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Come determinare se si dispone di HPV e cosa fare con i risultati

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Il papillomavirus umano (HPV) è una serie di virus che possono causare verruche genitali, cellule anormali e alcuni tipi di cancro.

È passato attraverso il contatto pelle a pelle o genitale.

L'HPV è molto comune – quasi tutte le persone che sono sessualmente attivi avranno HPV ad un certo punto, anche se la maggior parte dei casi è chiara da sola.

La maggior parte delle persone che ottengono l'HPV sono nella tarda adolescenza e all'inizio dei 20 anni, ma chiunque a qualsiasi età che sia sessualmente attivo è a rischio di infezione da HPV.

Ma solo perché è comune non significa che non dovresti essere cauto al riguardo. Diversi ceppi del virus possono essere responsabili di gravi complicazioni, come il cancro.

Alcune persone dovrebbero testare l'HPV, che può essere fatto in uno studio medico. È inoltre possibile acquistare kit di test HPV a domicilio.

Chi dovrebbe testare l'HPV?

Sebbene i test HPV siano importanti, i medici raccomandano alle donne di età compresa tra 21 e 29 anni di sottoporsi a un test HPV se hanno un Pap test anormale.

L'HPV è molto comune in questa fascia d'età, ma la maggior parte delle infezioni scompare da sola. I test regolari potrebbero non fornire sempre risultati utili.

Invece, le donne da 21 a 29 dovrebbero sottoporsi a regolari Pap test (Pap test). Un Pap test non rileva l'HPV, ma può mostrare un sintomo significativo dell'infezione: cellule cervicali anormali.

Se i risultati tornano "anormali", il medico può decidere se è necessario un test HPV.

Se un Pap test mostra cellule anomale, è possibile ordinare un test HPV per verificare la presenza del virus. Il medico può anche eseguire un test HPV insieme a un Pap test se si ha una storia di HPV o precedenti lesioni cancerose o precancerose.

Inoltre, le donne di età superiore ai 30 anni dovrebbero sottoporsi a un test HPV ogni 5 anni insieme a un Pap test.

I sintomi di un'infezione da HPV possono richiedere anni – anche fino a un decennio – per manifestarsi. Un Pap test può rilevare le cellule anormali, ma sarebbe necessario un test HPV per confermare un'infezione.

Perché non esiste un test HPV per gli uomini?

Attualmente, non esiste un test HPV per gli uomini. Tuttavia, gli uomini che hanno un'infezione da HPV possono trasmettere il virus a un partner sessuale senza saperlo.

La maggior parte degli uomini o delle persone nate con un pene non sviluppa sintomi di HPV. In effetti, è probabile che l'infezione da HPV negli uomini andare via da solo mai prima di causare sintomi.

Alcuni medici eseguiranno un Pap test anale sugli uomini, tuttavia, questi sono generalmente eseguiti solo per uomini sieropositivi che fanno sesso con uomini.

Possono anche eseguire un test HPV durante un Pap anale. Tuttavia, non è consigliabile, poiché i test potrebbero non essere sufficienti per rilevare l'HPV da questa fonte.

Come viene eseguito un test HPV?

Per un test HPV, un operatore sanitario dovrà raccogliere un campione di cellule dalla cervice. Per questo è necessario un esame pelvico.

I passaggi di un test HPV includono:

  • Ti spoglierai completamente dalla vita in giù o interamente.
  • Ti sdraierai su un lettino da visita e metterai i talloni nei supporti chiamati staffe.
  • Il medico inserirà uno strumento chiamato speculum nella vagina. Questo aiuta a separare le pareti della vagina in modo che il medico possa facilmente vedere la tua cervice.
  • Utilizzeranno un pennello o una spatola piatta per raccogliere campioni di cellule dalla superficie della cervice o del canale vaginale.

Questi campioni di cellule vengono quindi inviati a un laboratorio dove vengono controllati per un'infezione da HPV. I risultati in genere vengono restituiti in 1-2 giorni.

Che dire di un kit di test a casa?

Sono disponibili kit di test HPV a domicilio, ma sono relativamente nuovi. In effetti, alcuni di essi non rilevano tutti i ceppi del virus: ne cercano solo specifici, come quelli legati al cancro.

Tuttavia, i kit di test HPV a casa possono fornire test privati ​​e discreti che è possibile eseguire a proprio piacimento. Questi kit possono essere acquistati online, a partire da circa $ 90.

Quando hai un kit, seguirai i suggerimenti del marchio per raccogliere un campione. È quindi possibile imballare il campione e spedirlo al laboratorio. I risultati tornano dopo circa 2 settimane.

Se il test mostra che sei positivo all'HPV, avrai bisogno di un test di follow-up con un medico per confermare i risultati.

