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Echinacea per bambini: benefici, dosaggio, tipi e precauzioni

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L'echinacea è un'erba fiorita originaria del Nord America. È anche noto come il coneflower americano, o coneflower viola. I tipi di echinacea che si ritiene abbiano il valore più medicinale sono Echinacea purpurea, Echinacea angustifolia, e Echinacea pallida.

I nativi americani, principalmente nella regione delle pianure, erano noti per usare l'echinacea come rimedio per molte condizioni di salute. Oggi l'echinacea è un popolare rimedio a base di erbe usato per trattare una varietà di condizioni, tra cui raffreddori e infezioni delle vie respiratorie superiori.

In questo articolo, esamineremo il valore e gli usi potenziali dell'echinacea, oltre a ciò che la ricerca afferma sulla sua efficacia per le condizioni di salute nei bambini.

Proprietà dell'echinacea

Le piante di echinacea contengono composti e antiossidanti che possono avere molteplici benefici. Questi includono l'acido chicorico, che può aiutare a ridurre l'infiammazione nel cervello associata alla perdita di memoria.

Una teoria è che gli antiossidanti presenti nell'echinacea possono aiutare a proteggere le cellule dai danni causati dai radicali liberi, rendendo il corpo in grado di combattere meglio le infezioni e le malattie.

Potenziali usi dell'echinacea

L'echinacea viene utilizzata da alcuni nel tentativo di:

  • ridurre la gravità e la durata del raffreddore comune
  • ridurre l'incidenza delle infezioni delle vie respiratorie superiori
  • ridurre l'infiammazione nel corpo e nel cervello
  • glicemia inferiore
  • ridurre i sentimenti di ansia
  • trattare l'acne
  • guarire le ferite

Presunti benefici dell'echinacea nei bambini

L'echinacea è stata usata per secoli. Le prove aneddotiche dei genitori indicano che alcuni ceppi di echinacea, in particolare Echinacea purpurea, hanno valore per il trattamento di determinate condizioni nei bambini.

Tuttavia, la ricerca sull'efficacia dell'echinacea per le condizioni di salute nei bambini è inconcludente.

I dati sull'efficacia dell'echinacea per le condizioni di salute nei bambini sono limitati e inconcludenti. Le prove disponibili suggeriscono che potrebbe avere alcuni benefici limitati negli adulti, come alleviare l'acne, ridurre la gravità del raffreddore e ridurre la durata del raffreddore o dell'influenza.

Cosa dice la ricerca

La ricerca sull'echinacea è tutt'altro che conclusiva. Alcuni studi trovano benefici per i bambini e altri no. In alcuni casi, potrebbe anche esserci la prova che l'echinacea peggiora determinate condizioni.

Per il raffreddore

I genitori a volte usano l'echinacea per curare il raffreddore del loro bambino. UN meta-analisi di 14 studi hanno scoperto che l'echinacea ha ridotto le probabilità di avere un raffreddore del 58 percento. Ha anche scoperto che l'assunzione di echinacea ha ridotto la durata dei raffreddori comuni di 1,4 giorni.

Tuttavia, un altro meta-analisi che ha esaminato 24 studi randomizzati e controllati, composti da 4.631 partecipanti, hanno scoperto che i prodotti a base di echinacea hanno benefici da deboli a niente nel trattamento dei raffreddori comuni.

UN studia dei bambini di età compresa tra 2 e 11 anni ha riscontrato che l'echinacea non era utile per il trattamento dei sintomi di infezione delle vie respiratorie superiori. Ha anche scoperto che i bambini che hanno usato l'echinacea erano più inclini a ottenere un'eruzione cutanea rispetto a quelli che non l'hanno utilizzata.

Questo effetto collaterale può essere dovuto ad allergie. Un separato studia scoperto che l'echinacea a volte ha causato reazioni di ipersensibilità acuta (una risposta immunitaria esagerata) nei bambini.

UN meta-analisi pubblicato da American Family Physician ha riscontrato che le prove disponibili non supportano l'uso dell'echinacea per il trattamento del raffreddore nei bambini.

Per le infezioni alle orecchie

Le infezioni dell'orecchio nei bambini sono una diagnosi comune. Uno studia ha scoperto che l'echinacea non solo non ha valore per il trattamento delle infezioni dell'orecchio, ma ha anche generato un aumento del rischio borderline di contrarle nei bambini.

