Sospetto di licenziamento del parlamento sudafricano accusato di “terrorismo”

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L’avvocato difensore Dali Mpofu sta cercando la cauzione per Zandile Christmas Mafe, arrestato la scorsa settimana e accusato di incendio doloso.

L’incendio è scoppiato nel complesso di Città del Capo prima dell’alba del 2 gennaio, diffondendosi all’Assemblea nazionale [File: Mike Hutchings/Reuters]

Un tribunale sudafricano ha accusato un uomo sospettato di aver appiccato un incendio devastante che ha sventrato il parlamento sudafricano di “terrorismo”, aggiungendosi ad accuse di rapina e incendio doloso, mentre martedì ha fatto la sua seconda apparizione in tribunale.

Zandile Christmas Mafe, 49 anni, è stato arrestato vicino al complesso del parlamento dopo lo scoppio dell’incendio il 2 gennaio ed è comparso in tribunale tre giorni dopo.

Inizialmente è stato accusato di irruzione in parlamento, incendio doloso e intenzione di rubare proprietà, inclusi laptop, stoviglie e documenti, prima che la nuova accusa di terrorismo fosse aggiunta martedì.

Una nuova accusa ha affermato che “l’imputato è colpevole del reato di aver violato le disposizioni della… protezione della democrazia costituzionale contro il terrorismo e le attività correlate”, secondo un documento del tribunale.

Il portavoce dell’accusa Eric Ntabazalila ha detto ai giornalisti durante una pausa del tribunale che “abbiamo aggiunto una sesta accusa… l’imputato ha fatto esplodere un ordigno all’interno del parlamento”.

L’incendio è scoppiato nel complesso di Città del Capo prima dell’alba del 2 gennaio, diffondendosi all’Assemblea nazionale, il cui tetto è crollato.

I manifestanti fuori dall’edificio del tribunale hanno chiesto il suo rilascio dicendo che era un capro espiatorio.

L’avvocato difensore Dali Mpofu ha affermato che la scorsa settimana Mafe è stata “portata in osservazione mentale il 3 gennaio” e gli è stata diagnosticata una “schizofrenia paranoica”.

Mpofu, uno degli avvocati più famosi del Sud Africa, che ha difeso alcune figure di alto profilo, tra cui l’ex presidente Jacob Zuma, chiede la cauzione per Mafe.

‘È innocente’

In netto contrasto con la sua prima apparizione in tribunale, dove era barbuto e vestito con una camicia grigia e pantaloncini di jeans al ginocchio, martedì è arrivato ben rasato con una camicia azzurra e una giacca scura.

Dal suo arresto, in Sud Africa è infuriato il dibattito sulla questione se Mafe, descritto dai media locali come senzatetto, fosse responsabile dell’incendio dell’edificio.

Un gruppo di circa 30 persone, picchettate davanti al tribunale dei magistrati di Città del Capo chiedendo la liberazione di Mafe, brandendo cartelli scritti a mano come “Free Mafe”, “E’ innocente” e “Non è colpevole”.

Un senzatetto ha raccontato gli eventi della notte in cui è scoppiato l’incendio. Stava dormendo in una strada vicino al complesso del parlamento e ha sentito un rumore simile a uno scontro automobilistico.

In seguito ha sospettato che fosse l’irruzione prima che scoppiasse l’incendio.

Un rapporto preliminare della città di Città del Capo la scorsa settimana ha affermato che il sistema di rilevamento incendi è apparso “difettoso”, “gli irrigatori non si sono attivati” e che l’ultima manutenzione è stata effettuata nel 2017, mancando un servizio di linea del febbraio 2020.

Ci sono voluti decine di vigili del fuoco in più di due giorni per estinguere l’incendio, che ha squarciato l’aula dell’assemblea rivestita di pannelli in legno dove si svolgono i dibattiti parlamentari.

Nell’incendio non sono state segnalate vittime, ma gli ingenti danni hanno scosso il Paese e costretto le autorità a spostare il discorso annuale sullo stato della nazione che sarà pronunciato il mese prossimo dal presidente Cyril Ramaphosa in una sede alternativa a Cape Town.