‘Punto di svolta’: la guerra in Ucraina mette alla prova le precarie relazioni USA-Cina

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La posizione di Pechino sull’invasione russa dell’Ucraina potrebbe definire i futuri legami con Washington, affermano gli analisti.

Alti funzionari dell’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden questa settimana hanno avvertito la Cina delle “conseguenze” se dovesse appoggiare la Russia nella guerra in Ucraina [File: Susan Walsh/AP Photo]

Washington DC – Negli ultimi giorni, diversi alti funzionari degli Stati Uniti hanno scoraggiato la Cina dal sostenere la Russia nella sua guerra in Ucraina, tra le notizie secondo cui Mosca avrebbe richiesto assistenza militare a Pechino.

Mentre i funzionari cinesi hanno minimizzato i rapporti, gli esperti affermano che la campagna di pressione pubblica degli Stati Uniti sulla Cina potrebbe definire una relazione già traballante tra le due nazioni negli anni a venire.

“Questo ha il potenziale per essere un punto di svolta nelle relazioni USA-Cina”, ha detto ad Al Jazeera Robert Ross, professore di scienze politiche al Boston College.

Da quando la Russia ha lanciato la sua invasione totale dell’Ucraina il 24 febbraio, la Cina ha assunto pubblicamente una posizione neutrale, sostenendo i colloqui per porre fine al conflitto mortale e sollecitando la “massima moderazione” e la riduzione dell’escalation.

Ma dopo ore di colloqui tra alti funzionari statunitensi e cinesi lunedì, Washington ha avvertito Pechino delle “conseguenze” se dovesse fornire assistenza militare o finanziaria a Mosca. Quell’avvertimento è arrivato dopo che i media statunitensi, citando funzionari americani non identificati, hanno riferito che la Russia aveva richiesto assistenza militare alla Cina, un’accusa che Pechino sembrava negare.

Funzionari statunitensi hanno ripetutamente sottolineato che la Russia sta affrontando battute d’arresto nella sua invasione, nonostante i continui bombardamenti di paesi e città ucraine. La guerra ha spinto finora oltre tre milioni di persone a fuggire dall’Ucraina, secondo le Nazioni Unite.

Ross ha detto che se la Cina decidesse di sostenere lo sforzo bellico russo in Ucraina, gli Stati Uniti risponderebbero limitando i legami economici con la Cina, oltre ad autorizzare un “bilancio militare statunitense molto più ampio per trattare” con Pechino.

“I cinesi devono decidere se vogliono o meno allinearsi con la Russia – contro Europa e Stati Uniti – e se lo facessero, incoraggerebbero anche gli Stati Uniti a trattare la Cina come uno dei suoi principali avversari e a suscitare uno scontro da Guerra Fredda”.

Riunione di alto livello

Le accresciute tensioni hanno spinto lunedì a un incontro a Roma tra il consigliere per la sicurezza nazionale statunitense Jake Sullivan e il direttore dell’Ufficio cinese della Commissione per gli affari esteri, Yang Jiechi.

Sullivan ha reso “chiare” a Yang le preoccupazioni di Washington durante i colloqui, ha detto il portavoce del Dipartimento di Stato Ned Price dopo l’incontro.

“Stiamo osservando molto da vicino fino a che punto la RPC [People’s Republic of China] o qualsiasi paese del mondo fornisce supporto – materiale, economico, finanziario, retorico, altrimenti – a questa guerra di scelta che il Presidente [Vladimir] Putin sta combattendo” contro l’Ucraina, ha detto Price ai giornalisti. “E siamo stati molto chiari – sia in privato con Pechino, sia pubblicamente con Pechino – che ci sarebbero state conseguenze per un tale sostegno”.

Un alto funzionario dell’amministrazione statunitense in seguito ha detto ai giornalisti in condizione di anonimato che l’incontro Sullivan-Yang è stato una “sessione intensa di sette ore”.

L’agenzia di stampa statale cinese Xinhua ha dichiarato in una dichiarazione dopo l’incontro di lunedì che “Yang ha sottolineato che la parte cinese si oppone risolutamente a qualsiasi parola e azione che diffonda informazioni false o distorce e screditi la posizione della Cina”.

Nelle ultime settimane, la Cina si è astenuta da una proposta del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite che mirava a condannare l’invasione russa, nonché da una risoluzione simile approvata a stragrande maggioranza dall’Assemblea generale delle Nazioni Unite. La misura del Consiglio di sicurezza è stata posta il veto dalla Russia.

La Cina ha anche recentemente dato credito alle accuse russe di aver scoperto un programma di armi biologiche in Ucraina, accuse che sono state respinte da funzionari statunitensi, europei e ucraini come parte di una campagna di disinformazione russa.

