Tre club iraniani esclusi dalla Champions League asiatica

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Dall’ex governo alle sanzioni statunitensi, le autorità hanno cercato di spostare la colpa.

I due volte campioni asiatici Esteghlal sono tra le squadre di calcio bandite dal campionato [File: EPA]

Teheran, Iran – A tre grandi squadre iraniane è stato impedito di partecipare alla Champions League della Confederazione asiatica di calcio (AFC) e le autorità locali sono già impegnate in un gioco di colpe.

L’AFC ha annunciato venerdì che la finalista del 2020 Persepolis, il due volte campione asiatico Esteghlal e Gol Gohar Sirjan non sono idonei per il torneo del 2022.

L’organismo non ha elencato le ragioni esatte, ma ha citato i regolamenti sulle licenze che i club non hanno rispettato, che includono questioni come la presentazione tempestiva dei documenti richiesti, tra le altre cose.

Esteghlal e Persepolis, i due club più grandi e popolari dell’Iran, avevano affrontato per settimane la possibilità della squalifica, ma nemmeno i funzionari locali avevano chiarito le ragioni esatte.

Ma dopo l’annuncio di venerdì, si è svolto un acceso dibattito alla televisione di stato mentre le autorità hanno cercato di spostare la colpa.

Majid Sadri, CEO ad interim di Persepolis, ha detto al programma a tarda notte che il 98% dei documenti del club è stato approvato dall’AFC, cosa che lo ha lasciato a chiedersi perché fosse squalificato.

Su questioni in sospeso come la proprietà del club e i debiti rimanenti con l’ex allenatore argentino Gabriel Calderon, ha rinviato la responsabilità agli ex capi del club e all’amministrazione dell’ex presidente Hassan Rouhani.

Il governo Rouhani ha promesso di privatizzare i club e offrire le loro azioni sul mercato dei capitali più di tre anni fa, una promessa che deve ancora avvicinarsi alla realtà anche sotto il presidente Ebrahim Raisi.

“E abbiamo anche un problema con i nostri amici dell’AFC”, ha detto Sadri venerdì. “Chiedono perché non paghiamo i nostri debiti. Abbiamo inviato loro oltre 40 lettere dicendo che abbiamo 3,4 milioni di dollari con loro, pagheremo i nostri debiti non appena rilascerai il denaro.

Zero responsabilità

Secondo il funzionario, l’AFC si rifiuta di rilasciare il denaro iraniano a causa delle sanzioni unilaterali degli Stati Uniti, imposte nel 2018 quando Donald Trump ha abbandonato l’accordo nucleare iraniano con le potenze mondiali.

Dariush Mostafavi, un funzionario delle qualificazioni della Federcalcio iraniana, ha detto al dibattito di venerdì che la federazione non ha alcuna responsabilità nella debacle.

Nel frattempo, il legislatore Ahmad Rastineh ha affermato che il parlamento condurrà una revisione per determinare la responsabilità, ma ha collegato la questione alla “corruzione e infiltrazione politica”.

“Purtroppo ci sono alcuni individui locali la cui sopravvivenza dipende dalle concessioni alle correnti politiche globali troppo esigenti e queste persone stanno infliggendo pesanti costi agli sport iraniani”, ha detto senza approfondire.

I tre club hanno 10 giorni di tempo per appellarsi contro la squalifica, ma gli esperti affermano che è improbabile che la decisione venga annullata.

Esteghlal e Persepolis saranno quindi sostituiti da Sepahan Isfahan e Foolad Khuzestan. Gol Gohar stesso era considerato un sostituto quando è stato squalificato.

Futuro tumulto

Le squalifiche potrebbero comportare ramificazioni per il calcio iraniano. Oltre al danno di credibilità, la federazione calcistica e i club potrebbero subire sanzioni.

D’altra parte, l’Iran potrebbe ancora affrontare gravi ripercussioni da parte della FIFA, l’organo di governo del calcio, per il rifiuto di consentire alle donne di entrare negli stadi.

La questione di vecchia data potrebbe arrivare a un punto di ebollizione alla fine di questo mese, quando l’Iran ospiterà l’Iraq in una partita di qualificazione ai Mondiali. Il paese ospiterà anche gli Emirati Arabi Uniti e la Corea del Sud in altre due partite a febbraio e marzo.

Le squalifiche di venerdì hanno costernato i milioni di tifosi dei club e i loro giocatori. I social media erano pieni di post che lamentavano il divieto e criticavano i funzionari.

“Ho paura di parlare ancora e di mettermi nei guai, ma non è un peccato che Esteghlal e Persepolis non possano partecipare a queste gare pur avendo così tanto capitale?” ha twittato Mehdi Taremi, l’attaccante della nazionale iraniana.

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