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Cos'è la sindrome di Stoccolma e chi colpisce?

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La sindrome di Stoccolma è comunemente legata a rapimenti di alto profilo e situazioni di ostaggio. A parte i famosi casi di criminalità, le persone normali possono anche sviluppare questa condizione psicologica in risposta a vari tipi di traumi.

In questo articolo, daremo un'occhiata più da vicino a cosa sia esattamente la sindrome di Stoccolma, come abbia preso il nome, i tipi di situazioni che possono portare a qualcuno sviluppare questa sindrome e cosa si può fare per curarla.

Cos'è la sindrome di Stoccolma?

La sindrome di Stoccolma è una risposta psicologica. Si verifica quando gli ostaggi o le vittime di abusi legano con i loro rapitori o abusatori. Questa connessione psicologica si sviluppa nel corso di giorni, settimane, mesi o addirittura anni di prigionia o abuso.

Con questa sindrome, gli ostaggi o le vittime di abusi possono venire a simpatizzare con i loro prigionieri. Questo è l'opposto della paura, del terrore e del disprezzo che ci si potrebbe aspettare dalle vittime in queste situazioni.

Nel corso del tempo, alcune vittime arrivano a sviluppare sentimenti positivi nei confronti dei loro rapitori. Potrebbero persino iniziare a sentirsi come se condividessero obiettivi e cause comuni. La vittima può iniziare a sviluppare sentimenti negativi nei confronti della polizia o delle autorità. Possono risentirsi per chiunque stia cercando di aiutarli a fuggire dalla pericolosa situazione in cui si trovano.

Questo paradosso non si verifica con ogni ostaggio o vittima, e non è chiaro il motivo per cui si verifica quando lo fa.

Molti psicologi e professionisti medici considerano la sindrome di Stoccolma un meccanismo per far fronte, o un modo per aiutare le vittime a gestire il trauma di una situazione terrificante. In effetti, la storia della sindrome può aiutare a spiegare perché.

Qual è la storia?

Gli episodi della cosiddetta sindrome di Stoccolma si sono probabilmente verificati per molti decenni, persino secoli. Ma non è stato fino al 1973 che questa risposta all'intrappolamento o all'abuso è stata nominata.

Questo è quando due uomini hanno tenuto in ostaggio quattro persone per 6 giorni dopo una rapina in banca a Stoccolma, in Svezia. Dopo che gli ostaggi furono rilasciati, si rifiutarono di testimoniare contro i loro rapitori e persino iniziarono a raccogliere fondi per la loro difesa.

Successivamente, psicologi ed esperti di salute mentale hanno assegnato il termine "sindrome di Stoccolma" alla condizione che si verifica quando gli ostaggi sviluppano una connessione emotiva o psicologica con le persone che li hanno tenuti in cattività.

Nonostante sia ben noto, tuttavia, la sindrome di Stoccolma non è riconosciuta dalla nuova edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali. Questo manuale è utilizzato da esperti di salute mentale e altri specialisti per diagnosticare i disturbi di salute mentale.

Quali sono i sintomi?

La sindrome di Stoccolma è riconosciuta da tre distinti eventi o "sintomi".

Sintomi della sindrome di Stoccolma

  1. La vittima sviluppa sentimenti positivi nei confronti della persona che li tiene prigionieri o che li abusa.
  2. La vittima sviluppa sentimenti negativi nei confronti della polizia, delle figure di autorità o di chiunque stia cercando di aiutarli ad allontanarsi dal loro rapitore. Potrebbero persino rifiutare di cooperare contro il loro rapitore.
  3. La vittima inizia a percepire l'umanità del suo rapitore e crede di avere gli stessi obiettivi e valori.

Questi sentimenti in genere si verificano a causa della situazione emotiva e molto carica che si verifica durante una situazione di ostaggio o un ciclo di abuso.

Ad esempio, le persone che vengono rapite o prese in ostaggio spesso si sentono minacciate dal loro rapitore, ma dipendono anche da loro per sopravvivere. Se il rapitore o l'aggressore mostrano loro un po 'di gentilezza, possono iniziare a provare sentimenti positivi verso il loro rapitore per questa "compassione".

Nel tempo, quella percezione inizia a rimodellare e distorcere il modo in cui vede la persona tenerla in ostaggio o abusarne.

Esempi di sindrome di Stoccolma

Numerosi rapimenti famosi hanno portato a episodi di alto profilo della sindrome di Stoccolma, inclusi quelli elencati di seguito.

