Per i sopravvissuti siriani, le tattiche della Russia in Ucraina sono stranamente simili

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Dopo anni di sostegno al presidente Bashar al-Assad in Siria, gli esperti affermano che le forze russe stanno usando lo stesso schema militare in Ucraina.

I siriani che si oppongono al presidente Bashar al-Assad affermano che gli ucraini stanno ora affrontando orrori simili a loro dopo l’assalto della Russia [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Rami al-Fares dice di essere ancora scosso dalla dozzina di raid aerei che hanno colpito l’ospedale chirurgico di Kfar Nabel, una cittadina nel sud della provincia siriana di Idlib, controllata dai ribelli, durante i cinque anni in cui ha lavorato lì come operatore di raggi X.

Il primo attacco nel 2014, dice, ha ucciso un neonato e due medici.

“Abbiamo persino condiviso le coordinate con le Nazioni Unite per assicurarci di non essere più presi di mira”, ha detto ad Al Jazeera da Armanaz, una città più a nord dove è fuggito dopo che il governo siriano e le forze alleate russe hanno bombardato Kfar Nabel e i suoi dintorni alla fine 2019.

Quando al-Fares ha visto la notizia la scorsa settimana sul bombardamento da parte della Russia di un ospedale per la maternità nella città portuale ucraina di Mariupol, i ricordi sono tornati alla ribalta.

“Era proprio come quello che abbiamo passato. Le stesse tattiche e scene”, ha detto al-Fares, sostenendo che gli attacchi agli ospedali sono aumentati quando la Russia ha iniziato a lanciare raid aerei nel 2015 a sostegno delle forze governative siriane.

“Vivevamo nella paura costante. Non potresti mai dimenticarlo”.

La Russia nega di prendere di mira le infrastrutture civili durante quella che definisce una “operazione militare speciale” per “smilitarizzare e “denazificare” l’Ucraina – un’affermazione respinta dall’Ucraina e dai suoi alleati come giustificazione infondata per la guerra. Il ministro degli Esteri Sergey Lavrov ha detto che l’ospedale di Mariupol, colpito il 9 marzo, ha smesso di curare i pazienti ed è stato utilizzato come “base dell’ultra-radicale Battaglione Azov”.

Circa tre milioni di persone sono state costrette a fuggire dall’Ucraina da quando la Russia ha lanciato la sua invasione su più fronti il ​​24 febbraio, secondo le Nazioni Unite. E dopo anni in cui ha fornito supporto militare diretto al presidente Bashar Al-Assad nella rivolta siriana trasformata in guerra, alcuni esperti e siriani affermano che il presidente russo Vladimir Putin ha ora utilizzato lo stesso playbook in Ucraina.

“È lo stesso scenario che si ripete in Ucraina, come è successo in Siria”, ha affermato Mohammad al-Shebli, portavoce della Protezione civile siriana o White Helmets, un gruppo di volontariato di ricerca e salvataggio che opera nelle parti della Siria controllate dai ribelli , definendo il Paese il “parco giochi” di Putin.

“Tutto ciò che fornisce vita e sostenibilità ai civili è un obiettivo per gli attacchi russi”.

Il 9 marzo, Amnesty International ha affermato che un’indagine aveva scoperto che un raid aereo russo in cui erano state utilizzate almeno otto bombe aeree non guidate aveva ucciso dozzine di civili a Chernihiv, nel nord dell’Ucraina, aggiungendo che l’attacco costituiva un crimine di guerra. Human Rights Watch ha anche affermato che un attacco del 3 marzo ha causato danni significativi a un ospedale e diversi edifici residenziali e commerciali, uno dei quali conteneva una farmacia.

Secondo le Nazioni Unite, dall’inizio della guerra sono stati uccisi almeno 691 civili, inclusi 48 bambini, ma è probabile che il bilancio reale sia significativamente più alto.

“Le forze russe hanno utilizzato bombe non guidate in aree densamente popolate e munizioni a grappolo intrinsecamente indiscriminate in Siria. Queste stesse tattiche sono state utilizzate in Ucraina”, ha detto ad Al Jazeera Diana Semaan, ricercatrice siriana di Amnesty.

“Amnesty ha documentato attacchi indiscriminati, compreso l’uso di missili e altre armi esplosive con effetti su vasta area in aree densamente popolate, nonché munizioni a grappolo che uccidono e feriscono molti civili”.

