Antonov An-225 Mriya: l’aereo più grande del mondo distrutto durante il combattimento di Kiev

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Il relitto di un enorme aereo all’aeroporto di Gostomel in Ucraina a testimonianza della difesa di Kiev.

L’aereo cargo-lift aveva un’apertura alare di 88 metri (290 piedi). [Genya Savilov/AFP]

Sotto un hangar a mezzaluna in frantumi all’aeroporto di Gostomel in Ucraina, l’aereo più grande del mondo giace deformato e rotto, un monumento inamovibile alla battaglia che la Russia ha condotto per prendere questo punto d’appoggio verso la capitale, Kiev.

L’Antonov An-225 Mriya – un aereo cargo con un’apertura alare di 88 metri (290 piedi) che è il più grande di qualsiasi aereo in servizio operativo – è stato sbranato dalle esplosioni.

“Mriya” – che significa “sogno” in ucraino – era una volta stampato sul naso. Il nome è ora perso in un ammasso di rottami di metallo bruciati e munizioni abbandonate.

L’aereo era una volta motivo di orgoglio nazionale, ma fu sacrificato nella lotta per tenere le truppe russe fuori dalle porte della città.

“Stiamo parlando con un ‘sogno’ distrutto come sfondo”, ha detto il ministro dell’Interno Denys Monastyrsky, in piedi davanti al gigante paralizzato a strisce gialle e blu della bandiera ucraina.

“È emotivamente difficile perché ero qui con la mia squadra due giorni prima dell’inizio della guerra”, ha detto.

“Allora era intatto.”

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L’aeroporto di Gostomel ha visto pesanti combattimenti dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina [Genya Savilov/AFP]

Alle porte di Kiev, l’aeroporto di Gostomel era il luogo in cui la Russia sperava di inscenare una vittoria decisiva sull’Ucraina.

Un giorno dopo che il 24 febbraio il presidente Vladimir Putin ha ordinato l’invasione, il Cremlino ha affermato di aver sequestrato l’hub, consentendo loro di trasportare in aereo armamenti fino alla cuspide della capitale.

Tuttavia, le forze ucraine hanno contestato ferocemente l’area. Fu a Gostomel e nei sobborghi circostanti di Kiev che l’avanzata della Russia da nord vacillò, poi fallì.

“L’idea iniziale era che aerei cargo con paracadutisti e veicoli sarebbero atterrati qui e avrebbe dovuto essere un punto di ingresso a Kiev”, ha detto Monastyrsky.

Egli stima che “migliaia” di paracadutisti furono schierati a Gostomel ondata dopo ondata, con l’ordine di portare la pista di atterraggio sotto il controllo russo.

“Non sono riusciti a portare a termine questo compito”, ha detto, visitando il complesso in uniforme mimetica pixelata.

“Siamo fiduciosi che non sarà possibile raggiungere anche ora”.

La scorsa settimana, Putin ha annullato la sua offensiva di Kiev, riportando le truppe in Bielorussia. Si prevede che si stiano riorganizzando per un nuovo assalto al fianco orientale dell’Ucraina.

È stato riferito che il “Sogno” è stato distrutto il quarto giorno di combattimento.

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L’aereo era una volta motivo di orgoglio nazionale [Genya Savilov/AFP]

Tutto intorno all’aeroporto è la prova della gara mortale che ha avuto luogo nell’ultimo mese.

Ci sono brandelli di vestiti squallidi, tracce di carri armati dislocate e altre parti di veicoli irriconoscibili.

È visibile almeno una granata non fatta esplodere, nascosta tra i resti essiccati di equipaggiamento militare che tintinnano sotto i piedi.

Pugnalato nell’asfalto di una strada che si avvicina da sud è il corpo di un missile inesploso.

Altri proiettili non spesi di munizioni pesanti delle dimensioni di ceppi di camini sono accatastati in un punto accanto a un cartello stradale accartocciato con la scritta: “Pericolo”.

Due soldati attraversano i detriti verso la pista di rullaggio aperta.

Portano fucili a tracolla e scope in mano: un’immagine comica e un gesto ottimista tra tutti questi detriti di caos.

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