Casi di alto profilo

  • Patty Hearst. Forse il più famoso, la nipote dell'uomo d'affari e editore di giornali William Randolph Hearst fu rapita nel 1974 dall'esercito di liberazione simbionese (SLA). Durante la sua prigionia, rinunciò alla sua famiglia, adottò un nuovo nome e si unì persino allo SLA per rapinare banche. Più tardi, Hearst fu arrestata e usò la sindrome di Stoccolma come difesa nel suo processo. Quella difesa non ha funzionato ed è stata condannata a 35 anni di carcere.
  • Natascha Kampusch. Nel 1998, allora Natascha, di 10 anni, è stato rapito e tenuto sottoterra in una stanza buia e isolata. Il suo rapitore, Wolfgang Přiklopil, la tenne prigioniera per più di 8 anni. Durante quel periodo, ha mostrato la sua gentilezza, ma l'ha anche picchiata e ha minacciato di ucciderla. Natascha riuscì a fuggire e Přiklopil si suicidò. I resoconti delle notizie all'epoca riportano che Natascha "pianse inconsolabilmente".
  • Mary McElroy: Nel 1933, quattro uomini tenevano sotto pressione la venticinquenne Mary, la incatenarono alle pareti in una fattoria abbandonata e chiesero il riscatto dalla sua famiglia. Quando è stata liberata, ha lottato per nominare i suoi rapitori nel loro successivo processo. Ha anche espresso pubblicamente simpatia per loro.

Sindrome di Stoccolma nella società di oggi

Mentre la sindrome di Stoccolma è comunemente associata a un ostaggio o a una situazione di rapimento, può effettivamente applicarsi a molte altre circostanze e relazioni.

La sindrome di Stoccolma può anche insorgere in queste situazioni

  • Relazioni violente. Ricerca ha dimostrato che gli individui maltrattati possono sviluppare attaccamenti emotivi nei confronti del loro maltrattatore. L'abuso sessuale, fisico ed emotivo, nonché l'incesto, possono durare per anni. Durante questo periodo, una persona può sviluppare sentimenti positivi o simpatia per la persona che li abusa.
  • Abuso di minori. I maltrattatori spesso minacciano le loro vittime di danni, persino la morte. Le vittime possono cercare di evitare di turbare il loro molestatore essendo conformi. Gli abusatori possono anche mostrare gentilezza che potrebbe essere percepita come un sentimento genuino. Ciò può ulteriormente confondere il bambino e indurlo a non comprendere la natura negativa della relazione.
  • Commercio di tratta di sesso. Le persone che vengono trafficate spesso fanno affidamento sui loro maltrattatori per necessità, come cibo e acqua. Quando gli abusatori lo prevedono, la vittima può iniziare a farlo sviluppare sentimenti positivi verso il loro molestatore. Possono anche resistere alla cooperazione con la polizia per paura di ritorsioni o pensando di dover proteggere i loro maltrattatori per proteggersi.
  • Coaching sportivo. Essere coinvolti nello sport è un ottimo modo per le persone di costruire abilità e relazioni. Sfortunatamente, alcune di queste relazioni potrebbero essere in definitiva negative. Le dure tecniche di coaching possono persino diventare offensive. L'atleta può dire a se stesso che il comportamento del proprio allenatore è per il proprio bene e questo, secondo uno studio del 2018, alla fine può diventare una forma di sindrome di Stoccolma.

Trattamento

Se credi che tu o qualcuno che conosci abbia sviluppato la sindrome di Stoccolma, puoi trovare aiuto. A breve termine, la consulenza o il trattamento psicologico per il disturbo post-traumatico da stress può aiutare ad alleviare i problemi immediati associati al recupero, come ansia e depressione.

La psicoterapia a lungo termine può aiutare ulteriormente te o una persona cara con il recupero.

Psicologi e psicoterapeuti possono insegnarti meccanismi di coping sani e strumenti di risposta per aiutarti a capire cosa è successo, perché è successo e come puoi andare avanti. Riassegnare le emozioni positive può aiutarti a capire cosa è successo non è stata colpa tua.

La linea di fondo

La sindrome di Stoccolma è una strategia di coping. Gli individui che vengono abusati o rapiti possono svilupparlo.

La paura o il terrore potrebbero essere più comuni in queste situazioni, ma alcuni individui iniziano a sviluppare sentimenti positivi nei confronti del loro rapitore o maltrattatore. Potrebbero non voler lavorare con o contattare la polizia. Potrebbero anche essere riluttanti ad accendere il loro violentatore o rapitore.

La sindrome di Stoccolma non è una diagnosi ufficiale di salute mentale. Invece, si pensa che sia un meccanismo di coping. Gli individui che vengono abusati o trafficati o che sono vittime di incesto o terrore possono svilupparlo. Un trattamento adeguato può aiutare molto nel recupero.

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