Quali sono alcuni progetti tecnologici divertenti che posso fare con i miei figli?

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“Sono annoiato!” Due parole che un genitore teme di sentire in una noiosa domenica pomeriggio, intrattenere i tuoi figli quando hanno finito i goombas per salire su Mario non è sempre facile come lanciare un iPad a modo loro e sperare per il meglio. Fortunatamente, al giorno d'oggi ci sono molti progetti informatici a casa che puoi usare per dare ai tuoi geek emergenti la possibilità non solo di divertirsi a costruire i propri computer, ma anche di apprendere informazioni approfondite su argomenti come l'hardware del computer, software, programmazione e ingegneria meccanica tutti nello stesso posto.

Ecco la nostra selezione di alcuni dei migliori kit di elaborazione realizzati per bambini e genitori con cui condividere e imparare insieme (e sì, quasi tutti giocheranno a Minecraft).

Raspberry Pi

Prima di tutto, abbiamo la scelta più ovvia del gruppo: il Raspberry Pi.

Il Pi è un PC minimalista economico che nessuno sapeva davvero di cui avevano bisogno fino a quando non ne hanno messo le mani su uno. Questo è un computer low-key che sfrutta funzionalità extra come un processore grande e grosso o enormi ventole rumorose a favore di parti compatte, facili da installare e un sistema operativo proprietario “Raspbian” che incoraggia l'indagine educativa sopra ogni altra cosa. Il Raspberry Pi è unico nella sua capacità di affascinare bambini e adulti in egual modo, pieno di centinaia di opportunità pronte all'uso che aiutano i bambini ad imparare come gli adulti e fanno sentire gli adulti come bambini di nuovo.

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Piuttosto che continuare a vagare su quanto sia fantastico il sistema, lo lascerò all'esperto di Raspberry Pi residente a How-To Geek Jason Fitzpatrick e alla sua serie di guide per elencare alcuni progetti che tutti i membri della famiglia possono divertirsi insieme sia come una squadra, sia solo uno contro uno con tutti gli aspiranti informatici che si trovano nella stanza:

  • Come eseguire Minecraft a basso costo su un Raspberry Pi per Block Building a basso costo
  • Come divertirsi con Dead Raspberry Pi Setup con NOOBS
  • Trasforma un Raspberry Pi in una macchina a vapore con Moonlight
  • Costruisci un Media Center da $ 35 con Raspbmc e Raspberry Pi

Come puoi vedere, il Pi è pieno di possibilità di progetto che raggiungono un equilibrio tra un limite di competenze basso richiesto per l'ingresso, insieme a un sistema molto più profondo di personalizzazione e componenti aggiuntivi modulari in attesa sul back-end. “Facile da imparare, difficile da padroneggiare” dovrebbe essere il logo dell'azienda a questo punto, poiché più persone trovano e condividono le loro idee più recenti e più grandi per il piccolo sistema che potrebbe.

La versione più recente di Pi è Raspberry Pi 2 Model B, rilasciata all'inizio di quest'anno. Può essere trovato su Amazon per poco meno di $ 40 alla base, mentre i moduli di aggiornamento costeranno ovunque da $ 15 a $ 150 a seconda di quanto sia complicato il tuo mini-PC.

Kano

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=nRsNbxvyWQg (/ embed)

Se hai preso tutto ciò che già amiamo del Raspberry Pi e lo hai semplificato allo scopo esplicito di insegnare ai bambini di più su come funzionano i computer e la codifica, ciò che esce dall'altra parte potrebbe assomigliare molto al Kano.

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Lanciato per la prima volta sul sito di crowdfunding Kickstarter, Kano è “un computer che chiunque può realizzare”, secondo il co-fondatore e CEO del progetto Yonatan Raz-Fridman. In un'intervista sulla sua azienda, Fridman afferma che il Kano è stato costruito per rimuovere il confine esistente tra i bambini che sono interessati ai computer e le risorse appropriate disponibili per far crescere quell'interesse nel curriculum di apprendimento di oggi. Per colmare questa lacuna, il Kanos è fatto tanto per l'aula quanto per il tuo salotto. I componenti per il Kano si adattano facilmente come Lego, racchiusi in una custodia trasparente che consente a qualsiasi progettista di hardware all'avanguardia di vedere i frutti del loro lavoro in azione mentre ronza, emette un bip e ronza in vita.

