Perché l’Australia deve affrontare una dura chiamata su Djokovic

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Il ministro dell’immigrazione australiano ora deve prendere la decisione politicamente responsabile se usare la sua autorità per ribaltare la sentenza del giudice.

Il serbo Novak Djokovic è uno degli atleti più celebrati al mondo e uno dei principali scettici sui vaccini [Reuters]

Quando i funzionari dell’immigrazione australiana hanno rifiutato l’esenzione medica della star del tennis Novak Djokovic dall’obbligo di vaccinazione contro il COVID-19 e hanno annullato il suo visto, hanno scatenato una tempesta di ramificazioni: burocratiche, politiche e legali.

Il miglior tennista del mondo ha trascorso quattro giorni in un hotel di detenzione per immigrati di Melbourne tra richiedenti asilo e rifugiati prima che il giudice del tribunale del circuito federale Anthony Kelly confermasse il suo appello e gli ordinasse il rilascio e il ripristino del visto.

Il ministro dell’Immigrazione australiano Alex Hawke ora deve prendere la decisione politicamente accusata di usare la sua autorità per ribaltare la sentenza del giudice.

Ma cosa è successo negli ultimi giorni e cosa potrebbe succedere in vista del torneo di tennis?

Adesso dove?

In primo luogo, una migliore classe di alloggio. Quando il giudice si è pronunciato a suo favore lunedì, Djokovic è stato immediatamente rilasciato dal Park Hotel di Melbourne per unirsi alla sua squadra in un appartamento di lusso per il resto del suo soggiorno in Australia.

Djokovic si è subito recato alla sede degli Australian Open, Melbourne Park, per una sessione di allenamento a tarda notte. Si è anche allenato martedì, suggerendo che i suoi obiettivi sono ancora fermamente fissati sulla sua offerta per il 21esimo titolo del Grande Slam in singolo.

Hawke deciderà il destino di Djokovic mercoledì.

Un’altra questione in esame è se Djokovic potrebbe aver compilato in modo errato il suo modulo di iscrizione al viaggio quando ha spuntato una casella per indicare che non aveva viaggiato nei 14 giorni prima del suo arrivo in Australia il 6 gennaio. In effetti, Djokovic si è recato in Spagna per allenarsi in quel periodo.

Cosa ha detto la corte?

Forse la chiave dell’intera vicenda e la domanda più difficile a cui rispondere è se Djokovic ha una valida richiesta di esenzione medica per entrare in Australia senza essere vaccinato.

Tennis Australia, il governo dello stato del Victoria e il governo federale hanno opinioni divergenti.

Prima di partire per l’Australia, Djokovic era stato timido sul suo stato di vaccinazione. Quando è stato intervistato all’aeroporto di Melbourne dagli agenti di frontiera giovedì mattina presto, ha ammesso di non esserlo.

La sua richiesta di esenzione medica dalla regola secondo cui tutti gli arrivi non australiani devono essere vaccinati si basava sulla sua affermazione di essere risultato positivo al COVID-19 il 16 dicembre.

I panel medici istituiti da Tennis Australia e dal governo del Victoria hanno concesso a Djokovic l’esenzione dalla vaccinazione per giocare agli Australian Open su questa base. Gli avvocati di Djokovic hanno affermato che aveva tutte le ragioni per ritenere che lo stesso standard fosse applicato al confine.

Qual era il caso?

Djokovic si è affrettato ad accogliere la decisione della corte. Durante i suoi quattro giorni di detenzione per immigrati ha twittato solo una volta, per ringraziare i suoi fan per il loro sostegno.

Martedì mattina presto, ha twittato di nuovo per esprimere gratitudine per il fatto che la corte avesse accolto il suo caso.

Rimangono dubbi sul recente test positivo di Djokovic. Ha avuto un test PCR il 16 dicembre e ha ricevuto il suo risultato positivo quella notte, ma secondo quanto riferito è stato visto in pubblico nei giorni successivi.

Ruolo della politica

Djokovic è arrivato a Melbourne mentre ha dovuto affrontare un numero giornaliero record di casi di COVID-19. I numeri stavano aumentando anche in tutta l’Australia a causa della variante Omicron.

Il governo del primo ministro Scott Morrison è stato criticato per aver allentato alcune restrizioni sui virus quando i casi di Omicron hanno iniziato a aumentare e per non aver reso prontamente disponibili test antigenici rapidi.

Morrison ha avuto poco da dire quando Tennis Australia e il governo del Victoria hanno accolto la domanda di Djokovic per un’esenzione medica. Ma quando il visto di Djokovic è stato cancellato, si è affrettato a prendere possesso della decisione, sentendo l’approvazione del pubblico.

Ha twittato “le regole sono regole” e lo ha ripetuto nelle interviste nei giorni successivi. All’inizio sembrava una certa vittoria politica.

I severi controlli alle frontiere australiane durante la maggior parte della pandemia hanno separato le famiglie impedendo agli australiani che vivono all’estero di tornare a casa.

La possibilità che uno degli atleti più celebrati al mondo e eminenti scettici sui vaccini potesse ricevere un trattamento speciale al confine era una che Morrison non poteva accettare.

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