Colorado Road Trip – Denver, Pagosa Springs, Chimney Rock, Mesa Verde, Durango (Video # 99, # 100, # 101)

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A volte le città muoiono. La loro gente si allontana lasciando solo un mistero. Mesa Verde è uno di quei posti e ho voluto vederlo per un po 'di tempo.


Sommario: (Nascondere)

La famiglia di mio padre si trasferì in Colorado nel 1800. Vivevano nella parte piatta orientale dello stato, che è meglio per l'agricoltura che per il turismo. Mio nonno era un cowboy nell'ultima retata prima di mettere su le recinzioni in Colorado. Con questa forte connessione in Colorado, sono stato molte volte nello stato, ma non avevo mai passato le Montagne Rocciose nell'angolo secco e alto sud-occidentale dello stato. Dopo una recente conferenza sul turismo a Denver, ho avuto l'opportunità di visitare quella zona con il Colorado Tourism Board. Ho colto al volo l'occasione.

Viaggio su strada

Il Colorado è un grande stato. Denver è vicino al centro ma anche così, guidare verso il sud-ovest del Colorado è un viaggio, non una gita di un giorno. Abbiamo preso un autobus turistico, ma avrebbe funzionato anche un'auto a noleggio per superare le Montagne Rocciose. Si tratta di un disco di 5 ore più fermate da Denver a Pagosa Springs che era la nostra destinazione il primo giorno. Attraversammo alcune cittadine come FairPlay, con il suo South Park Historical Park, che mi sarebbe piaciuto vedere meglio, ma dovevamo passare un po 'di tempo.

Buena Vista

Ci siamo fermati a prendere il pranzo, allungare le gambe ed esplorare per un'ora nella città di Buena Vista. Buena Vista come alcuni piccoli negozi affascinanti con artigianato e oggetti d'antiquariato, ma ci sono alcune cose ancora più interessanti che accadono con la scena del cibo. Ci sono almeno tre camion di cibo con una posizione permanente sulla via principale e alcuni altri ristoranti locali interessanti. Questa è un'ottima sosta per il pranzo senza dover ricorrere a fast food come si potrebbe fare in un tipico viaggio su strada. C'è un camion taco in un autobus della vecchia scuola, un camion di cibo mediterraneo e Buena Viking (hamburger) che ti incoraggia a "essere sempre te stesso … a meno che tu non possa essere un vichingo … quindi essere sempre un vichingo!". Buena Viking è sotto il portico della distilleria Deerhammer che produce whisky.

Pagosa Springs

Superammo il passo del Wolf Creek (10.857 piedi) per arrivare a Pagosa Springs. Il pass è stato reso famoso nell'album e nella canzone del 1975 con lo stesso nome di C. W. McCall nel grande spavento della radio CB degli anni '70.

Subito dopo il passo, ci siamo fermati a Treasure Falls lungo l'autostrada. È un'escursione rapida dall'autostrada per vedere le cascate, anche se la rapida potrebbe non implicare facile in quanto l'intera parte del Colorado è a più di un miglio sopra il livello del mare. La base della valle a Pagosa Springs è ancora a 7.126 piedi. Sarai grato per tutti i giorni trascorsi in anticipo in quota prima di provare qualsiasi escursione locale, inclusa una rete di sentieri sopra la città su Reservoir Hill.

Pagosa Springs è stata conosciuta per le sue sorgenti termali molto prima che arrivassero gli uomini bianchi. La parola Pagosa deriva da una parola indiana che significa vagamente "acqua bollente". La primavera "madre" si trova appena fuori dalla hall del Springs Resort and Spa. È stato nominato dal Guinness World Record come "La sorgente termale geotermica più profonda del mondo". Sanno che la primavera è profonda almeno 1.002 piedi.

Pagosa Springs ha 1.700 residenti per la maggior parte dell'anno, ma si gonfia a circa 8.000 il Memorial Day e circa 10.000 entro luglio, mentre le persone vengono a godere di oltre 3 milioni di acri di National Forrest nelle vicinanze.

Abbiamo alloggiato nel Springs Resort and Spa. L'hotel dispone di 23 diverse piscine termali immerse nella sorgente lungo il fiume. La temperatura approssimativa dell'acqua viene pubblicata in ogni piscina in modo da poter scegliere la tua esperienza. C'è un bagno pubblico sulla proprietà ma le piscine sono aperte 24 ore per gli ospiti dell'hotel.

Alcuni di noi hanno visitato un progetto di orto comunitario in cupole geodetiche riscaldando l'energia geotermica in un punto particolarmente pittoresco sul fiume.