Nel frattempo, gli esperti affermano che la Russia sembra aver adottato anche la pratica di imporre gli assedi come strategia militare in Ucraina, in nessun luogo più intenso che nella strategica città portuale di Mariupol.

La situazione nella città sud-orientale bombardata di 400.000 persone è triste, con i residenti che devono affrontare gravi carenze di cibo, acqua, riscaldamento ed elettricità.

Nel disperato tentativo di assicurarsi i beni di prima necessità, le persone hanno raccolto l’acqua dai ruscelli e lo scioglimento della neve, mentre altri senza accesso a Internet usano l’autoradio per raccogliere notizie dalle aree controllate dalle forze separatiste russe o sostenute dalla Russia.

La Russia e l’Ucraina hanno concordato di stabilire rotte sicure per l’evacuazione dei civili e di aiutare i convogli a raggiungere Mariupol, sebbene diversi tentativi siano falliti, con le due parti che si incolpano a vicenda per il fallimento. Dall’inizio di marzo circa 20.000 persone sono riuscite a fuggire dalla città.

Ruslan Trad, analista politico e co-fondatore della rivista bulgara De Re Militari, ha affermato che il modello di attuare assedi e stabilire brevi “corridoi umanitari” per sfollare la popolazione è una tattica adottata dalla Russia in Siria.

“Gli esempi più evidenti sono nell’assedio di Aleppo e della Ghouta orientale”, ha detto Trad. “È in queste aree che l’esercito russo ha fornito consulenza alle forze di al-Assad e ha anche preso appunti sulla sua efficacia”.

Murale in Binnish, Idlib occidentale
Un murale a Binnish, nella parte occidentale di Idlib, che denuncia la guerra della Siria in Ucraina [Ali Haj Suleiman/Al Jazeera]

Le forze governative siriane e i loro alleati hanno utilizzato tali tattiche mortali in diverse località durante i 10 anni di guerra, con i residenti che sono stati oggetto di pesanti bombardamenti e sono rimasti senza medicine e cibo adeguati.

Nel 2017, Human Rights Watch, con sede a New York, ha accusato le forze governative russe e siriane di essere coinvolte in attacchi illegali nell’allora assediata Ghouta orientale, un sobborgo della capitale, Damasco, utilizzando munizioni a grappolo ampiamente vietate, ostacolando gli aiuti alla popolazione e lasciandoli morire di fame.

Il governo siriano ei suoi alleati hanno affermato che gli assedi prendono di mira solo le aree controllate da gruppi di opposizione armata, aggiungendo che non prendono di mira i civili, che secondo loro sono tenuti in ostaggio.

Dopo anni di tormenti per la popolazione civile, tali assedi si concludevano tipicamente con colloqui tra le forze governative e l’opposizione armata che spesso sfociavano in accordi di evacuazione che vedevano le famiglie fuggire dalle aree assediate per la provincia nord-occidentale di Idlib, l’ultima roccaforte dei ribelli.

“La probabilità che la popolazione civile venga rimpatriata dopo la cessazione delle ostilità è piccola, a giudicare dalle esperienze passate”, ha detto Trad.

Ali al-Dalati è fuggito dall’assedio di Wadi Barada, a nord-ovest di Damasco, all’inizio del 2017. Il 24enne ha affermato di aver seguito da vicino gli sviluppi a Mariupol, una situazione, dice, “sembra la stessa”.

“Vedere gli ucraini lasciare le loro case onestamente mi ricorda le donne e i bambini che sono fuggiti da Wadi Barada”, ha detto ad Al Jazeera a Idlib.

Mentre i funzionari ucraini e russi sono impegnati in negoziati, non è chiaro se le due parti raggiungeranno presto un accordo per porre fine alla guerra.

“Le forze russe e siriane non sono mai state ritenute responsabili dei crimini di guerra commessi contro i civili in Siria, il che ha consentito a entrambe le forze di continuare a violare le leggi di guerra in completa impunità per un decennio”, ha affermato Semaan.

“La mancanza di responsabilità e l’indifferenza per le vite dei civili rappresentate dal governo russo e siriano ha portato alla devastante perdita di migliaia di civili in Siria e all’annullamento delle infrastrutture civili”.

Ulteriore segnalazione di Ali Haj Suleiman a Idlib, Siria