Alla scoperta del Sud America a Tenerife

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Emergiamo dal baldacchino protettivo della pineta nel pieno sole, facendoci da parte per consentire il passaggio dei caballeros (cavalieri). I cavalli sono ancora un mezzo di trasporto comune nell'alta valle di La Orotava a Tenerife. Più avanti, uno stretto sentiero attraverso un'esplosione di fiori selvatici apre la strada. Al di sopra dei pini, l'immensa mole della montagna più alta della Spagna, il vulcano sonnecchiante Monte Teide, fa da padrone alla scenografica ribalta. A lato del percorso ci sono terrazze agricole. In ciascuno, le famiglie delle dimensioni di un piccolo esercito attirano le piante di smeraldo. Ci fermiamo per chiedere a un agricoltore cosa stanno raccogliendo.

"Patatas", risponde, seguito da un invito a unirsi ai mietitori. In pochi minuti abbiamo scambiato la nostra escursione per una festa in un campo tra quattro generazioni di raccoglitori di patate. I bicchieri di plastica vengono spinti nelle nostre mani e riempiti con un vino del pais terroso ed estremamente bevibile. La mia amica sorride e si guarda intorno, leggermente sorpresa. Non è la Tenerife che si aspettava.

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"Non sembra Spagna" mormora. "Sembra il Sud America."

Sembra il Sud America. Non è la prima volta che un visitatore ben viaggiato esce con questa affermazione e non sarà l'ultimo.

Non è una sorpresa. Tenerife e le Isole Canarie sono state collegate al Sud America da quando Cristoforo Colombo attraversò la sua strada alla scoperta delle Americhe.

Non si fermò a Tenerife nel 1492. Gli indigeni si ribellavano e il vulcano stava soffiando la sua cima; non è il luogo più invitante per ricaricare le forniture e l'abbronzatura.

Tenerife fu conquistata quattro anni dopo e furono costruiti porti mentre l'isola giaceva al crocevia tra l'Europa e il Nuovo Mondo. Più di 500 anni dopo, i collegamenti tra Tenerife e il Sud America sono diventati sempre più forti, influenzando la cultura, il cibo, la musica e il paesaggio.

Il Jardín de Aclimatación nella zona di La Paz a Puerto de la Cruz è un santuario della flora esotica del Nuovo Mondo. È stato istituito nel 18esimo secolo come casa a metà strada tra il Sud America e la Spagna per le piante destinate alla corte del re Carlo III. Il clima della Spagna continentale si è rivelato troppo rigido per le piante, quindi molti sono stati lasciati fiorire a Tenerife. I giardini ospitano oltre 5000 esemplari tra cui un colossale Higuera di 200 anni.

Tuttavia, sono le persone che hanno avuto il maggiore impatto. Nel corso della storia di Tenerife, ci sono stati periodi di boom e bust. In tempi di difficoltà, gli isolani si diressero a ovest verso il Sud America. Quando questi "indiani" fecero fortuna, tornarono in patria portando soldi e un gusto per il cibo e la musica latini.

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Come il resto della Spagna, Tinerfeños (isolani di Tenerife) sono drogati di fiesta, con la più grande celebrazione dell'anno "Carnaval" durante febbraio / marzo. Alcuni sostengono che le celebrazioni del carnevale nella capitale di Tenerife, Santa Cruz, siano seconde solo a quelle di Rio de Janeiro. Forse sì forse no. Il turismo di Tenerife ti aiuterà ad arrivarci e a giudicare da solo. Il fatto è che fino a 100.000 festaioli salsa e merengue per tutta la notte alle feste di carnevale in cui i suoni martellanti che alimentano la festa sono latino e reggaeton – una fusione latina / reggae / hip-hop. Non è solo il carnevale, ogni festa ha una colonna sonora sudamericana che ruota verso l'anca.

La mia introduzione all'influenza culinaria del Sud America è avvenuta in un bar senza fronzoli a La Laguna, un sito Patrimonio dell'Umanità dell'UNESCO il cui rivoluzionario layout a griglia era il progetto per un certo numero di città sudamericane.

Arepa, Santiago del Teide, Tenerife

Quando ho ordinato un bocadillo (baguette ripiena) il cameriere ha rifiutato, suggerendomi di provare qualcosa chiamato arepa. Queste focacce alla griglia o fritte alla veneziana farcite con carne di manzo piccante o pollo, maionese e avocado sono state una rivelazione e, a un paio di euro ciascuna, molto economiche. Da allora ho testato le arepas in tutta Tenerife, il mio attuale preferito è quello di un chiosco a Santiago del Teide; una città con l'aspetto di un pueblo messicano.

Oltre al venezuelano, ci sono ristoranti argentini e peruviani. Di recente ho avuto il mio primo assaggio di tapas cilene ad Arlequin, un piccolo locale fantastico nella città costiera di Playa San Juan.

Forse l'esperienza più intensa per chi cerca un successo sudamericano si trova all'Azucar a Puerto de la Cruz. L'ex club per gentiluomini coloniali è un bar cubano pieno di vapore in un edificio coloniale dove i mojitos più fluidi scorrono fino alle 3 del mattino e oltre, e la clientela mostra sensuali esibizioni di salsa che macina l'anca che è quasi voyeuristico da guardare. La prima visita al bar può essere piuttosto intimidatoria, ma dopo un paio d'ore, con qualche mojito intagliato, spingerà per il posto numero uno dei tuoi bar preferiti in tutto il mondo.

Una notte ad Azucar dovrebbe essere sufficiente per convincere ogni visitatore che Tenerife potrebbe essere un'isola spagnola vicino alla costa africana, ma il ritmo a cui ondeggia sensualmente è inconfondibilmente sudamericano.

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