“Solidarietà informata”: perché il Kerala indiano ha visto manifestazioni di massa per i palestinesi

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I partiti politici, gli attivisti e i gruppi musulmani dello stato dell’India meridionale hanno organizzato manifestazioni ed eventi, chiedendo un cessate il fuoco immediato da parte di Israele.

Manifestazione a Gaza a Calicut Kerala [Indian Union Muslim League (IUML) ]
Una manifestazione in Kerala per protestare contro l’attacco israeliano a Gaza [Handout: Indian Union Muslim League]

Kozhikode, India – A migliaia di chilometri dalla Striscia di Gaza, che sta subendo quello che molti osservatori chiamano un “genocidio”, le persone nello stato del Kerala, nell’India meridionale, si stanno riversando negli spazi pubblici per unirsi alle proteste e alle veglie a lume di candela in solidarietà con i palestinesi.

Più di 11.300 palestinesi – quasi la metà dei quali bambini – sono stati uccisi nei raid aerei e di terra israeliani su Gaza dal 7 ottobre, quando Hamas, con una mossa senza precedenti, è entrato in Israele e ha ucciso 1.200 persone, secondo i dati ufficiali.

L’uccisione incessante e sproporzionata di civili da parte di Israele e l’assedio degli ospedali che forniscono cure critiche hanno indignato le persone in tutto il mondo, con dozzine di marce di solidarietà tenutesi ormai da più di un mese.

Anche in Kerala partiti politici, attivisti per i diritti umani, gruppi culturali e organizzazioni musulmane hanno organizzato manifestazioni ed eventi, chiedendo un cessate il fuoco immediato nell’enclave assediata e censurando Israele per i suoi presunti crimini di guerra.

Manifestazione del Kerala Palestina
Una manifestazione di solidarietà con la Palestina organizzata dai lavoratori del Centro dei sindacati indiani (CITU) in un villaggio nel Kannur del Kerala il 2 novembre [Handout: CITU]

La settimana scorsa, il Primo Ministro del Kerala, Pinarayi Vijayan, ha inaugurato una di queste manifestazioni organizzata dal suo Partito Comunista dell’India (Marxista) e ha visto la partecipazione di più di 50.000 persone di diverse affiliazioni politiche a Kozhikode.

La manifestazione dell’11 novembre ha segnato il 19° anniversario della morte del leader dell’Organizzazione per la Liberazione della Palestina (OLP), Yasser Arafat, un’icona della resistenza contro la decennale occupazione israeliana dei territori palestinesi.

Nel suo discorso, Vijayan ha lanciato un feroce attacco contro Israele e il sostegno del primo ministro indiano Narendra Modi al regime sionista di estrema destra del paese.

“L’India è il più grande consumatore di armi prodotte in Israele. Il denaro dei contribuenti indiani non dovrebbe essere utilizzato per uccidere bambini palestinesi innocenti. Quindi l’India dovrebbe annullare tutti gli accordi militari con Israele e troncare i legami diplomatici con esso”, ha affermato.

“Israele è uno dei più grandi paesi terroristi. La decisione del governo indiano di astenersi dal voto dell’ONU che chiedeva il cessate il fuoco a Gaza è stata vergognosa. Il pregiudizio “sionista” degli attuali governanti dell’India non è stato affatto una sorpresa”, ha aggiunto.

In risposta, K Surendran, il presidente dello stato del Kerala del partito di destra Bharatiya Janata Party (BJP), ha sfidato Vijayan a condannare Hamas.

“Solo moulavis barbuti [Muslim preachers] erano presenti sul palco del [Communist Party of India (Marxist)] rally. Ciò ha sollevato dubbi tra la gente sul fatto che il partito di sinistra abbia cambiato nome in Partito Comunista di Moulavis”, ha detto ai giornalisti.

Il 26 ottobre, Kozhikode ha visto anche la più grande marcia di solidarietà con la Palestina mai vista in India, con più di 200.000 persone che si sono radunate dopo che il partito regionale, la Lega Musulmana dell’Unione Indiana, ha chiesto loro di scendere in piazza per opporsi alla guerra a Gaza.

Anche l’Indian National Congress, il principale partito di opposizione nello stato dell’India meridionale, ha annunciato una manifestazione di solidarietà per il 23 novembre.

“La solidarietà della società informata”

Allora cosa rende il Kerala così sensibile alla causa palestinese?

“La questione palestinese raccoglie ampio sostegno in Kerala a causa dei legami storici tra la regione e l’Asia occidentale, in particolare il mondo arabo”, ha detto ad Al Jazeera KM Seethi, ex professore di relazioni internazionali all’Università Mahatma Gandhi nella città di Kottayam nel Kerala.

Seethi ha affermato che la migrazione dal Kerala al Golfo iniziata nei primi anni ’80 li ha esposti alle lotte del popolo palestinese, portandoli ad una “naturale simpatia” per la loro causa. Quasi 3,5 milioni di dipendenti statali lavorano in Medio Oriente, costituendo la maggioranza degli indiani espatriati nella regione.

Ma c’è di più.

In India, che si trova in fondo a molti indici di sviluppo umano come l’istruzione e la sanità, il Kerala è un’eccezione. Il suo indice di sviluppo umano pari a 0,792 è il più alto in India. Secondo il censimento del 2011, il tasso di alfabetizzazione del Kerala era pari al 93,91%, rispetto al tasso nazionale del 74%.

Molto prima che iniziasse la migrazione dal Golfo, gli intellettuali pubblici del Kerala avevano seguito gli sviluppi sociopolitici nel tumultuoso mondo arabo.

