Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi Che cos'è una droga psicotropa?

Che cos'è una droga psicotropa?

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Uno psicotropo descrive qualsiasi farmaco che influenza il comportamento, l'umore, i pensieri o la percezione. È un termine generico per molti farmaci diversi, inclusi farmaci da prescrizione e farmaci comunemente usati in modo improprio.

Ci concentreremo sugli psicotropi da prescrizione e sui loro usi qui.

I dati del sondaggio nazionale sull'uso di sostanze stupefacenti e sull'amministrazione dei servizi di salute mentale e di abuso di sostanze stupefacenti (SAMHSA) hanno rilevato che nel 2018 47 milioni di adulti di età superiore ai 18 anni hanno riportato una malattia mentale.

Si tratta di circa 1 adulto su 5 negli Stati Uniti. Più di 11 milioni hanno riportato gravi malattie mentali.

La salute e il benessere mentale influenzano la nostra vita quotidiana. I farmaci psicotropi possono essere una parte importante degli strumenti disponibili per aiutarci a mantenerci bene.

Fatti veloci sui farmaci psicotropi

  • Gli psicotropi sono un'ampia categoria di farmaci che trattano molte condizioni diverse.
  • Funzionano regolando i livelli di sostanze chimiche del cervello o neurotrasmettitori, come la dopamina, l'acido gamma aminobutirrico (GABA), la noradrenalina e la serotonina.
  • Esistono cinque classi principali di farmaci psicotropi legali:
    • agenti anti-ansia
    • antidepressivi
    • antipsicotici
    • stabilizzatori dell'umore
    • stimolanti
  • Alcuni possono causare effetti collaterali molto gravi e avere particolari requisiti di monitoraggio da parte degli operatori sanitari.

Perché vengono prescritti farmaci psicotropi?

Alcune condizioni trattate da psicotropi includono:

  • ansia
  • depressione
  • schizofrenia
  • disordine bipolare
  • disordini del sonno

Questi farmaci agiscono alterando i neurotrasmettitori per migliorare i sintomi. Ogni classe funziona in modo leggermente diverso, ma hanno anche delle somiglianze.

Il tipo o la classe di farmaci prescritti da un medico dipende dai sintomi individuali e specifici. Alcuni farmaci richiedono un uso regolare per diverse settimane per vedere i benefici.

Osserviamo più da vicino i farmaci psicotropi e i loro usi.

Classi e nomi di droghe psicotrope

Classe Esempi
Antipsicotici tipici clorpromazina (Thorazine);
fluphenazine (Prolixin);
aloperidolo (Haldol);
perfenazina (Trilafon);
tioridazina (Mellaril)
Antipsicotici atipici aripiprazole (Abilify);
clozapina (Clozaril);
iloperidone (Fanapt);
olanzapina (Zyprexa);
paliperidone (Invega);
quetiapina (Seroquel);
risperidone (Risperdal);
ziprasidone (Geodon)
Agenti anti-ansia alprazolam (Xanax);
clonazepam (Klonopin);
diazepam (Valium);
lorazepam (Ativan)
stimolanti anfetamina (Adderall, Adderall XR);
desmetilfenidato (Focalin, Focalin XR);
destroamphetamine (Dexedrine);
lisdexamfetamina (Vyvanse);
metilfenidato (Ritalin, Metadate ER, Methylin, Concerta)
Antidepressivi selettivi dell'inibitore del reuptake della serotonina (SSRI) citalopram (Celexa);
escitalopram (Lexapro);
fluvoxamina (Luvox);
paroxetina (Paxil); sertralina (Zoloft)
Antidepressivi inibitori della ricaptazione della serotonina-noradrenalina (SNRI) atomoxetina (Strattera);
duloxetina (Cymbalta);
venlafaxina (Effexor XR); desvenlafaxine (Pristiq)
Antidepressivi inibitori della monoamino ossidasi (MAOI) isocarbossazide (Marplan);
fenelzina (Nardil);
tranylcypromine (Parnate);
selegilina (Emsam, Atapryl, Carbex, Eldepryl, Zelapar)

triciclici antidepressivi
amitriptilina;
amoxapine;
desipramina (Norpramin); imipramina (tofranil);
nortriptilina (Pamelor); protriptilina (Vivactil)
Stabilizzatori dell'umore carbamazepina (Carbatrol, Tegretol, Tegretol XR);
divalproex sodium (Depakote);
lamotrigina (Lamictal);
litio (Eskalith, Eskalith CR, Lithobid)

Principali classi di farmaci psicotropi, loro usi ed effetti collaterali

Tratteremo brevemente le lezioni e alcuni dei sintomi trattati da psicotropi.

Parla sempre con il tuo medico dei sintomi specifici che stai riscontrando. Troveranno le migliori opzioni di trattamento disponibili per aiutarti a sentirti meglio.

