Facebook afferma che l'errore tecnico ha causato una traduzione volgare del nome del leader cinese

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YANGON – Facebook Inc (FB.O) sabato ha incolpato un errore tecnico per il nome del leader cinese Xi Jinping che appare come "Mr Shithole" nei post sulla sua piattaforma quando tradotto in inglese dal birmano, chiedendo scusa per qualsiasi reato causato.

Il consigliere di stato del Myanmar Aung San Suu Kyi stringe la mano al presidente cinese Xi Jinping al palazzo presidenziale di Naypyitaw, Myanmar, 18 gennaio 2020. Nyein Chan Naing / Pool via REUTERS

L'errore è emerso il secondo giorno di una visita del presidente nel paese del sud-est asiatico, dove Xi e il consigliere di stato Aung San Suu Kyi hanno firmato dozzine di accordi riguardanti massicci piani infrastrutturali sostenuti da Pechino.

Una dichiarazione sulla visita pubblicata sulla pagina Facebook ufficiale di Suu Kyi era piena di riferimenti a "Mr Shithole" quando tradotto in inglese, mentre un titolo nel giornale di notizie locale Irrawaddy appariva come "La cena onora il presidente shithole".

Non era chiaro per quanto tempo è durato il problema, ma la funzione di traduzione di Google non ha mostrato lo stesso errore.

"Abbiamo risolto un problema tecnico che causava traduzioni errate dal birmano all'inglese su Facebook. Ciò non avrebbe dovuto accadere e stiamo adottando misure per garantire che non si verifichino più. Ci scusiamo sinceramente per l'offesa che ciò ha causato ”, ha affermato Facebook in una nota.

Il sistema di Facebook non aveva il nome del presidente Xi Jinping nel suo database birmano e ha indovinato la traduzione, ha detto la società. Test di traduzione di parole simili che iniziano con "xi" e "shi" in birmano hanno anche prodotto "shithole", ha aggiunto.

Facebook è bloccato nella Cina continentale. Ma non è bloccato a Hong Kong e le compagnie continentali pubblicizzano altrove sulla piattaforma, rendendo la Cina il più grande paese di Facebook per le entrate dopo gli Stati Uniti. Sta creando un nuovo team di ingegneri per concentrarsi specificamente sul redditizio business della pubblicità cinese, ha riferito Reuters la scorsa settimana.

Facebook ha affrontato numerosi problemi con la traduzione dal birmano in passato. Nel 2018 ha temporaneamente rimosso la funzione dopo che un rapporto Reuters mostrava che lo strumento stava producendo risultati bizzarri.

Un'indagine ha documentato come la società stia fallendo nei suoi sforzi per combattere i post in lingua birmana al vetriolo sui musulmani rohingya del Myanmar, circa 730.000 dei quali sono fuggiti da una repressione militare nel 2017 che gli Stati Uniti hanno dichiarato di essere stati condotti con "intento genocida".

Ha anche mostrato che la funzione di traduzione era imperfetta, citando un post anti-Rohingya che sosteneva l'uccisione di musulmani che è stata tradotta in inglese come "Non dovrei avere un arcobaleno in Myanmar".