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E non ti preoccupare: come qualsiasi prodotto informatico rilasciato pensando al mercato under 10, il Kano fa eseguire Minecraft. In effetti – prevedendo che questa sarebbe la prima cosa che un bambino vorrebbe fare una volta che Kano si avvia per la prima volta con successo – i programmatori dietro di esso hanno incorporato un intero elenco di sfide di codifica incentrate su Minecraft che li induce a imparare a programmare il frame di giocare a uno dei loro giochi preferiti.

Attraverso una serie di attività predefinite, i bambini possono navigare nel loro mondo virtuale e costruire varie torri e castelli non solo gettando blocchi volenti o nolenti, ma attraverso un sistema di codifica intuitivo che Kano utilizza per incoraggiare i bambini a conoscere la struttura di base che rende le lingue come Java e C # funzionano. Pensalo come “Mario Typing” per la prossima generazione di bambini che entrano nel programma STEM più vicino.

I kit di partenza per un singolo Kano vengono venduti a $ 99 (con $ 19 di spedizione per i clienti statunitensi), mentre il loro nuovo “Screen Kit” (che, come suggerisce il nome, insegna ai bambini su ciò che fa funzionare gli schermi piatti LCD) può essere applicato per altri $ 120 .

Mindstorms LEGO

Puoi immaginare la mia sorpresa quando nella ricerca di questo articolo, ho pensato di scavare una reliquia della mia infanzia per vedere se era ancora vivo e vegeto. Ecco, il team di Lego sta ancora sfornando felicemente versioni rinnovate del suo marchio “Mindstorm”, una serie di moduli build-it / code-it che offrono ai bambini la possibilità non solo di creare il proprio robot, ma anche di imparare come per dirgli cosa fare mentre rotola, cade e oscilla intorno alla loro casa.

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Conosciuta dai bambini di oggi come “quella cosa che era come Minecraft prima di Minecraft”, l'ultima versione “EV3” del kit di costruzione di blocchi di quasi due decenni insegna ai bambini come programmare i loro robot per affrontare avventure proprie, tutte codificate in tempo reale tramite una connessione wireless o Bluetooth. Per ogni passo che il robot fa o può bere di soda, i percorsi devono essere attentamente pianificati con largo anticipo per garantire le migliori possibilità di successo della missione, rafforzando alcuni dei concetti più basilari inerenti una corretta mentalità di programmazione.

Questa combinazione di programmazione e ingegneria meccanica è un cocktail inebriante che può ingannare anche i bambini più avversi all'apprendimento nel pensare alle macchine e ai chip che le alimentano, in tutti i modi nuovi e sorprendenti. Il kit LEGO Mindstorm EV3 parte da $ 349,99 e sale da lì a seconda del modello scelto e del numero di sensori (da IR a GPS) che deve essere collegato.

Intel NUCs

Se sei stato uno dei lettori che ha catturato il nostro articolo sulle scatole Intel NUC (Next Unit of Computing) il mese scorso, sai già che questi piccoli PC fai-da-te offrono la perfetta combinazione di semplicità e potenza in uno chassis non molto più grande di un pochi mazzi di carte accatastati insieme. Raccolti insieme pezzo per pezzo, ogni NUC viene fornito come un kit di parti separate che devono essere assemblate nell'ordine giusto prima di accendersi, inclusi un disco rigido, una RAM e qualsiasi sistema operativo che si prevede di utilizzare. Dotato di grafica Iris HD, NUCS è anche il più potente dei mini-PC qui, il che significa che chiunque potrebbe voler giocare a un gioco che prevede una sorta di fabbricazione di materiali diversi (forse come quelli che potresti trovare in un il mio) avranno la possibilità di farlo, ma dovranno anche leggere le istruzioni su come mettere insieme tutto per primo.