Ciò include opzioni di non meditazione, come la terapia cognitivo comportamentale.

Alcuni farmaci, come i farmaci antipsicotici, possono richiedere fino a 2 settimane per aiutare con il sollievo dei sintomi. È importante dare al medicinale la possibilità di lavorare prima di interromperlo.

Agenti anti-ansia

Gli agenti anti-ansia o ansiolitici possono trattare diversi tipi di disturbo d'ansia, inclusa la fobia sociale legata al parlare in pubblico. Possono anche trattare:

  • disordini del sonno
  • attacchi di panico
  • stress

Come funzionano

Questa classe è conosciuta come benzodiazepine (BZD). Sono raccomandati per un uso a breve termine. I BZD agiscono aumentando i livelli di GABA nel cervello, causando un effetto rilassante o calmante. Hanno gravi effetti collaterali, tra cui dipendenza e astinenza.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali dei BZD includono:

  • vertigini
  • sonnolenza
  • confusione
  • perdita di equilibrio
  • problemi di memoria
  • bassa pressione sanguigna
  • respirazione lenta

Attenzione

Questi farmaci possono assumere un'abitudine se usati a lungo termine. Non sono raccomandati per più di qualche settimana.

Antidepressivi SSRI

Gli SSRI sono principalmente usati per trattare diversi tipi di depressione. Tra questi ci sono il disturbo depressivo maggiore e il disturbo bipolare.

La depressione è più che sentirsi triste per alcuni giorni. Sono sintomi persistenti che durano per settimane alla volta. Potresti anche avere sintomi fisici, come problemi di sonno, mancanza di appetito e dolori muscolari.

Come funzionano

Gli SSRI funzionano aumentando la quantità di serotonina disponibile nel cervello. Gli SSRI sono la prima scelta di trattamento per molti tipi di depressione.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali degli SSRI includono:

  • bocca asciutta
  • nausea
  • vomito
  • diarrea
  • povero sonno
  • aumento di peso
  • disturbi sessuali

Attenzione

Alcuni SSRI possono causare un aumento della frequenza cardiaca. Alcuni possono aumentare il rischio di sanguinamento se si utilizzano anche farmaci per fluidificare il sangue, come farmaci antinfiammatori non steroidei come aspirina o warfarin (Coumadin, Jantoven).

Antidepressivi SNRI

Come funzionano

Gli SNRI aiutano a trattare la depressione ma funzionano in modo leggermente diverso rispetto agli SSRI. Aumentano sia la dopamina che la noradrenalina nel cervello per migliorare i sintomi. Gli SNRI potrebbero funzionare meglio in alcune persone se gli SSRI non avessero apportato miglioramenti.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali degli SNRI includono:

  • mal di testa
  • vertigini
  • bocca asciutta
  • nausea
  • agitazione
  • problemi di sonno
  • problemi di appetito

Attenzione

Questi farmaci possono aumentare la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca. La tua funzionalità epatica deve essere monitorata anche durante questi farmaci.

Antidepressivi MAOI

Questi farmaci sono più vecchi e non vengono usati molto spesso oggi.

Come funzionano

I MAOI migliorano i sintomi della depressione aumentando i livelli di dopamina, noradrenalina e serotonina nel cervello.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali dei MAOI includono:

  • nausea
  • vomito
  • vertigini
  • diarrea
  • bocca asciutta
  • aumento di peso

Attenzione

Gli IMAO assunti con determinati alimenti a base di tiramina chimica possono aumentare la pressione sanguigna a livelli pericolosi. La tiramina si trova in molti tipi di formaggio, sottaceti e alcuni vini.

Antidepressivi triciclici

Queste sono una delle classi più antiche di antidepressivi ancora disponibili sul mercato. Sono riservati all'uso quando i nuovi farmaci non sono stati efficaci.

Come funzionano

I triciclici aumentano la quantità di serotonina e noradrenalina nel cervello per migliorare l'umore.

I medici usano anche i triciclici off-label per trattare altre condizioni. L'uso off-label significa che un farmaco viene utilizzato per una condizione che non ha l'approvazione Food and Drug Administration (FDA) per quella condizione.

Gli usi off-label per i triciclici includono:

  • malattia da panico
  • emicrania
  • dolore cronico
  • disturbo ossessivo compulsivo

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali includono:

  • bocca asciutta
  • vertigini
  • sonnolenza
  • nausea
  • aumento di peso

Attenzione

Alcuni gruppi dovrebbero evitare i triciclici. Ciò include le persone con:

  • glaucoma
  • prostata ingrossata
  • problemi alla tiroide
  • problemi di cuore

Questi farmaci possono aumentare la glicemia. Se hai il diabete, potresti dover monitorare attentamente i livelli di zucchero.

Antipsicotici tipici

Questi farmaci trattano i sintomi associati alla schizofrenia. Possono anche essere usati per altre condizioni.