Prima di cena, abbiamo provato la birra al Riff Raff Brewery nella loro nuova posizione lungo il fiume. Come molte altre attività commerciali del centro, la loro posizione originale è alimentata da energia geotermica, quindi il birrificio ha il motto di "Earth Powered Beer". Abbiamo provato una Pale Ale inglese e una birra Greene Chile più insolita mentre ci godevamo i loro tavoli all'aperto in riva al mare.

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Chimney Rock National Monument

Solo 18 miglia da Pagosa Springs è Chimney Rock National Monument. In questo monumento nazionale, troverai rovine di alcuni dei villaggi più settentrionali dei Puebloan ancestrali, che era incentrato attorno al Chaco Canyon. Chaco Canyon si trova 90 miglia a sud nel nord del New Mexico. I Puebloan ancestrali erano conosciuti come gli Anasazi, ma questo termine è caduto in disgrazia in quanto è un Navajo, che non erano i loro discendenti, un termine che può significare "antichi nemici".

I Puebloan ancestrali vivevano nella zona della Chimney Rock nel 900-1125 d.C. Alcuni archeologi ipotizzano che gli edifici in cima alla montagna (7620 piedi) possano avere avuto una connessione astrologica perché dal punto di vista di questi edifici la luna apparirà tra la due alte guglie di roccia, che danno il nome al parco, solo all'apice del ciclo lunare di 18,6 anni.

Questo sarebbe stato un posto scomodo in cui vivere senza una fonte d'acqua naturale in cima alla collina, nonché un posto scomodo per costruire strutture in pietra poiché i Puebloan ancestrali non avevano animali domestici per trasportare la pietra in cima alla collina.

Non vi è alcuna quota di iscrizione a Chimney Rock ma ci sono tasse per il tour guidato a piedi ($ 14 / adulti e $ 7 / bambini di età compresa tra 5 e 12 anni) o tour audio autoguidati ($ 10 / adulti e $ 5 / bambino (età 5-12) Solo le persone che partecipano ai tour possono guidare fino alla cima della mesa. Dal parcheggio superiore non è un'escursione difficile per le strutture in cima, ma vorrai indossare buone scarpe da passeggio e avere una buona mobilità. la visita guidata. Non è necessaria la prenotazione per una visita e vengono prima serviti per primi con un gruppo massimo di 25 persone.

Parco nazionale di Mesa Verde

Mesa Verde è sia un parco nazionale che un sito del patrimonio mondiale dell'Unesco. Potresti aver avuto l'impressione dalle foto che Mesa Verde sia un insieme ben conservato di abitazioni rupestri, ma è un sito ampio e vasto. Nell'area sono stati scoperti circa 4.400 siti diversi. Se avessi visitato il sito tra il 450 e il 1300 d.C. avresti trovato gran parte della mesa ricoperta di mais invece della foresta di macchia che vedi ora.

Le abitazioni sulla scogliera sono state costruite solo negli ultimi 100 anni di abitazione nel sito, ma catturano l'immaginazione del visitatore e la maggior parte delle foto scattate nel parco. Cliff Palace è la più grande di queste strutture e consiglio vivamente un tour. Puoi visitare solo una passeggiata guidata dai ranger. Devi essere in grado di salire su alcune scale per scendere e risalire dalla mesa al sito.

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=132TKkwth5U (/ embed)

Mesa Verde fu abbandonata intorno al 1285. Sembra che una grave siccità, sovrappopolazione e soprattutto temperature fredde abbiano causato l'abbandono del sito. Per quanto riguarda la destinazione di queste persone, i loro familiari a carico possono ancora essere trovati tra i popoli Pueblo del New Mexico.

Prima di visitare le abitazioni rupestri come Cliff Palace si fermano agli edifici più vecchi per vedere come le pratiche edilizie della gente di Mesa Verde sono cambiate nel corso dei secoli in cui abitavano il sito. Puoi vedere le prime case dei pozzi, scavate nel terreno, così come i kiva successivi che sono strutture cerimoniali rotonde caratteristiche dei Puebloan ancestrali.

Abbiamo alloggiato al Far View Lodge all'interno del parco. Il nome del lodge è descrittivo se non fantasioso. Ognuna delle camere ha un balcone. Le camere e il ristorante offrono viste per molte miglia su questo paesaggio aperto e piatto.

Durango

Siamo tornati a Durango, che si trova tra Mesa Verde e Chimney Rock. Durango è una vecchia città mineraria che è la città più grande (oltre 16.000) nella regione. Ha una pittoresca strada principale, un sacco di avventurieri locali e un treno a vapore per il quale è probabilmente più noto.

Hotel Strater

Abbiamo visitato lo storico Strater Hotel, costruito nel 1887. L'hotel è stato fondato da un farmacista di Cleveland di nome Henry Strater che credeva che Durango sarebbe cresciuto in più di un campo minerario e avrebbe avuto bisogno di un grande hotel. Ogni governatore del Colorado dal 1887 è rimasto nella suite del governatore dello Strater.