Uno di questi intellettuali era Vakkom Mohammed Abdul Khader Moulavi, fondatore del giornale Swadeshabhimani (Il Patriota) nel lontano 1905. Esperto di politica dell’Asia occidentale, usò il suo giornale per educare la gente su questioni riguardanti la Palestina e altre parti del Medio Oriente.

“Tali sforzi apparentemente portarono alla pubblicazione del primo libro in malayalam sulla Palestina nel 1930. Scritto dal giornalista e osservatore sociopolitico Muhammed Kannu, il libro, intitolato Palestine Prashnam (Il problema della Palestina), fu pubblicato 18 anni prima della formazione di Israele e 49 anni dopo. anni prima che Edward Said scrivesse The Palestine Question nel 1979”, ha detto ad Al Jazeera MV Bijulal, presidente del Centro per gli studi sull’Asia occidentale presso l’Università Mahatma Gandhi.

Palestina Prashnam, utilizzando documenti storici, rivela come la Gran Bretagna abbia utilizzato la Palestina, un’ex colonia, per vantaggi politici. L’autore Kannu era anche membro del comitato editoriale di un altro giornale, Al Ameen, fondato dal leader del Congresso Mohammed Abdur Rahiman.

“Il Kerala fornisce una piattaforma ideale per i discorsi politici internazionali. Ciò a cui stiamo assistendo ora in Kerala è la solidarietà di una società informata con la causa palestinese”, ha affermato Bijulal.

Inoltre, anche i giornali pubblicati da gruppi musulmani ideologicamente opposti nello Stato informavano la comunità sulla Palestina. Queste organizzazioni, appartenenti alle convinzioni sunnita, salafita e Jamaat-e-Islami, mettono da parte le loro differenze teologiche per pubblicare articoli che condannano l’occupazione israeliana e i suoi attacchi quotidiani, la disumanizzazione e l’umiliazione del popolo palestinese.

“Ciò ha aiutato i loro seguaci a comprendere la gravità del problema”, ha detto ad Al Jazeera l’autore e osservatore politico Mujeeb Rahman Kinalur.

Non è una questione musulmana

Ma ciò non significava che la Palestina fosse una questione musulmana in Kerala, dove il 27% dei suoi 35 milioni di abitanti sono musulmani – quasi il doppio della media nazionale, pari a circa il 15%, secondo l’ultimo censimento condotto nel 2011. I cristiani costituiscono il 18% mentre gli indù costituiscono la maggioranza con circa il 55%.

La Palestina, tuttavia, rimane una questione che non crea divisioni all’interno dello Stato, soprattutto grazie alla posizione inequivocabile dei suoi principali partiti politici – il Congresso Nazionale Indiano, il suo più stretto alleato, la Lega Musulmana dell’Unione Indiana, e il Partito Comunista dell’India (Marxista ).

Tutti questi partiti hanno criticato il governo federale nazionalista indù, guidato dal Bharatiya Janata Party (BJP) del primo ministro Narendra Modi, per aver sostenuto Israele e essersi astenuto dal recente voto delle Nazioni Unite che chiedeva un cessate il fuoco a Gaza. Nei suoi post e discorsi sui social media, Modi ha ripetutamente definito il leader israeliano Benjamin Netanyahu un “amico intimo”, mentre il suo governo ha costruito stretti legami commerciali e strategici tra India e Israele.

MA Baby, un leader senior del Partito Comunista Indiano (marxista), ha affermato che l’iconico combattente indiano per la libertà Mahatma Gandhi e il primo primo ministro del paese Jawaharlal Nehru credevano che i palestinesi stessero conducendo un movimento indipendentista, proprio come quello che fecero gli indiani contro i coloniali britannici.

“Sostenendo la Palestina, [the] il popolo del Kerala sta prendendo spunto dalla lotta per la libertà dell’India. Modi potrebbe aver convenientemente dimenticato i sacrifici dei nostri leader più alti, ma continueremo a emularli”, ha detto ad Al Jazeera.

“La questione qui è la liberazione della Palestina. Non è affatto una questione musulmana”.

Panakkad Sayyid Sadiq Ali Shihab Thangal della Lega Musulmana dell’Unione Indiana ha affermato che solo “le menti malvagie” vedrebbero la lotta palestinese come una questione musulmana. “In Palestina vivono persone di fedi diverse e sono impegnate nella lotta per la loro terra. Noi siamo al loro fianco. La religione non è un problema qui”.

Il leader del Congresso VT Balram ha detto ad Al Jazeera che il suo partito ha storicamente denunciato l’occupazione israeliana della Palestina. “È la politica dichiarata dal Congresso fin dall’era Nehru. Pertanto ci opponiamo con veemenza alla decisione del governo Narendra Modi di sostenere Israele nella guerra in corso”, ha affermato.

Nei decenni passati, il popolo del Kerala si era espresso a sostegno di Nelson Mandela nella sua lotta contro il regime di apartheid del Sud Africa o del popolo del Vietnam nella sua guerra contro gli Stati Uniti e la Francia. Lo Stato ha inviato milioni di tonnellate di cibo e medicine a Cuba quando il paese è stato sottoposto alle sanzioni degli Stati Uniti all’inizio degli anni ’90. Durante l’invasione statunitense dell’Iraq nel 2003, lo stato è stato testimone di numerose manifestazioni contro la guerra.

In effetti, Arafat rimane una delle personalità più venerate del Kerala.

“Negli anni ’70 e ’80, le foto di Yasser Arafat adornavano le pareti di molti uffici del partito comunista in Kerala, insieme a [Karl] Marx e [Frederick] Engels. Ha mostrato il [people of Kerala’s] forte posizione antimperialista”, ha detto Bijulal ad Al Jazeera.