Come funzionano

Gli antipsicotici tipici bloccano la dopamina nel cervello. Il primo farmaco antipsicotico di questa classe, la clorpromazina, è stato introdotto più di 60 anni fa. È ancora in uso oggi.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali dei farmaci antipsicotici includono:

  • visione offuscata
  • nausea
  • vomito
  • difficoltà a dormire
  • ansia
  • sonnolenza
  • aumento di peso
  • problemi sessuali

Attenzione

Questa classe di farmaci provoca disturbi correlati al movimento chiamati effetti collaterali extrapiramidali. Questi possono essere seri e di lunga durata. Loro includono:

  • tremori
  • movimenti facciali incontrollati
  • rigidità muscolare
  • problemi a muoversi o camminare

Antipsicotici atipici

Queste sono le prossima generazione di farmaci usati per trattare la schizofrenia.

Come funzionano

Questi farmaci agiscono bloccando l'attività dei recettori dopaminergici D2 e ​​serotonina 5-HT2A nel cervello.

I medici usano anche antipsicotici atipici per trattare i sintomi di:

  • disordine bipolare
  • depressione
  • sindrome di Tourette

Effetti collaterali

Gli antipsicotici atipici ne hanno alcuni effetti collaterali gravi. Questi includono un aumentato rischio di:

  • diabete
  • livelli elevati di colesterolo
  • problemi correlati al muscolo cardiaco
  • movimenti involontari, inclusi spasmi muscolari, tremori
  • ictus

Gli effetti collaterali degli antipsicotici atipici includono:

  • vertigini
  • stipsi
  • bocca asciutta
  • visione offuscata
  • aumento di peso
  • sonnolenza

Attenzione

Aripiprazole (Abilify), clozapine (Clozaril) e quetiapine (Seroquel) hanno un avviso in scatola nera per specifici problemi di sicurezza. Esiste il rischio di pensieri e comportamenti suicidi nelle persone di età inferiore ai 18 anni che assumono uno di questi farmaci.

Stabilizzatori dell'umore

I medici usano questi farmaci per trattare la depressione e altri disturbi dell'umore, come il disturbo bipolare.

Come funzionano

Il modo esatto in cui funzionano gli stabilizzatori dell'umore non è ancora ben compreso. Alcuni ricercatori ritengono che questi farmaci calmino aree specifiche del cervello che contribuiscono ai cambiamenti dell'umore del disturbo bipolare e alle condizioni correlate.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali degli stabilizzatori dell'umore includono:

  • vertigini
  • nausea
  • vomito
  • stanchezza
  • problemi di stomaco

Attenzione

I reni rimuovono il litio dal corpo, quindi la funzione renale e i livelli di litio devono essere controllati regolarmente. Se ha una scarsa funzionalità renale, il medico potrebbe dover aggiustare la dose.

stimolanti

Questi farmaci trattano principalmente il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

Come funzionano

Gli stimolanti aumentano la dopamina e la noradrenalina nel cervello. Il corpo può sviluppare dipendenza se usato a lungo termine.

Effetti collaterali

Gli effetti collaterali degli stimolanti includono:

  • problemi con il sonno
  • scarso appetito
  • perdita di peso

Attenzione

Gli stimolanti possono aumentare la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Potrebbero non essere l'opzione migliore se hai problemi di cuore o pressione sanguigna.

Rischi e avvertimenti in black box per psicotropi

La FDA richiede avvertenze in scatola per determinati farmaci o classi di farmaci. Questi possono essere per tre motivi principali:

  1. Il rischio di una pericolosa reazione avversa deve essere valutato rispetto ai suoi benefici prima dell'uso.
  2. Potrebbe essere necessario un aggiustamento della dose per una prescrizione sicura.
  3. Un gruppo specifico di persone, come bambini o donne in gravidanza, potrebbe aver bisogno di un monitoraggio speciale per un uso sicuro.

Ecco alcuni farmaci e lezioni con avvisi in scatola. Questo non è un elenco completo di avvisi. Chiedi sempre al tuo medico o farmacista informazioni su effetti collaterali e rischi specifici del farmaco:

  • Aripiprazolo (Abilify) e quetiapina (Seroquel) non sono approvati dalla FDA per l'uso in soggetti di età inferiore ai 18 anni a causa del rischio di pensieri e comportamenti suicidi.
  • L'uso di farmaci antipsicotici negli anziani con psicosi correlata alla demenza può aumentare il rischio di morte.
  • Gli antidepressivi possono peggiorare i pensieri e il comportamento suicidari nei bambini e negli adolescenti.
  • I farmaci stimolanti possono causare dipendenza e dipendenza.
  • Le benzodiazepine assunte con farmaci oppioidi possono aumentare il rischio di sovradosaggio.
  • Clozapina (Clozaril) può causare agranulocitosi, un grave disturbo del sangue. È necessario sottoporsi ad analisi del sangue per monitorare il conteggio dei globuli bianchi. Può anche causare convulsioni e problemi cardiaci e respiratori, che possono essere potenzialmente letali.

