Cose da fare nelle Isole di San Juan – Storia, arte, cibo e osservazione delle balene

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Prima di considerare cosa fare nelle isole di San Juan, mettiamolo sulla mappa. I San Juans sono una serie di 172 isole nominate vicino a Seattle, nel Mar Salish, appena fuori dal Puget Sound. In una giornata limpida, puoi vedere la Cascade Range, la Olympic Range tra cui Mt Baker sulla terraferma e l'isola di Vancouver.

Sommario: (Nascondere)

Parco storico nazionale e storia delle Isole San Juan

Le isole di San Juan fanno parte del Canada o degli Stati Uniti?

Mentre stavamo guidando sulla costa occidentale dell'isola di San Juan, TMobile mi ha inviato un messaggio di testo che diceva: "Benvenuti in Canada!" … che era un po 'strano, perché ero ancora negli Stati Uniti. Ma la confusione era comprensibile dato che ero a malapena negli Stati Uniti quando ero in questo angolo in alto a sinistra degli Stati Uniti continentali, ero a soli 9 miglia da Victoria, British Columbia.

La confusione sul fatto che le isole di San Juan facciano parte del Canada o degli Stati Uniti risale al trattato dell'Oregon del 1840. Parte della piattaforma su cui correva il presidente Polk era di stabilire il confine tra il Canada e gli Stati Uniti. Polk voleva rivendicare gran parte dell'attuale Columbia Britannica ponendo il confine alla latitudine 54º 40 ′. Correva con lo slogan "54º 40 ′ o Combatti!" Alla fine, fu raggiunto un compromesso e il 49 ° parallelo fu concordato come confine ma con un'eccezione. Poiché la città di Victoria sull'isola di Vancouver era al di sotto di quella latitudine, fecero un'eccezione per quell'isola. Hanno creato il confine "lo stretto tra l'isola di Vancouver e la terraferma".

Ma ci sono due rettilinei tra l'isola di Vancouver e la terraferma, e tra i due ci sono le 172 isole dei San Juans. E a causa di questa svista, gli Stati Uniti e l'Inghilterra (il Canada faceva ancora parte dell'Inghilterra) per poco non andarono in guerra nel 1859 … per un maiale.

Mappa delle isole di San Juan e controversia di confine con l'Inghilterra

Mappa delle Isole di San Juan e la disputa sul confine con l'Inghilterra

Storia delle isole di San Juan e la "guerra dei maiali"

La Hudson Bay Company fu autorizzata dall'Inghilterra a fondare fattorie sull'isola di San Juan … da quando l'Inghilterra la considerò parte dei loro territori canadesi. Gli americani fondarono anche fattorie sull'isola di San Juan … da quando gli Stati Uniti la considerarono parte del suo territorio dell'Oregon. Un contadino americano, Lyman Cutlar, ha sparato a un maiale che stava mangiando le sue verdure. Il proprietario del maiale Charles Griffin, che lavorava per la Hudson Bay Company, voleva vedere Cutlar affrontare la giustizia inglese. Cutlar e i suoi compagni americani mandarono parola alla guarnigione americana sulla terraferma che c'era una rivolta indiana sull'isola, per favore mandate l'esercito.

Mentre quella era una menzogna ovvia, il capitano George Pickett fu inviato con 66 soldati per stabilire un accampamento sull'isola. Più tardi un generale confederato, Picket sarebbe stato meglio conosciuto per un'accusa sfortunata nella battaglia di Gettysburg. Pickett fece costruire al suo tenente Henry Roberts un ridicolo e posizionò il canone che dominava la fattoria della baia di Hudson e l'estremità meridionale dell'isola. Anche il tenente Roberts divenne un generale della guerra civile e in seguito il capo ingegnere dell'esercito degli Stati Uniti. Fu lì che pubblicò ciò per cui è meglio conosciuto, "Le Regole dell'Ordine di Robert".

Gli inglesi spedirono navi da guerra e gli Stati Uniti mandarono altri soldati sull'isola. Gli Stati Uniti e l'inglese avevano già combattuto 2 guerre negli ultimi 75 anni e questo avrebbe potuto facilmente essere il terzo. A un certo punto gli Stati Uniti avevano 461 soldati e 14 cannoni e gli inglesi avevano 5 navi da guerra con 70 cannoni e 2.140 uomini. Il governatore dell'isola di Vancouver, James Douglas, ordinò al comandante britannico di attaccare, ma lui rifiutò. Disse che "due grandi nazioni in una guerra per una lite per un maiale" erano sciocche.