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Se dovessimo fissare NUC personalizzati sulla scala delle difficoltà tecniche, sarebbe giusto dire che sono circa due gradini sopra un Kano, ma ancora alcuni campionati sotto un'impresa desktop fai-da-te completa. I prezzi sui NUC variano notevolmente a seconda del modello che alla fine decidi, da $ 100 per una semplice configurazione Celeron fino a $ 500 per un i7 quad-core a tutti gli effetti. Detto questo, non importa quanti soldi spendi, verranno sempre mostrati alla tua porta in diversi pezzi che devono essere fatti a pezzi e avvitati a mano prima che qualcuno colpisca qualsiasi albero pixelato per aumentare la sua riserva di legna.

Il risultato finale di questo processo di installazione lascerà tuo figlio con la conoscenza di quali parti vanno in un PC e di cosa fa battere i dispositivi come il loro iPad. Inoltre, ottengono un PC che è abbastanza economico e resistente per darti un po 'più di tranquillità la prossima volta che c'è il succo d'uva sulla scrivania e un certo qualcuno non ha ancora perfezionato la sua gamma di movimento su un mouse. Per raggiungere un equilibrio di potenza sufficiente per eseguire la maggior parte dei giochi (educativi o di altro tipo) con impostazioni più elevate con un budget medio, consigliamo NUC 5i5RYH, che a $ 349 vanta un impressionante chip Intel HD Iris 6000 e un ultra- efficiente processore dual-core i5-5250U come parte del pacchetto totale.

PC fai-da-te

RELAZIONATO: Non lasciarti intimidire: costruire il tuo computer è più facile di quanto pensi

Sia il Raspberry Pi che il NUC offrono un'introduzione di base nel mondo dell'informatica, ma se il tuo “piccolo” è solo sulla cuspide di non essere più così poco, potrebbe essere il momento per voi due di tuffarsi su un PC fai-da-te a tutti gli effetti.

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So che non sarei il geek di oggi se mio padre non mi avesse fatto sedere nel nostro garage quando avevo nove anni per aiutarmi a costruire il mio primo PC, e da allora è stato amore a prima vista. Se pensi che i tuoi figli siano nel punto in cui saranno in grado di capire dove vanno i pezzi grossi e cosa fare e cosa non fare della corretta gestione dell'alimentazione, costruire un vero computer può essere un affascinante viaggio nella tana del coniglio per … essere ingegneri che mantengono una sana curiosità su ciò che sta realmente accadendo nelle viscere di un vero desktop da gioco.

Ovviamente tra tutte le opzioni qui, andare su questa strada ti riporterà più lontano a seconda di quanto pensi che il loro PC finale dovrebbe essere. Ma, anche se i prezzi per costruire un desktop da zero possono costare ovunque dalla gamma inferiore a $ 400 fino a qualche migliaio alla cassa, di questa selezione sono da lontano l'investimento più a prova di futuro che puoi fare per far divertire tuo figlio, adolescente o futuro diplomato al MIT sul potenziale che possono avere le carriere nel campo dell'informatica e della tecnologia.


Naturalmente, questi sono solo alcuni dei tanti progetti indipendenti disponibili che offrono a qualsiasi bambino (o bambino nel cuore) gli strumenti e le conoscenze di cui hanno bisogno per comprendere le basi della tecnologia di oggi. E sebbene la maggior parte di questi computer fai-da-te possa sembrare un mezzo per un fine Minecraft per i tuoi bambini e i loro amici, sono ancora strumenti innovativi che puoi estrarre in un pizzico per suscitare l'interesse dei tuoi figli nell'ingegneria, nella programmazione o informatica generale per la loro strada da percorrere.

Crediti immagine: Kano, Stephen Chin / Flickr 1, 2, LEGO International, Intel, Wikimedia

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