Relazioni Cina-Russia-USA

Cina e Russia godono di ottimi legami e all’inizio di febbraio le due nazioni hanno rilasciato una lunga dichiarazione congiunta che riaffermava la loro alleanza ed esprimeva opposizione all’espansione della NATO, la principale lamentela della Russia che ha portato alla sua totale invasione dell’Ucraina.

Nel frattempo, il rapporto tra Washington e Pechino è stato messo alla prova negli ultimi anni poiché gli Stati Uniti hanno dato la priorità alla concorrenza strategica con la Cina nella loro politica estera sotto l’ex presidente Donald Trump, una posizione pienamente abbracciata da Joe Biden.

Tra gli sforzi per ricucire i legami tra Stati Uniti e Cina, l’amministrazione Biden ha infastidito la Cina quando l’anno scorso si è assicurata un accordo con il Regno Unito per fornire all’Australia sottomarini a propulsione nucleare. Biden ha anche spinto per rilanciare l’alleanza Asia Pacific Quad con India, Australia e Giappone e ha incontrato i leader dei paesi alla Casa Bianca a settembre.

I quattro paesi hanno rilasciato una dichiarazione congiunta dopo i colloqui a sostegno di un “ordine libero, aperto e basato su regole, radicato nel diritto internazionale e imperterrito dalla coercizione” in un apparente messaggio alla Cina, che ha risposto rimproverando il gruppo come “esclusivo” e dicendo era “destinato a fallire”.

Ci sono state anche crescenti tensioni tra Pechino e Washington e i suoi alleati nella regione Asia-Pacifico, anche su Taiwan e sul Mar Cinese Meridionale, l’ultimo dei quali la Cina rivendica quasi interamente come proprio, nonostante le rivendicazioni concorrenti di altri paesi della regione .

Il Pentagono e i legislatori statunitensi hanno citato in modo prominente il contrasto alla Cina nell’approvazione del budget per la difesa di 777,7 miliardi di dollari di quest’anno.

“Una delle principali speranze per i cinesi è che il conflitto in Ucraina attiri l’attenzione americana, le risorse americane, lontano dalla regione Asia-Pacifico”, ha affermato Christopher Heurlin, professore associato di studi sul governo e sull’Asia al Bowdoin College nello stato americano del Maine .

“Quindi, certamente, stanno cercando di sfruttare al meglio la situazione in modo da poter beneficiare in qualche modo se l’attenzione militare degli Stati Uniti e l’attenzione degli alleati europei è diretta più verso la Russia e meno verso la Cina”.

Ma se la Cina mira a prolungare la guerra in Ucraina, i funzionari statunitensi hanno minacciato sanzioni contro Pechino. “È certamente qualcosa nel regno delle possibilità”, ha detto Heurlin ad Al Jazeera riguardo alla prospettiva di tali sanzioni.

“Ma è molto più difficile semplicemente a causa dei legami economici molto più ampi che gli Stati Uniti hanno con la Cina. Ovviamente, ci sono molte più aziende negli Stati Uniti che fanno affari con la Cina. Ciò renderebbe molto più costoso cercare di collegare le nostre relazioni economiche alla politica estera”.

“Questa guerra non fa bene alla Cina”

La Cina ha chiarito che non vuole affrontare sanzioni economiche a causa della guerra in Ucraina, poiché gli Stati Uniti e i loro alleati occidentali hanno imposto sanzioni rapide e radicali contro banche russe, funzionari governativi ed élite ricche, tra gli altri.

“La Cina non è parte della crisi, tanto meno vuole essere colpita dalle sanzioni”, ha detto martedì Wang Yi, il ministro degli Esteri cinese.

Alcuni funzionari statunitensi hanno anche sottolineato che sarebbe nell’interesse personale della Cina non sostenere la Russia, esortando invece i funzionari cinesi a fare leva sul governo russo per porre fine al conflitto.

“La nostra intenzione nel nostro impegno regolare con la Cina … era di sottolineare che questa guerra non è positiva per la Cina, che vogliamo vedere la Cina usare la sua influenza sulla Russia per farla finita e almeno per aiutare a far funzionare questi corridoi umanitari ”, ha detto ai legislatori il sottosegretario di Stato per gli affari politici Victoria Nuland la scorsa settimana.

In definitiva, la Cina finora ha dimostrato di voler rimanere fuori dalla guerra, ha affermato Ross, il professore.

Ma i colloqui con gli Usa sono tesi perché, come tutte le grandi potenze, Pechino non ama essere minacciata, ha aggiunto. “C’è stata una conversazione tesa, ma gli Stati Uniti sono usciti da quell’incontro senza alcuna accusa contro il comportamento cinese”, ha detto Ross.

“Quindi sembra ancora chiaro che i cinesi non hanno ancora fatto nulla che possa preoccupare gli americani per l’eccessivo sostegno alla Russia”.