Un più vecchio revisione sistematica di 26 studi clinici controllati scoperto che l'echinacea può avere benefici per il sistema immunitario. I ricercatori hanno indicato che la metodologia nella maggior parte di questi studi era bassa e quindi non affidabile. Hanno concluso che sono necessarie ulteriori ricerche in questo settore.

Per l'acne

Un in vitro studio di laboratorio trovato quello Echinacea purpurea ucciso batteri che causano l'acne e ridotta infiammazione.

Sono ancora necessari studi sull'uomo per l'echinacea e l'acne per determinare se questo effetto può essere replicato nelle persone.

Le migliori forme di echinacea da usare

L'echinacea è disponibile in varie forme. Questi includono:

  • chewables
  • gummies
  • sciroppo
  • losanghe
  • capsule
  • estratto liquido
  • polvere

Alcuni prodotti a base di echinacea contengono altri ingredienti, come la vitamina C o lo zinco, che possono avere alcuni benefici negli adulti. Tuttavia, questi ingredienti probabilmente non avranno alcun beneficio per un bambino a meno che il bambino non abbia una carenza di vitamine o minerali, il che è molto raro.

Altri prodotti contengono ingredienti che potresti voler evitare, come olio di palma, sciroppo di mais o zucchero.

Leggere sempre l'etichetta per determinare gli ingredienti attivi e inattivi, nonché il dosaggio raccomandato.

Quanto e quanto spesso usare

Poiché gli integratori a base di erbe non sono regolamentati, non esiste una raccomandazione di dosaggio sicuro ufficiale di echinacea per i bambini.

Se scegli di somministrare l'echinacea a tuo figlio, le istruzioni di dosaggio fornite sul prodotto che acquisti potrebbero essere la migliore guida per determinare un dosaggio adeguato per l'età e il peso del tuo bambino, sebbene ciò non sia stabilito.

Precauzioni

I rimedi di erbe non sono regolati

I rimedi omeopatici e le erbe non sono regolati o controllati dalla Food and Drug Administration (FDA). Per i genitori, questo rimuove un livello di certezza su ciò che è nel prodotto che stai dando a tuo figlio.

Inoltre, non tutta l'echinacea è uguale. Le proprietà dei prodotti di echinacea differiscono in modo significativo, in base a una varietà di fattori. Questi includono:

  • le specie di echinacea utilizzate
  • le parti della pianta utilizzate
  • il metodo di estrazione

Questi fattori possono rendere difficile determinare non solo la dose che il bambino dovrebbe assumere, ma anche l'efficacia del prodotto che stai acquistando.

Alcuni possono contenere ingredienti sconosciuti

Dove e come viene prodotta l'echinacea può influire notevolmente sulla sua qualità e sicurezza. Alcuni prodotti di echinacea sono stati trovati contaminati da tossine come piombo, arsenico e selenio.

La composizione di questi problemi comporta l'etichettatura. Poiché l'echinacea non è un prodotto regolamentato, le etichette sono risultate fuorvianti, comprese quelle che indicano che sono standardizzate.

In alcuni casi, nonostante ciò che indica l'etichetta, non vi è alcuna echinacea nel prodotto. Alcuni hanno anche meno echinacea di quanto indicato.

Cerca produttori noti e affidabili

Quando acquisti echinacea o qualsiasi integratore a base di erbe, cerca produttori affidabili e ben noti che offrano trasparenza sugli ingredienti e sulla qualità dei loro prodotti. Ma attenzione, non esiste alcuna garanzia di sicurezza.

Verificare con un medico

È sempre una buona idea parlare con il pediatra di tuo figlio di integratori da banco (OTC) e integratori a base di erbe che prevedi di utilizzare.

Ricorda al medico di tuo figlio tutti i prodotti e i farmaci che sta assumendo. Chiedi se ci sono altri integratori o farmaci che potrebbero adattarsi meglio dell'echinacea per le condizioni attuali di tuo figlio.

L'asporto

Prove aneddotiche indicano che alcune persone ritengono che l'echinacea possa essere utile per i bambini. Tuttavia, la ricerca sull'echinacea per i bambini non lo supporta in modo affidabile.

Prima di usare l'echinacea, parla con il pediatra di tuo figlio dei suoi presunti benefici e potenziali rischi.