Evitare di mescolare droghe psicotrope con alcool. Alcune classi, come i BZD, gli antidepressivi e i farmaci antipsicotici, hanno effetti sedativi maggiori con l'alcol. Ciò può creare problemi di equilibrio, consapevolezza e coordinamento. Può anche rallentare o smettere di respirare, il che può essere pericoloso per la vita.

Interazioni farmacologiche

Le droghe psicotrope hanno molte interazioni con altre droghe, cibo, alcool e prodotti da banco (OTC). Informi sempre il medico e il farmacista di tutti i farmaci e i supplementi che stai assumendo per evitare reazioni avverse.

I farmaci stimolanti come l'anfetamina interagiscono con:

  • SSRI
  • SNRI
  • MAO
  • triciclici
  • litio

La combinazione di questi farmaci può causare una grave reazione chiamata sindrome serotoninergica. Se è necessario assumere entrambi i tipi di farmaci, il medico modificherà le dosi per evitare interazioni avverse.

Avvertenze speciali per bambini, adulti in gravidanza e anziani

  • Bambini. Alcuni farmaci psicotropi hanno un rischio maggiore di effetti collaterali nei bambini e non sono approvati dalla FDA per l'uso nei bambini. Il medico discuterà dei rischi rispetto ai benefici di farmaci specifici.
  • Gravidanza. Ci sono informazioni limitate sull'uso di psicotropi durante la gravidanza. I benefici e i rischi devono essere attentamente considerati per ogni persona e ciascun farmaco. Alcuni farmaci, come i BZD e il litio, sono dannosi durante la gravidanza. Alcuni SSRI possono aumentare il rischio di difetti alla nascita. L'uso di SNRI nel 2 ° trimestre può causare sintomi di astinenza nei bambini. Il medico deve monitorare attentamente te e il tuo bambino se stai usando psicotropi.
  • Adulti più anziani. Alcuni farmaci possono richiedere più tempo perché il tuo corpo si schiarisca se il fegato o i reni non funzionano bene. Potresti assumere più farmaci, che possono interagire o aumentare il rischio di effetti collaterali o reazioni avverse. Potrebbe essere necessario un aggiustamento della dose. Prima di iniziare qualsiasi nuovo farmaco, assicurati di discutere con il tuo medico tutti i tuoi farmaci, inclusi farmaci e integratori OTC.

Questioni legali relative alle droghe psicotrope

BZD e stimolanti sono sostanze controllate perché possono causare dipendenza e avere il potenziale per un uso improprio.

Non condividere o vendere mai i tuoi farmaci da prescrizione. Ci sono sanzioni federali per la vendita o l'acquisto illegale di questi farmaci.

Questi farmaci possono anche causare dipendenza e portare a disturbi da uso di sostanze.

Se tu o una persona cara sei a rischio di autolesionismo, contatta il National Suicide Prevention Lifeline a 800-273-TALK per chiedere aiuto.

Per supporto e per saperne di più sui disturbi da uso di sostanze, contatta queste organizzazioni:

  • Narcotici Anonimi (NA)
  • National Institute on Drug Abuse (NIDA)
  • Amministrazione degli abusi di sostanze e dei servizi di salute mentale (SAMHSA)

Quando cercare cure di emergenza

I farmaci psicotropi possono avere effetti collaterali gravi. In alcune persone, gli effetti collaterali possono essere gravi.

cercare un trattamento di emergenza

Chiama subito il medico o il 911 se hai uno di questi sintomi:

  • i sintomi peggiorano (depressione, ansia, mania)
  • pensieri di suicidio
  • attacchi di panico
  • agitazione
  • irrequietezza
  • insonnia
  • aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna
  • sentirsi irritabili, arrabbiati, violenti
  • agire impulsivamente e ogni altro drammatico cambiamento nel comportamento
  • convulsioni

La linea di fondo

Gli psicotropi coprono una categoria molto ampia di farmaci usati per trattare molti diversi tipi di sintomi.

Funzionano tutti regolando i livelli dei neurotrasmettitori per farti sentire meglio.

I farmaci prescritti dal medico dipendono da molti fattori, come la tua età, altre condizioni di salute che potresti avere, altri farmaci che stai utilizzando e la tua storia di farmaci passata.

Non tutti i farmaci funzionano subito. Alcuni richiedono tempo. Sii paziente e parla con il tuo medico se i sintomi peggiorano.

Discutere tutte le opzioni di trattamento, compresa la terapia cognitivo comportamentale, con il proprio medico per sviluppare il miglior piano di cura per voi.

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