Generale dell'esercito ed eroe della guerra messicana Americana Winfield "Fuss and Feathers" Scott fu spedito da Washington lungo tutto il Capo Horn in Sud America per venire in questo angolo isolato di quelli che potrebbero essere o meno gli Stati Uniti. Lui e Douglas furono in grado di raggiungere un compromesso in cui ciascuna parte accettò di limitare il numero di soldati sull'isola di San Juan a 100 ciascuno e di rimandare a risolvere la questione del confine fino a dopo. In seguito si rivelò essere il 1872 quando fu infine arbitrato dal Kaiser Guglielmo I di Germania a favore della pretesa statunitense. Le uniche vittime della "Guerra dei maiali" furono causate da incidenti o suicidi in questo remoto avamposto.

Parco storico nazionale dell'isola di San Juan

Parco storico nazionale dell'isola di San Juan

Puoi ancora vedere le prove del campo americano e del campo inglese poiché entrambi fanno ora parte del Parco storico nazionale dell'isola di San Juan. L'American Camp controlla ancora la vista sulla parte meridionale dell'isola, mentre l'inglese Camp è stato creato più tardi dopo il compromesso, quindi hanno scelto un luogo affascinante su una baia protetta.

I quartieri di Pickett sono ancora all'American Camp. Questo è un edificio che si è trasferito da Fort Bellingham sulla terraferma.

Parco storico nazionale dell'isola di San Juan

Quando il servizio del Parco Nazionale ha valutato le Isole San Juan negli anni '60 per determinare se ci fosse un Parco Nazionale nell'area, in realtà è stato raccomandato di rendere l'intero arcipelago un parco nazionale a causa della sua fauna selvatica e bellezza paesaggistica.

Fauna selvatica e osservazione delle balene nelle isole di San Juan

L'isola vanta ancora cervi, volpi, conigli e aquile calve, ma è probabilmente meglio conosciuta come un posto dove avvistare le balene. Ci sono 3 baccelli residenti di Orche che si estendono attorno a queste acque. I baccelli J, K e L sono estese famiglie di balene. A differenza delle Orche transitorie che vagano in gruppi più piccoli e tendono a mangiare altri mammiferi marini, le Orche residenti mangiano prevalentemente salmone. Sono in pericolo a causa dell'inquinamento delle acque e della diminuzione delle popolazioni di salmoni.

Museo delle balene nel porto di venerdì

Puoi imparare molto di più su queste balene e sui molti altri tipi di balene che visitano la zona durante un viaggio di osservazione delle balene o al Museo delle balene nel porto di Friday Harbor. Il Museo delle balene è particolarmente ben allestito per presentare questi maestosi animali ai bambini.

Tengono inoltre traccia degli ultimi avvistamenti di balene nella zona. Puoi persino adottare la tua orca attraverso il museo.

Tour di osservazione delle balene nelle isole di San Juan

Numerose crociere di avvistamento di balene partono dal porto di Friday Island sull'isola di San Juan, soprattutto nei mesi estivi molto frequentati. Alcuni di questi garantiranno che vedrai una balena o otterrai credito per una crociera futura. I mesi di punta per poter vedere le balene sono giugno – settembre quando avrai una probabilità del 90% circa.

Il miglior avvistamento di balene sull'isola di San Juan – Lime Kiln State Park

Un punto popolare sulla riva dove è possibile avvistare le balene è dal faro del Lime Kiln State Park. Abbiamo amici sull'isola che hanno visto le balene nuotare così vicino da poter vedere le loro buche.

Il parco prende il nome dall'industria mineraria della calce che è avvenuta qui e altrove sull'isola. Estraggono il calcare e poi lo raffinano in grandi forni e lo spediscono in barche … il che è un po 'complicato e tende a bruciare se lo bevi. Più di una barca piena di calce scoppiò in fiamme e affondò.

Altre cose da fare nelle Isole di San Juan

Solo 4 delle isole di San Juan hanno un servizio di traghetto: l'isola di San Juan, l'isola di Orcas, l'isola di Lopez e l'isola di Shaw. Il resto dei San Juans può essere visitato in barca, compresi i parchi statali come Turn Island State Park, che non è lontano dal Friday Harbor. Alcune isole minori sono riserve faunistiche e sono vietate.

Fattoria di lavanda Pelindaba

San Juan ha una fattoria di lavanda dove puoi vedere e annusare i campi di lavanda che crescono … a meno che, naturalmente, non ci vai in inverno come abbiamo fatto noi. La fattoria ospita il Festival della lavanda dell'isola di San Juan a metà luglio.