L'autore Louis L’Amour restava abitualmente nelle stanze 222 mentre lavorava ai suoi romanzi occidentali. Non a caso, quella stanza si trova direttamente sopra il Diamond Belle Saloon, dove è ancora possibile ascoltare la musica del honky-tonk che ha ispirato L’Amour.

Ogni stanza dello Strater è decorata con pezzi d'antiquariato raccolti dagli attuali proprietari, i Barker, che possedevano l'hotel dal 1926. Nel corso delle 3 generazioni di Barker che possedevano lo Strater, hanno raccolto la più grande collezione di noci vittoriane americane oggetti d'antiquariato in qualsiasi parte del mondo.

Oltre alla Diamond Belle, l'hotel dispone di un ristorante e di un bar chiamato Office Spiritorium. Era così chiamato in modo che gli uomini potessero dire onestamente alle loro mogli che erano in "ufficio".

Ferrovia a scartamento ridotto di Durango e Silverton

A due isolati dallo Strater si trova la stazione e il museo della famosa ferrovia a scartamento ridotto Durango e Silverton. Se hai tempo, puoi prendere il viaggio di 45 miglia tra le due città sui vecchi treni a vapore dalla stazione. La linea gestisce treni a vapore da quando è stata costruita nel 1881. Originariamente trasportava minatori, argento e oro, ma ora trasporta turisti.

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Il museo merita una sosta per vedere i treni storici e la collezione casuale di altri veicoli e manufatti storici.

Mild2Wild Rafting and Jeep Tours

Il nostro gruppo si è diviso in due con metà del gruppo optando per un viaggio di rafting sul fiume Animas che si snoda attraverso Durango. Mi sono unito all'altra metà che ha fatto un giro in jeep sui monti La Plata. Abbiamo iniziato a 6.512 piedi a Durango in una giornata calda, ma abbiamo guidato fino a 12.000 piedi dove la neve persisteva ancora a maggio. La nostra guida ha portato delle coperte ma seriamente se fai questo tour, non fare quello che ho fatto e lasciare la giacca dietro.

Il paesaggio che abbiamo attraversato è stato addobbato di fiori di campo ma sfregiato da valanghe in quanto questa è una delle aree più soggette a valanghe nei 48 stati inferiori. Ci siamo fermati a raccogliere fiori mentre la nostra guida identificava le piante autoctone, camminavamo verso una cascata e cercavamo la fauna locale. Abbiamo individuato un numero di cervi e marmotte lungo la strada.

Per quanto il rafting sul fiume sarebbe stato divertente, mi è piaciuto molto il tour in jeep, ma sospetto che la risposta giusta durante il tuo viaggio sia passare più di una giornata frettolosa a Durango. Non abbiamo avuto molto tempo per fare shopping nei suoi negozi e gallerie interessanti e non abbiamo provato nemmeno una delle sue 6 birrerie artigianali.

Resort del Purgatorio

Abbiamo trascorso l'ultima notte del nostro viaggio di turbine al Purgatory Resort in montagna a 25 miglia da Durango. Il Purgatorio è il comprensorio sciistico locale e offre fantastiche case vacanze per famiglie e camere più modeste. TripAdvisor ha nominato il Purgatorio il “miglior comprensorio sciistico del Nord America”, ma anche quando la neve è sparita gli impianti di risalita sono ancora disponibili per escursionisti e appassionati di mountain bike. I visitatori estivi possono anche cavalcare il loro scivolo alpino, fare tubing estivi lungo le piste da sci, cavalcare la zipline, affrontare il percorso delle corde di famiglia o il trampolino elastico.

Conclusione

Da Durango, siamo tornati a Denver, invece di tornare indietro.

Mesa Verde è un'attrazione di livello mondiale che dovresti davvero vedere. A mio avviso, nessun viaggio nella zona dovrebbe saltarlo. Abbiamo affrontato l'intero itinerario in 3 notti, ma sarebbe meglio servirti per trascorrere almeno il doppio di tale quantità di tempo. Questo viaggio è una grande estensione di un viaggio a Denver come ho fatto io o come viaggio autonomo in questa bellissima parte del Colorado.

Se ciò che ti ha davvero attratto sono state le sorgenti termali di Pagosa Springs, allora dovresti sapere che è uno di un ciclo di località termali ad ovest delle Montagne Rocciose, che includono anche Ouray, Ringway, Glenwood Springs, Steamboat Springs, Buena Vista, Nathrop e Salida.

Sia che veniate per la storia antica, le tradizioni occidentali, l'avventura o semplicemente per i grandi spazi aperti, vale la pena esplorare il sud-ovest del Colorado.

Vedi di più sul mio foto del Colorado

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