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Perché la dipendenza sembra così irrazionale – e come aiutare la persona amata

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Come persona molto aperta e pubblica riguardo alla sua guarigione dall'alcolismo, ricevo spesso domande da persone preoccupate dell'uso di sostanze di un familiare o di un amico.

E uno dei temi comuni che ho riscontrato è qualcosa all'effetto di: Perché lo stanno facendo da soli? C'è qualcosa che posso fare per aiutare?

Se non hai lottato contro la dipendenza o un disturbo da uso di sostanze (SUD), lo è veramente difficile capire perché qualcuno continui a utilizzare di fronte alle conseguenze negative che ne derivano.

Sembra assurdo in qualsiasi altro contesto: se qualcuno si trasforma in un idiota bellicoso e urlante ogni volta che mangiano pizza, ad esempio, sembra logico che, non importa quanto sia deliziosa la pizza, si fermerebbero.

Certo, è un peccato. Ma vale davvero la pena essere regolarmente un mostro per i tuoi cari? È così che la maggior parte delle persone senza SUD o dipendenza vedrebbero la vita senza alcool.

Per una persona che è attivamente dipendente dall'alcol, tuttavia, l'alcol non è qualcosa che puoi prendere o lasciare. Spesso è qualcosa che ti serve per rimanere in vita.

Questo è vero sia a livello emotivo che fisiologico.

Credevo davvero che se avessi smesso di bere, il dolore della sobrietà, di non avere l'unghia paralizzante di cui avevo bisogno per muovermi nel mondo, mi avrebbe ucciso.

E quando sono arrivato al punto di essere fisicamente dipendente – dove l'omeostasi nel mio corpo è stata contrastata dall'assenza di alcol, dove le mie mani hanno tremato la mattina fino a quando non ho trovato qualcosa da bere – fermarmi poteva davvero uccidermi.

È uno dei pochi farmaci che non ti fa solo sentire morire quando ti fermi di colpo. Può seguire e effettivamente farlo.

Se sei preoccupato per una persona cara che ha una dipendenza da alcol, è utile capire la realtà emotiva e fisica di ciò che significa.

Come molti alcolisti, quando sono stato criticato o addirittura interrogato sul mio consumo di alcolici, volevo immediatamente una rabbia indignata, negando che il mio rapporto con l'alcol fosse anche il minimo problematico.

Non potevo dire molto bene alla persona, non importa quanto ben intenzionato, che ero terrorizzato da cosa sarebbe successo se non potessi più bere. Non potevo dire loro che avevo paura che il dolore mentale o fisico mi uccidesse.

Sapevo cosa sarebbe successo se lo avessi ammesso con qualcuno, incluso me stesso: avrei dovuto smettere. Fu un Catch-22 terrificante e da incubo. Quindi, quando le persone mi hanno interrogato sul mio bere, mi sono scatenato.

Voglio essere chiaro: non tutti coloro che reagiscono in modo difensivo o rabbioso quando vengono interrogati sul loro consumo di alcol o droghe hanno necessariamente un SUD. Ma è importante capire quanto possa essere terrificante la dipendenza dal confronto – e perché molti di noi reagiscono in questo modo.

Quindi, cosa fare quando pensi che una persona cara stia lottando con il loro uso di sostanze?

Innanzitutto, chiediti perché lo pensi. Secondo la mia modesta opinione, la prima causa di preoccupazione è quando qualcuno continua a usare una sostanza nonostante ripetute conseguenze negative a seguito di tale uso.

La seconda cosa da sapere è che è quasi impossibile convincere qualcuno a ricevere un trattamento per un SUD se non lo vogliono.

Suo possibile per spingerli a iniziare, ma è davvero difficile costringerli a seguire la rotta se non vogliono farlo. Non avvicinarti alla conversazione entrando in trattamento come obiettivo finale.

Tratta la conversazione come un'esplorazione onesta e non giudicante del comportamento di un amico che ritieni confusa.

Fai sapere loro che sei preoccupato per le conseguenze negative del loro utilizzo. Cerca di essere il più specifico possibile. Concentrarsi sulle conseguenze negative rispetto all'uso stesso.

Ad esempio, se la conseguenza è la rabbia quando bevono, concentrati su come appare quella rabbia e su come la trovi sconvolgente.

Quindi puoi informarti sul loro uso. Chiedi loro se pensano che sia un fattore o se mai li riguardano. Fai sapere loro che sei lì per loro se vogliono mai cercare opzioni per ottenere aiuto.

Poi? Lasciarlo andare.

Il tuo obiettivo è quello di piantare il seme nella loro mente e far loro sapere che sei lì se vogliono parlare dell'esplorazione delle opzioni per ottenere aiuto.

Concentrandoti sul comportamento, stai facendo loro sapere che sei preoccupato per questo, ma non stai chiedendo che smettano di usare. Vuoi essere lì come fonte di sostegno, non di ammonimento.

Certo, è per una prima conversazione. Potrebbe anche venire un momento in cui devi essere più diretto sul loro uso di sostanze. Ma per ora, vuoi solo spalancare la porta al dialogo.

In altre parole? Il tuo compito più importante è far loro sapere che hanno un amico, se ne hanno bisogno. E è probabile che, se non ora, ne avranno quasi sicuramente bisogno in futuro.


Katie MacBride è una scrittrice freelance e la redattrice associata per Anxy Magazine. Puoi trovare il suo lavoro in Rolling Stone e The Daily Beast, tra gli altri punti vendita. Ha trascorso gran parte dello scorso anno a lavorare a un documentario sull'uso pediatrico della cannabis medica. Attualmente trascorre troppo tempo su Twitter, dove puoi seguirla @msmacb.

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