Cantine e Sidro

Tutte e 3 le isole più grandi hanno cantine:

  • L'isola di San Juan ha il vigneto di San Juan che si trova vicino al porto di Friday.
  • Orcas Island ha la cantina Orcas Island.
  • Lopez Island ha Lopez Island Vineyards.

L'isola di San Juan ha il sidro di Westcott Bay Cidery vicino al porto di Roche.

Cose da fare a Friday Harbor

L'isola di San Juan ha l'unica città incorporata nel San Juans che è Friday Harbor. Friday Harbor ha meno di 3.000 persone e l'intera isola ha meno di 7000 persone, ma c'è una fiorente scena artistica sull'isola. Se stai acquistando arte da artisti locali, dai un'occhiata a Island Studio su Spring Street per una vasta selezione.

Museo d'Arte delle Isole di San Juan

Friday Harbor vanta un piccolo e grazioso museo d'arte, il Museo d'Arte delle Isole di San Juan, che mette in luce il lavoro di artisti locali.

Teatro Comunitario di San Juan

Abbiamo avuto la possibilità di vedere una produzione teatrale locale mentre eravamo a Friday Harbor. È stata una performance da vetrina per i drammaturghi locali e sono rimasti colpiti sia dalla recitazione che dalla scrittura di talenti sull'isola.

Il posto migliore per uno spettacolo dal vivo è il San Juan Community Theatre che ha sia un palcoscenico principale che un piccolo teatro blackbox che sarebbe l'invidia di molte città molto più grandi.

Dove mangiare

Downriggers – Friday Harbor

Abbiamo mangiato a Downriggers che si trova sul porto vicino al terminal dei traghetti di Friday Harbor. Vanta ottimi stuzzichini tra cui un cavolfiore arrosto con salsa piccante piccante. Abbiamo provato il Buddha Bowl e il gambero piccante Mac e formaggio dalla rete elettrica e abbiamo adorato entrambi. Vedi menu (antipasti, zuppe e insalate, alimentazione e frutti di mare, menu per bambini).

Lime Kiln cafe – Roche Harbor

Il porto di Roche, nell'angolo nord-est dell'isola di San Juan, è il luogo in cui i benestanti parcheggiano i loro yacht. Il caffè Lime Kiln offre un menu sorprendentemente semplice e gustoso sia per i ricchi che per gli hoi polloi come me.

Brandon, uno dei ranger del parco nel Parco storico nazionale dell'isola di San Juan, ci ha consigliato di provare il Cubano, che ha affermato essere il "migliore" che abbia mai avuto. Sostengo la sua dichiarazione. Ha restaurato la mia fiducia nel Cubano come sandwich e come forma d'arte. Ci è piaciuto anche il sandwich di pollo fritto, Marie Cristo (fondamentalmente un toast francese) e le patatine fritte.

Come arrivare – Traghetti per l'isola di San Juan

Mentre è possibile prendere un piccolo aereo per l'isola di San Juan, la maggior parte dei visitatori arriverà con il servizio di traghetto giornaliero da Anacortes, Washington (vedi orario traghetti Anacortes / Isole San Juan) o da Victoria, British Columbia (non in inverno, vedi Anacortes / Orario traghetti Sidney BC).

Negli affollati mesi estivi avrai assolutamente bisogno di una prenotazione per il traghetto. Abbiamo visitato a febbraio quando siamo riusciti a guidare fino alle 12:05 pm e salire su un traghetto alle 12:10 pm. Il traghetto delle 12:10 è partito molto rapidamente alle 12:10. Paghi per prendere il traghetto per l'isola ma non per riprenderlo. Puoi portare un veicolo o viaggiare come pedone sul traghetto.

Mentre la gente del posto si lamenterà dell'affidabilità di un sistema di traghetti dello Stato di Washington, il viaggio è stato regolare ed efficiente. Puoi prendere cibo sul traghetto, incluso quello caldo, il che è una buona cosa per quelli di noi che stavano salendo all'ultimo minuto.

Nei mesi estivi, ci sono due traghetti al giorno da Friday Harbor che possono portarti nella vicina Victoria sull'isola di Vancouver, il che può semplificare l'aggiunta di una gita di un giorno in città come parte della tua visita.

Dovrei dire che quando tornerai sulla terraferma, la gente del posto lo chiamerà "America" ​​… quindi forse non è ancora chiaro se i San Juan facciano parte del paese o no.

Quando visitare le isole di San Juan

Dalla neve nelle mie foto, puoi immaginare che ho visitato in inverno, che è la tranquilla bassa stagione. L'isola di solito non ha molta neve in inverno. L'estate è l'alta stagione in cui gli hotel dell'isola di San Juan si riempiranno e dovrai pianificare un po 'più in anticipo.

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