Ucraina: mentre la Russia deve affrontare l’accusa di “genocidio”, gli esperti esortano alla cautela

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L’Ucraina afferma che le uccisioni di civili a Bucha costituiscono un “genocidio”, ma gli analisti affermano che l’accusa deve essere indagata a fondo.

Una donna si trova in mezzo alla distruzione di Bucha, alla periferia di Kiev, dove l’Ucraina ha accusato le forze russe di aver ucciso civili [Rodrigo Abd/AP Photo]

Washington DC – “Questo è genocidio”.

È così che il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha descritto le atrocità commesse a Bucha e in altre aree vicino a Kiev, dove sono state scoperte fosse comuni e apparenti esecuzioni di civili dopo che le truppe russe si sono ritirate dalla regione.

Immagini di cadaveri lungo le strade e corpi infilati in sacchetti di plastica a Bucha hanno scosso il mondo, sollevando richieste di indagini e responsabilità credibili. Ma l’esplosiva accusa di “genocidio” contro la Russia si è rivelata controversa.

Esperti legali affermano che è troppo presto per determinare se si sia verificato un genocidio in Ucraina, sottolineando che mentre il termine è politicamente dannoso, anche altre violazioni dei diritti umani sono gravi e non dovrebbero essere ignorate.

“Nel discorso pubblico, c’è la tendenza a considerare il genocidio come il peggiore di tutti i crimini”, ha affermato Ernesto Verdeja, professore associato di scienze politiche all’Università di Notre Dame. “Ha una sorta di risonanza politica e morale che altri tipi di violazioni molto gravi potrebbero non avere, come i crimini contro l’umanità oi crimini di guerra.

“Questo è problematico e sfortunato perché in effetti, nel diritto internazionale, il genocidio, i crimini di guerra e i crimini contro l’umanità sono tutti estremamente gravi”.

Che cosa significa ‘genocidio’?

La Convenzione sul Genocidio delle Nazioni Unite definisce il genocidio come “atti commessi con l’intento di distruggere, in tutto o in parte, un gruppo nazionale, etnico, razziale o religioso”, comprese le uccisioni e le misure per prevenire le nascite.

“Il modo più semplice per pensarci è che il genocidio è violenza di gruppo. Non si tratta solo di uccidere molte persone; si tratta dell’intenzione di distruggere quel gruppo di persone”, ha detto Verdeja ad Al Jazeera.

Zelenskyy non è l’unico leader mondiale a sollevare l’accusa di genocidio contro la Russia.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha dichiarato mercoledì che le atrocità a Bucha non “sembrano molto lontane dal genocidio”, mentre il suo omologo polacco Mateusz Morawiecki ha affermato: “I crimini che la Russia ha commesso su quasi 300 abitanti di Bucha e di altre città fuori Kiev devono essere chiamati atti di genocidio e trattati come tali”.

“Faremo di tutto per garantire che coloro che hanno perpetrato questi crimini di guerra non rimangano impuniti, e quindi compaiano davanti ai tribunali … per occuparsi di questi presunti casi di [crimes against] l’umanità, i crimini di guerra e, perché no, anche il genocidio”, ha affermato questa settimana anche il primo ministro spagnolo Pedro Sanchez.

Ma i funzionari degli Stati Uniti sono stati più cauti nell’usare la parola.

Alla domanda se le uccisioni a Bucha equivalgono a un genocidio, lunedì il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha detto ai giornalisti: “No, penso che sia un crimine di guerra”. Il suo principale collaboratore Jake Sullivan in seguito ha affermato che l’amministrazione sta monitorando la situazione, ma non ha visto un “livello di privazione sistematica della vita del popolo ucraino per salire al livello di genocidio”.

Esperti di diritto internazionale hanno affermato che poiché “genocidio” è un termine legale ben definito, le prove devono prima essere raccolte ed esaminate per determinare se si è verificato.

“Penso che meriti di essere indagato. Sarebbe certamente un grave errore ignorare il fatto che finora molte vittime sono state chiaramente civili, forse presi di mira perché ucraini – questa è un’origine nazionale, una condizione che rientra nella definizione parziale di genocidio”, ha affermato Juan Mendez, un ex consigliere speciale delle Nazioni Unite per la prevenzione del genocidio.

“Ma il fatto che i civili muoiano non è necessariamente un genocidio”, ha detto ad Al Jazeera.

‘Pianificazione di atti di genocidio’

Mendez, attualmente professore di diritto dei diritti umani all’Università americana di Washington, DC, ha sostenuto l’impegno dell’amministrazione Biden di aiutare a indagare sulle atrocità senza prendere una decisione prematura.

“È molto importante non presumere un genocidio perché poi diventa un gioco politico: ‘Tu sei il genocidare e noi siamo i bravi ragazzi’”, ha detto.

Mendez ha anche osservato che prima dell’invasione della Russia, il presidente Vladimir Putin ha avanzato accuse infondate secondo cui il governo ucraino stava compiendo un genocidio contro la popolazione di lingua russa delle regioni di Donetsk e Luhansk nell’est del paese.

