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Cold vs. Strep: come dire la differenza

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Scendendo con mal di gola non è mai l'ideale, e se accompagnato da altri sintomi può essere preoccupante. Ma il mal di gola non è sempre grave e può verificarsi per una serie di motivi.

Il mal di gola è spesso causato da raffreddore o mal di gola. Mentre potresti notare sintomi simili, ci sono alcune caratteristiche distintive che ti aiutano a decidere se dovresti chiamare un medico.

Comune raffreddore vs. streptococco

Il mal di gola può essere causato sia da raffreddore che da mal di gola, nonché da altre cause come allergie, reflusso acido e fattori ambientali.

Se pensi di avere un raffreddore o uno streptoco, è importante distinguerli in modo da poter ricevere un trattamento adeguato se hai lo streptococco.

Le cause del raffreddore e del mal di gola sono diverse:

  • I raffreddori sono causati da un virus nel tratto respiratorio superiore. Il più comune è il rinovirus.

  • Il mal di gola è causato da un batterio noto come Streptococcus pyogenes. Ogni anno, il mal di gola è la causa del 15-30% dei mal di gola nei bambini e del 5-15% dei mal di gola negli adulti. Se non trattata, il mal di gola può diventare febbre reumatica, scarlattina o disturbo posttreptococcico.

Sia il raffreddore che lo streptococco sono contagiosi e si diffondono nell'aria o per contatto con una persona infetta.

È possibile avere contemporaneamente raffreddore e mal di gola, poiché è possibile avere contemporaneamente un'infezione virale e batterica. Consultare il proprio medico per diagnosticare le cause sottostanti dei sintomi.

Nei bambini

Può essere difficile distinguere se il bambino ha il raffreddore o il mal di gola. Neonati e bambini hanno meno probabilità di avere mal di gola rispetto ai bambini più grandi.

Nei neonati e nei bambini piccoli, i sintomi del mal di gola possono essere più lievi e includono:

  • una febbre di basso grado
  • moccio sanguinante e denso
  • cambiamenti comportamentali
  • cambiamenti dell'appetito

I bambini dai 3 anni in su avranno probabilmente:

  • ha la febbre alta
  • lamentarsi di un mal di gola
  • hanno macchie sulle tonsille
  • hanno ghiandole gonfie se hanno strep

Contatta il tuo medico se sei preoccupato che tuo figlio abbia mal di gola per ottenere una diagnosi corretta.

Immagini di mal di gola

Segni e sintomi di mal di gola possono includere infiammazioni, tonsille rosse, a volte con macchie bianche o grigie. I linfonodi nel collo possono anche essere gonfiati. Tuttavia, non tutti hanno questi sintomi.

Confronto dei sintomi

Alcuni sintomi del comune raffreddore e mal di gola si sovrappongono, ma molti sono distinti. Tieni presente che potresti non avere tutti i sintomi elencati di seguito.

Freddo (infezione virale) Strep (infezione batterica)
gola infiammata gola infiammata
febbre tonsille rosse e infiammate con macchie bianche
tosse linfonodi ingrossati
congestione nasale dolore durante la deglutizione
mal di testa febbre
naso che cola mancanza di appetito
dolori e dolori muscolari mal di testa
occhi rossi e acquosi dolore addominale
starnuti eruzione cutanea
respirazione della bocca
dolore addominale
vomito
diarrea

Nota che la tosse non è di solito un segno di mal di gola ed è più probabile un sintomo di un'infezione virale.

Quiz: è Strep?

Ho mal di gola?

Ecco alcune domande che potresti avere sul fatto che i sintomi indichino raffreddore o mal di gola.

Domanda: Ho mal di gola e febbre. Ho il raffreddore o il mal di gola?

Risposta: Puoi avere entrambi questi sintomi con raffreddore o mal di gola. Cerca segni di ghiandole gonfie e tonsille infiammate se sospetti di streptococco.

D: Mi fa male la gola e quando guardo le mie tonsille allo specchio sembrano rosse e hanno macchie bianche. È un segno di streptococco?

UN: Possibilmente. Le tonsille infiammate con macchie bianche e mal di gola possono indicare che hai mal di gola.

D: Non ho la febbre. Potrei ancora avere strep?

UN: Sì, puoi avere lo streptococco senza la febbre.

Q: Mi fa male la gola e ho tossito molto. Ho strep?

UN: È più probabile che tu abbia un raffreddore che un mal di gola. La tosse non è un sintomo di streptococco.

Diagnosi

I medici diagnosticano raffreddori e mal di gola in base ai sintomi. Possono sospettare il mal di gola se sospettano la condizione in base ai sintomi.

raffreddori

Non c'è molto che un medico possa fare per curare un raffreddore causato da un virus. Dovrà seguire il suo corso, che di solito dura 7-10 giorni.

