Perché il lago Titicaca era meglio di Machu Picchu

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Recentemente un amico mi ha chiesto di rivedere un itinerario che stava mettendo insieme per una visita in Perù. Da quando avevo viaggiato lì l'estate scorsa con le mie figlie, era interessato a quali destinazioni pensavo valessero il tempo, i soldi e lo sforzo. Alla fine, mi chiese quale fosse la mia parte preferita del mio viaggio.

Lago Titicaca

Senza esitazione, ho risposto che stava pranzando su una terrazza in una casa colonica sull'isola di Taquile, nel mezzo del lago Titicaca. Era scioccato, naturalmente, nella sua mente, la mia parte preferita del viaggio avrebbe dovuto essere quando i miei occhi hanno guardato per la prima volta la bellezza e la maestosità di Machu Picchu. Ma questa non è stata la mia prima scelta. In effetti, non era nemmeno la mia seconda scelta. Voleva sapere perché e voleva una spiegazione.

Taquile Island, Lago Titicaca

Molte persone ritengono che l'Altiplano, Puno e il Lago Titicaca siano aree del Perù che possono essere facilmente attraversate. Non sarei d'accordo con questa ipotesi. Ho molti ricordi affettuosi di questa regione e ho sentito in molti modi che era qui che io e le mie figlie abbiamo davvero conosciuto e amato il Perù.

Il lago Titicaca è uno di quei posti che ho imparato alle elementari. I miei compagni di quinta elementare e io adoravamo ridere ogni volta che avevamo l'opportunità di pronunciare il nome in classe. Molte persone conoscono il Lago Titicaca come il lago navigabile più alto del mondo (per imbarcazioni commerciali), e molte persone conoscono la cultura degli Uru che basano il loro sostentamento sull'uso della totora per qualsiasi cosa, dal cibo al riparo.

Il lago e le persone dell'isola sono affascinanti pezzi di cultura e geografia, e abbiamo sicuramente apprezzato visitare le isole galleggianti di Urus e parlare con le famiglie locali. Ci siamo anche resi conto che questo aspetto della visita al Lago Titicaca è diventato molto turistico e riguarda tanto la vendita di souvenir quanto la condivisione della cultura. Se questo fosse stato tutto ciò che avremmo vissuto, avrei potuto formarmi un'opinione diversa sul lago.

Taquile Island, Lago Titicaca

Isola di Taquile

La seconda parte della nostra escursione sul Lago Titicaca comprendeva un giro in barca per l'isola collinare e rocciosa di Taquile a circa 45 chilometri a est di Puno. Questa isola selvaggia e remota presentava alcune rovine pre-inca mescolate tra terrazze agricole. Non c'erano veicoli o hotel sull'isola e solo alcuni piccoli negozi che vendevano beni di prima necessità. Le famiglie offrono soggiorni a casa, ma solo circa 40.000 turisti visitano l'isola ogni anno. La vita della maggior parte dei residenti è rimasta invariata da gran parte del nostro mondo moderno.

Taquile Island, Lago Titicaca

La nostra gita in barca per l'isola era sconnessa, ma era una giornata di sole e ci siamo divertiti a stare sul lago.

Quando arrivammo a Taquile, la nostra barca attraccò in un'alcova isolata. A differenza di Urus, non c'era nessuno in giro per salutarci o venderci souvenir. In effetti, l'isola sembrava deserta. Mentre scendevamo dalla barca, trovammo un terreno molto sereno e pacifico privo di turisti e altri visitatori. Non era quello che ci aspettavamo.

Il nostro tour includeva un'escursione da un lato dell'isola all'altro. L'escursione non è stata lunga, ma è stato necessario salire su un lato dell'isola e percorrere ripide scalinate e sentieri sull'altro. La salita è stata relativamente facile, ma poiché l'altezza del lago è di 12.500 piedi sul livello del mare, nessuno di noi stava correndo su per le colline.

Ci siamo presi il tempo per goderci le escursioni attraverso i sentieri stretti attraverso piccole fattorie e pascoli per le pecore. La gente del posto permette alle pecore di pascolare ovunque, in modo che la loro caduta fertilizzi la terra. Lo fanno per alcuni anni e poi spostano le pecore in altre parti dell'isola. Abbiamo rapidamente imparato che era una perdita di tempo preoccuparsi di dove stessimo facendo un passo, da nessuna parte era sicuro.

Taquile Island, Lago Titicaca

Alla fine, abbiamo raggiunto una terrazza della fattoria che si affacciava sul lago. Era una struttura semplice fatta di pietra; confortevole, ma non troppo elegante. La famiglia che gestiva la fattoria ci aveva preparato un pranzo al sacco. Ciò che ci hanno offerto è stato un po 'di conforto; cibo locale semplice ma delizioso; e infinite vedute delle montagne innevate della Bolivia. La giornata era calda, il vento era leggero e non c'era altro da fare che mangiare, condividere storie e guardare lo scenario che sembrava continuare all'infinito. È stato un pomeriggio perfetto, sereno e pacifico.

Taquile Island, Lago Titicaca

Non sono mai stato in Grecia né nel Mediterraneo occidentale, ma ho immaginato che questo sarebbe stato quello che sarebbe stato cenare su una terrazza affacciata sul Mar Egeo. Dopo aver pranzato, godendoci la compagnia dei nostri nuovi amici, parlando con la famiglia della fattoria locale e rilassandoci un po '; alla fine abbiamo camminato fino alla cima dell'isola e poi siamo tornati alla nostra barca dall'altra parte. L'escursione, i paesaggi e la serenità erano esaltanti. È stato così inaspettato.

Taquile Island, Lago Titicaca

All'epoca mi resi conto che questo era un momento speciale che non avrei mai dimenticato. Ho anche iniziato a capire che è per questo che viaggio. Il nostro viaggio in Perù era un programma di visite alle destinazioni, ma quello che speravamo davvero era l'opportunità di fare esperienze come l'opportunità di incontrare persone, vedere cose che non abbiamo mai visto prima, confrontarsi con la storia, e sperimenta altre culture. Su Taquile, abbiamo avuto un momento di viaggio che ha lasciato definitivamente un'impressione sulle nostre anime.

Taquile Island, Lago Titicaca

Lima

Forse ti starai chiedendo, qual è stata la mia seconda esperienza preferita? Stava cenando con le mie due figlie in un ristorante di Lima che era appollaiato su una terrazza esterna sul lato di una scogliera che si affaccia sull'Oceano Pacifico. Dire che era qualcosa di meno che magico sarebbe un eufemismo. Non voglio minimizzare vedere Machu Picchu, era decisamente terzo nella mia lista di cose preferite. Ma sull'isola di Taquile, ho davvero sperimentato la bellezza del Perù e ho capito il motivo per cui amo viaggiare.

Taquile Island, Lago TiticacaTaquile Island, Lago Titicaca

Perché il lago Titicaca era meglio di Machu Picchu

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