“Purtroppo, a volte usiamo troppo in fretta la parola ‘genocidio'”, ha detto Mendez. “Ad esempio, lo stesso Putin ha usato la parola ‘genocidio’ contro gli ucraini quando non ci sono letteralmente prove. Esso [was] solo uno stratagemma politico per chiamarlo così, solo per delegittimare il nemico”.

In una denuncia del 26 febbraio alla Corte internazionale di giustizia – un’istituzione delle Nazioni Unite che risolve le controversie tra stati – Kiev ha respinto le accuse di Mosca e ha affermato che era la Russia a pianificare il genocidio in Ucraina.

“La Russia ha capovolto la Convenzione sul genocidio, facendo una falsa affermazione di genocidio come base per azioni da parte sua che costituiscono gravi violazioni dei diritti umani di milioni di persone in tutta l’Ucraina”, si legge nel documento. “La bugia della Russia è tanto più offensiva e ironica, perché sembra che sia la Russia a pianificare atti di genocidio in Ucraina”.

Bucha
La polizia lavora al processo di identificazione in seguito all’uccisione di civili a Bucha [Rodrigo Abd/AP Photo]

Altri esempi

Ma mentre finora gli Stati Uniti hanno evitato di usare l’etichetta “genocidio” per descrivere la situazione in Ucraina, l’hanno applicata in altri contesti.

Il mese scorso, il Dipartimento di Stato ha formalmente stabilito che l’esercito birmano ha commesso un genocidio contro la minoranza Rohingya in una campagna iniziata nel 2017 e che includeva “razza di villaggi, uccisioni, stupri, torture e altri orribili abusi”. In precedenza, negli ultimi giorni dell’amministrazione Trump all’inizio del 2021, gli Stati Uniti hanno accusato la Cina di aver commesso un genocidio contro gli uiguri musulmani nella regione occidentale dello Xinjiang.

Sull’Ucraina, il Dipartimento di Stato ha dichiarato il mese scorso di aver accertato che alcuni membri dell’esercito russo avevano commesso “crimini di guerra” durante il conflitto, mentre alti funzionari dell’amministrazione – tra cui Biden – hanno accusato Putin di essere un “criminale di guerra”.

Sullivan ha detto ai giornalisti lunedì che Washington continua a seguire da vicino la situazione e sostiene gli sforzi per indagare su possibili violazioni. “Non è solo che ci sediamo e discutiamo i termini e poi, alla fine, decidiamo di applicare un termine basato su circostanze statiche”, ha affermato. “Guardiamo come le cose si svolgono. Raccogliamo prove. Continuiamo a sviluppare fatti”.

Da parte sua, la Russia ha negato di prendere di mira i civili in Ucraina, suggerendo che alcuni dei filmati che suscitano indignazione internazionale da parte di Bucha sono falsi. Il Cremlino ha anche affermato che le accuse di esecuzioni a Bucha sono un “falso” che mira a screditare l’esercito del paese.

Ma il segretario di Stato americano Antony Blinken ha affermato che i rapporti sulle atrocità russe sono “più che credibili”.

“Quello che abbiamo visto in Bucha non è l’atto casuale di un’unità canaglia. È una campagna deliberata per uccidere, torturare, violentare, commettere atrocità”, ha detto Blinken martedì.

‘Indagare, perseguire, punire’

Nel frattempo, il pubblico ministero della Corte penale internazionale (CPI) ha avviato un’indagine su possibili crimini di guerra in Ucraina. Il mese scorso il Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha anche annunciato una commissione d’inchiesta per indagare sugli abusi.

I crimini di guerra sono violazioni del diritto internazionale che si verificano durante i periodi di conflitto, tra cui prendere di mira i civili e maltrattare i prigionieri, mentre i crimini contro l’umanità, caratterizzati come abusi diffusi o pianificati dei diritti umani dei civili, possono verificarsi durante i conflitti o durante periodi di relativa pace .

“Si tende a vedere che crimini di guerra e crimini contro l’umanità accadono allo stesso tempo – alcune pratiche si sovrappongono lì”, ha detto Verdeja. Ha aggiunto che è importante classificare tali abusi. “Dal punto di vista legale, è importante perché è importante comprendere la natura della violazione e del crimine che sta accadendo”, ha detto ad Al Jazeera.

Da parte sua, Mendez, il professore, ha affermato che il dibattito sul fatto che le atrocità costituiscano un genocidio non dovrebbe distrarre dalla più ampia spinta alla giustizia internazionale. Ha affermato che i crimini di guerra, i crimini contro l’umanità e il genocidio – che rientrano nel mandato della CPI – sono tutti gravi.

“Sono violazioni diverse ma molto gravi del diritto internazionale”, ha detto Mendez ad Al Jazeera. “E tutti e tre richiedono alla comunità internazionale di indagare, perseguire e punire gli autori”.

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