Perché il test è stato eseguito

Viene eseguito un test HPV per verificare se si dispone di ceppi di HPV che aumentano il rischio di cancro cervicale. Conoscere la risposta significa che sei meglio preparato a prendere decisioni sulla salute, ad esempio se sottoporsi a un trattamento o aspettare e vedere se si risolve.

Poiché l'HPV aumenta il rischio di cancro cervicale, molte persone vogliono conoscere il loro stato di HPV in modo da poter essere preparate per decisioni sanitarie e test futuri.

Perché qualcuno può rifiutare il trattamento

Se non trattato, è probabile che l'HPV si risolva da solo.

Nove su 10 infezioni non sono rilevabili in 1-2 anni. Ecco perché alcune persone decideranno di andare senza trattamento dopo un risultato positivo per l'HPV.

Questo approccio si chiama attesa vigile. Durante questo periodo, tu e il tuo medico osserverete eventuali cambiamenti alle vostre cellule o sintomi insoliti che potrebbero suggerire che state mostrando segni precoci di tumori correlati all'HPV.

Tenendo d'occhio le modifiche, è possibile agire rapidamente in caso di problemi. Puoi anche evitare costi e procedure che potrebbero in definitiva essere superflui.

Precauzioni per i test HPV

I test HPV non sono perfetti. Di tanto in tanto, le persone ottengono falsi positivi quando non hanno l'HPV. Altri a volte ottengono falsi negativi quando sono infetti.

Mentre le probabilità di questo sono basse, non sono zero. Con informazioni errate, è possibile prendere delle misure terapeutiche che non sono necessarie. Potresti anche provare ansia e preoccupazione.

Se decidi di fare un test HPV, tieni presente che:

  • il virus può cancellare da solo
  • non esiste un trattamento specifico per l'HPV per sbarazzarsi del virus, sebbene le complicanze dell'HPV (come verruche, cellule precancerose o cancro) possano essere trattate
  • i sintomi a volte richiedono anni per apparire

In breve, hai tempo per capire i passaggi che vuoi intraprendere, quindi valuta bene le tue opzioni.

Costo del test HPV

In alcune cliniche, il costo di un test HPV può essere di soli $ 30. Tuttavia, il medico può anche addebitarti il ​​costo di una visita in clinica o in ufficio. Ciò renderà il conto complessivo più elevato.

Se si sceglie di sottoporsi a un Pap test allo stesso tempo, si potrebbe avere quel costo aggiuntivo. Inoltre, ogni test STD separato che hai scelto di fare potrebbe aggiungere al tuo totale.

L'assicurazione copre spesso un test HPV condotto in uno studio medico, ma pochissimi coprono il costo di un test a domicilio. Se hai domande su ciò che il tuo piano coprirà o non coprirà, chiama la tua compagnia assicurativa prima della tua visita.

Se non si dispone di un'assicurazione sanitaria, è possibile chiamare cliniche o medici locali e richiedere i prezzi. In questo modo puoi trovare un ufficio adatto al tuo budget e che fornisce i servizi di cui hai bisogno.

Passaggi successivi a seguito di un test

Una volta che i risultati del test sono tornati, potrebbe essere necessario considerare ciò che verrà dopo.

Hai un test negativo

Non devi fare nient'altro. Il medico ti farà sapere quando dovresti sottoporsi alla prossima proiezione.

Hai un test positivo ma le cellule cervicali sono normali

Il medico potrebbe voler eseguire un test di follow-up per determinare se si dispone di un ceppo ad alto rischio del virus. Tuttavia, alcuni medici potrebbero scegliere di non agire ancora sul risultato positivo.

In tal caso, potrebbero voler fare uno screening di follow-up in un anno per vedere se il risultato è cambiato e se le cellule cervicali sono interessate.

In breve, potresti entrare in un periodo di vigile attesa.

Hai un test positivo e le cellule cervicali sono anormali

Il medico potrebbe voler eseguire una biopsia della cervice. In questa procedura, prenderanno un campione di cellule dalla cervice per studiarle più da vicino al microscopio.

Possono anche suggerire una colposcopia. In questa procedura, useranno una lente d'ingrandimento per dare un'occhiata più da vicino alla cervice.

A seconda di questi risultati, il medico può suggerire la rimozione di aree della cervice che presentano cellule anomale, se possibile.

Porta via

L'HPV è un tipo comune di infezione a trasmissione sessuale. In effetti, la maggior parte delle persone sessualmente attive avranno un certo sforzo del virus ad un certo punto della loro vita.

Alcuni ceppi di HPV sono collegati a condizioni gravi come il cancro della cervice, dell'ano e della bocca. Ecco perché i test per l'HPV sono incoraggiati nelle donne durante la loro vita adulta.

Un test HPV può essere scomodo, ma non dovrebbe essere doloroso. Potrebbe persino salvarti la vita.

Parla con un medico se sei interessato ad avere una proiezione. Puoi esaminare le opzioni per i test e cosa succede quando i risultati tornano.