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Una dose settimanale dello steroide prednisone potrebbe combattere l’obesità?

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Una nuova ricerca sui topi suggerisce che il prednisone, un comune farmaco corticosteroide, può aiutare la perdita di peso. Sean Locke/Stocksy
  • Molte persone con condizioni che coinvolgono l’infiammazione cronica assumono una dose giornaliera di un farmaco corticosteroide chiamato prednisone.
  • Il farmaco è altamente efficace ma può causare aumento di peso, atrofia muscolare e altri gravi effetti collaterali.
  • Un nuovo studio sui topi ha scoperto che una dose settimanale dello stesso farmaco può avere l’effetto opposto, costruendo la forza muscolare e favorendo la perdita di peso.
  • Restano molte ricerche da fare, ma gli scienziati ipotizzano che il prednisone settimanale potrebbe ridurre al minimo gli effetti collaterali e prevenire o curare l’obesità.

Il prednisone è un farmaco corticosteroide che riduce l’infiammazione in un’ampia gamma di condizioni, tra cui distrofia muscolare, asma, colite, artrite e psoriasi.

Tuttavia, sebbene il trattamento sia altamente efficace, il prednisone quotidiano può causare aumento di peso e atrofia muscolare, tra gli altri gravi effetti collaterali.

I ricercatori sono ansiosi di scoprire se una dose settimanale di prednisone potrebbe fornire gli stessi benefici antinfiammatori di una dose giornaliera, ma senza promuovere l’aumento di peso e lo spreco.

In uno studio pilota pubblicato di recente, gli scienziati della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago, IL, hanno scoperto che una dose settimanale di prednisone migliorava le prestazioni muscolari nelle persone con distrofia muscolare.

A differenza di una dose giornaliera, il trattamento settimanale non sembrava causare i consueti effetti collaterali del trattamento con corticosteroidi, come aumento di peso, glicemia alta e pressione alta.

Inoltre, non si sono verificati eventi avversi gravi o effetti collaterali persistenti dal trattamento.

Tuttavia, non è chiaro se la stessa strategia possa prevenire l’aumento di peso e il deperimento muscolare nelle persone che non hanno la distrofia muscolare.

Topi a dieta ricca di grassi

Per iniziare a rispondere a questa domanda, uno dei ricercatori ha ora confrontato il prednisone giornaliero e settimanale nei topi alimentati con una dieta ricca di grassi. Elizabeth M. McNallly, Professore di Medicina (Cardiologia) e Biochimica e Genetica Molecolare della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago, Illinois, ha condotto lo studio.

Hanno scoperto che una dose settimanale preveniva l’obesità e migliorava il metabolismo muscolare negli animali.

Al contrario, una dose giornaliera del farmaco ha portato ad aumento di peso, intolleranza all’esercizio e livelli elevati di zucchero nel sangue.

Inoltre, i topi che erano già obesi hanno perso peso, guadagnato forza e aumentato la loro massa corporea magra con una dose settimanale di prednisone, nonostante seguissero una dieta ricca di grassi.

Lo studio è stato pubblicato nel Giornale di medicina sperimentale.

“Ciò che per me è eccitante di questo lavoro è la scoperta che un semplice cambiamento nella frequenza di dosaggio può trasformare [corticosteroid drugs] da induttori a inibitori di obesità”.

– Mattia Quattrocelli, Ph.D., autore corrispondente

Il dottor Quattrocelli, che ha avviato la ricerca mentre era alla Northwestern, è ora assistente professore presso il Cincinnati Children’s Hospital Medical Center e il dipartimento di pediatria dell’Università di Cincinnati.

‘Conversazione’ tra grasso e muscolo

La ricerca aggiunge alla prova che un metabolismo sano ed equilibrato dipende in gran parte dalla “conversazione” molecolare tra tessuto adiposo (adiposo) e muscoli.

Gli scienziati hanno scoperto che nei topi obesi, una dose settimanale di prednisone aumentava la quantità di una molecola di segnalazione prodotta dal tessuto adiposo.

La molecola – un ormone chiamato adiponectina che deriva dal grasso – ha migliorato la tolleranza all’esercizio e il dispendio energetico dei muscoli degli animali.

Al contrario, i topi che erano stati geneticamente modificati per mancare di adiponectina non hanno risposto al trattamento una volta alla settimana con prednisone.

ha detto il dottor Quattrocelli Notizie mediche oggi che i ricercatori dovranno saperne di più sui meccanismi alla base della scoperta prima di poter tradurre i risultati in trattamenti.

“Dobbiamo prima raccogliere più meccanismi nei topi e possibilmente in altri modelli animali per determinare il grado di traducibilità”, ha affermato.

“C’è un po’ di differenza tra l’obesità nei topi e l’obesità negli esseri umani, e in generale tra lo stress metabolico nei topi e lo stress metabolico negli esseri umani”, ha sottolineato.

Ha aggiunto che il muscolo nei topi ha una composizione diversa da quella umana, con una percentuale maggiore di fibre “a contrazione rapida”.

“Inoltre, voglio portare in primo piano l’importanza della complessità del comportamento sociale negli esseri umani rispetto ai topi”, ha detto.

“Come esseri umani abbiamo comportamenti sociali molto, molto complessi che hanno un impatto diretto su quando e come mangiamo e sulla dinamica della massa corporea in generale”, ha aggiunto.

Al contrario, i ricercatori possono controllare strettamente la disponibilità di cibo e altri fattori ambientali nelle gabbie dei topi di laboratorio.

‘Concetto affascinante’

“Questo studio solleva un concetto davvero unico e affascinante che deve ancora essere esplorato ulteriormente”, ha affermato Revital Gorodeski Baskin, MD, specialista in endocrinologia e diabete presso la Cleveland Clinic Lerner College of Medicine di Cleveland, OH.

“Sono entusiasta di vedere che dopo una grande dose di prednisone, questi topi hanno mostrato un miglioramento della massa corporea, del metabolismo muscolare e del dispendio energetico”, ha detto MNT.

“Questa può sembrare una strategia di trattamento fattibile per l’obesità, con alcune preoccupazioni”, ha aggiunto.

Ha sottolineato che una singola dose elevata di uno steroide può causare disagio psicologico, scarso sonno, pensieri paranoici e ansia in alcuni individui.

Ha detto che è noto che alte dosi di steroidi riducono la densità ossea e aumentano i tassi di infezione, quindi i ricercatori dovrebbero indagare se brevi raffiche di farmaci potrebbero, nel tempo, causare gli stessi problemi.

I benefici clinici potrebbero anche diminuire nel tempo man mano che i corpi dei pazienti si adattano al trattamento.

“Penso, tuttavia, che questo sia un concetto davvero unico per il miglioramento del metabolismo energetico e della massa corporea”, ha aggiunto. Ha detto che non vedeva l’ora di vedere ulteriori ricerche sull’idea.