Alcuni bambini possono beneficiare di trattamenti steroidei per respiro sibilante se hanno il raffreddore.

Se i sintomi del raffreddore persistono e non ti senti meglio dopo circa una settimana, dovresti contattare il tuo medico e fissare un appuntamento. Puoi sviluppare complicazioni dovute al raffreddore.

Strep

Dovresti consultare un medico se sospetti di mal di gola. Ciò garantirà la diagnosi e il trattamento rapidi.

Il medico può utilizzare il punteggio Centor per determinare la probabilità che tu abbia mal di gola in base ai sintomi fisici e alla tua età. Questo sistema di punteggio assegna punti in base a:

  • l'assenza di tosse
  • nodi cervicali gonfi e teneri situati nella parte anteriore del collo
  • una febbre superiore a 100,4 ° F
  • un rivestimento bianco o grigio sulle tonsille

Il medico terrà conto anche della tua età per determinare se è necessario un test di rilevazione rapida dell'antigene (RADT).

I bambini hanno maggiori probabilità di avere mal di gola rispetto agli adulti, quindi il medico lo considererà quando valuterà la possibile diagnosi.

Il medico prenderà una coltura RADT o della gola per confermare una diagnosi di mal di gola. Un RADT fornirà risultati immediati nell'ambulatorio medico e altre culture potrebbero impiegare alcuni giorni per ottenere risultati.

Trattamento

Un raffreddore e mal di gola richiedono trattamenti diversi.

raffreddori

Non ci sono medicinali disponibili per curare i raffreddori causati da infezioni virali. Tuttavia, puoi gestire i tuoi sintomi con alcuni farmaci e rimedi casalinghi.

Alcuni farmaci da banco che possono alleviare il mal di gola e altri sintomi del raffreddore per gli adulti includono:

  • farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS)
  • decongestionanti (può includere un antistaminico)
  • medicinali per la tosse

Dovresti usare farmaci da banco specificamente per i bambini se tuo figlio ha mal di gola. I bambini non dovrebbero usare farmaci per la tosse o il raffreddore se hanno 4 anni o meno.

Alcuni farmaci o rimedi casalinghi da provare per i bambini con mal di gola includono:

  • FANS o paracetamolo dei bambini
  • spray salino
  • miele di grano saraceno (per bambini di età superiore a uno)

  • sfregamenti di vapore (per bambini di età superiore ai due)
  • un umidificatore

I rimedi domestici che possono offrire agli adulti il ​​comfort di un mal di gola causato da un raffreddore includono:

  • un umidificatore
  • fluidi come acqua o tè caldo
  • un gargarismo con acqua salata
  • trucioli di ghiaccio

Strep

Un test positivo per strep chiederà al medico di prescrivere antibiotici per trattare l'infezione batterica. Gli antibiotici dovranno:

  • abbreviare il tempo che hai mal di gola
  • ridurre la possibilità di diffonderlo a qualcun altro
  • ridurre il rischio di sviluppare una condizione più grave

Gli antibiotici ridurranno i sintomi del mal di gola di circa un giorno.

Il medico può prescrivere la penicillina come antibiotico di prima linea per mal di gola. Se sei allergico ad esso, il medico può provare cefalosporina o clindamicina. I casi ricorrenti di mal di gola possono essere trattati con amoxicillina.

Assicurati di prendere l'antibiotico per l'intero periodo prescritto dal medico, anche se inizi a sentirti meglio prima della fine del dosaggio.

Potresti sentirti meglio entro tre o cinque giorni dopo l'inizio degli antibiotici. Puoi tornare alla tua normale routine come lavoro o scuola dopo aver assunto antibiotici per 24 ore o più.

I FANS possono calmare i sintomi del mal di gola prima che gli antibiotici abbiano effetto. Chiedi al tuo medico di usare pastiglie per la gola o antidolorifici che puoi applicare direttamente sulle tonsille.

Nei casi in cui il mal di gola continua a tornare, il medico può suggerire di rimuovere le tonsille. Questo è noto come tonsillectomia.

Quando vedere un dottore

Se sospetti di avere mal di gola, consulta un medico per una diagnosi e un trattamento.

Dovresti anche consultare un medico se i sintomi persistono per diversi giorni o settimane. Consultare sempre un medico se i sintomi causano difficoltà respiratorie o se si manifesta un'eruzione cutanea a seguito di un trattamento antibiotico.

La linea di fondo

Il mal di gola può essere un segno di raffreddore o mal di gola.

Considera i tuoi sintomi e contatta il medico se sospetti di avere mal di gola. Puoi curare il mal di gola con gli antibiotici per guarire più velocemente e tornare alla tua vita quotidiana.

Il raffreddore comune è un virus che non può essere curato, ma puoi provare ad usare alcuni farmaci da banco e trattamenti domiciliari per alleviare i sintomi.

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