sono diverse ragioni per questo, tra cui:

  • Il modello di business dell'industria musicale
  • Inerzia
  • L'ascesa della distribuzione digitale

Modello di business dell'industria musicale

L'industria musicale tradizionalmente guadagnava dalle vendite di dischi in vinile, cassette e CD audio. La protezione del loro copyright è stata vista dall'industria come essenziale per la loro sopravvivenza. Al fine di combattere la copia illegale di nastri, hanno convinto i legislatori a imporre un prelievo sulle vendite di nastro bianco.

L'industria musicale pensava che facilitare la riproduzione su personal computer stava facilitando la violazione del loro copyright, facilitando così la loro stessa distruzione. Pertanto, le decisioni relative al contenuto e ai formati di CD audio sono state fortemente distorte rispetto a rendere tutto più semplice per gli utenti di personal computer.

Inerzia

Il CD audio è stato creato da molto tempo ormai e non ha senso rendere i nuovi CD incompatibili con i lettori CD esistenti. Ciò significa che occorre prestare attenzione se si aggiungono contenuti digitali ai CD audio. I dati digitali e i dati audio su CD utilizzano formati sottostanti completamente diversi e incompatibili. Questo rende difficile mescolare entrambi (anche se può essere fatto).

Data una vasta popolazione di lettori CD più vecchi, l'industria evidentemente non ha visto alcun vantaggio nel migliorare il formato del CD audio.

Il loro caso d'uso percepito è: compri un CD, lo metti in un lettore CD audio dedicato collegato a un amplificatore audio e altoparlanti, ti siedi e leggi le informazioni sulla traccia stampate sulla copertina del CD.

Distribuzione digitale

In questi giorni la tendenza si sta spostando su contenuti scaricabili. I file MP3 almeno acquistati generalmente contengono metadati che elencano l'artista, il nome dell'album, l'anno, il genere, ecc.

Sembra quindi improbabile che l'industria della musica abbia alcun interesse a fare qualcosa di nuovo con il loro processo di stampa dei CD. Dopotutto è un affare che muore. Da un post sul blog 2011:

  • Una delle cose tecnologiche più grandi, più interessanti, ma purtroppo meno conosciute e meno utilizzate sui CD è il CD-Text. … Questo è stato fuori per 14 anni e posso contare da una parte il numero di volte in cui ho visto un CD nella mia macchina a cui è associato un testo.

Fai questo quasi 20 anni e nessun segno di adozione generale da parte dell'industria musicale.

Perché i CD non includevano originariamente metadati?

Vale la pena ricordare che il CD audio è stato semplicemente un sostituto di dimensioni più durature e convenienti per il disco da 12 “in vinile stampato.

Quest'ultima era una forma puramente analogica senza informazioni digitali su di essa, solo la forma d'onda audio analogica sotto forma di ondulazioni verticali e orizzontali in un solco a spirale continuo, senza distinzioni tra tracce diverse da una sezione di silenzio (senza ondulazioni) e più ampia spaziatura della spirale (visibile all'uomo ma non rilevabile da un giradischi). Tutte le informazioni sui nomi delle tracce, ecc. Erano presenti sulle note sulle buste di carta stampate o sulle stesse buste di cartone stampate.

Quindi, quando sono stati inventati i CD audio, hanno adottato lo stesso approccio. Si aspettavano che i CD venissero riprodotti in lettori musicali dedicati, non nei computer. Pertanto, la musica non è stata memorizzata su CD con il tipo di file system che normalmente un computer userebbe per i file di dati. I dettagli dei brani sono stati stampati sull'inserto di carta nella custodia in plastica del CD e non inseriti in alcun modo con il contenuto del CD.

Allo stesso modo, i dati audio su un CD audio sono stati codificati su una singola traccia a spirale continua. Ciò è molto diverso dalla formattazione di basso livello dei dischi di dati del computer (hard, floppy, dati CD, ecc.) Che in genere hanno un gran numero di tracce circolari disposte in modo concentrico e divise in settori.

Non erano previsti dati, probabilmente perché non era necessario per i dischi in vinile e perché avrebbe complicato la produzione di lettori CD audio, rendendoli più costosi in un momento in cui l'industria voleva presumibilmente incoraggiare le vendite di CD come premio prodotto (più redditizio).

Si noti che, per identificare un CD, i programmi sui computer devono estrarre alcuni dei dati audio (ovvero l'elenco degli offset dei brani nella sezione iniziale della traccia o la forma d'onda di una parte del primo brano) e utilizzarli come chiave per la ricerca in un database, in genere un database remoto altrove su Internet. Ecco come il software recupera i nomi degli artisti, i nomi degli album, i nomi delle tracce, ecc.

Alcuni programmi cercano CD-Text, a volte solo se sono offline e non possono contattare un database remoto. Quindi la presenza e l'uso del CD-Text è una rarità relativa. Non ci sono metadati leggibili dal computer nella maggior parte dei CD audio, nemmeno un numero di prodotto identificativo.


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