La “catastrofe” affronta il settore idrico giordano mentre il clima si riscalda

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La diminuzione delle precipitazioni e l’esaurimento delle risorse idriche sotterranee significano che l’acqua è diventata una risorsa sempre più scarsa in Giordania.

Alcuni giordani, come Majidah Naser, costruiscono pozzi per aiutare a soddisfare il loro fabbisogno idrico aggiuntivo [Melissa Pawson/Al Jazeera]

South Ghor, Giordania – Quando Aida Deissat ha iniziato a coltivare con suo marito 30 anni fa, dice che la vita era facile.

“C’era l’acqua. Una scatola di pomodori giordani costava otto dinari”, ha ricordato Deissat. “Siamo stati benedetti e le cose andavano bene. In questo momento, niente”.

Deissat ha spiegato che ora, quattro scatole di pomodori le guadagnerebbero solo un dinaro giordano.

“Questi ultimi anni [it has been worse] ma quest’anno l’abbiamo davvero sentito”, ha detto.

Deissat, l’ex capo del consiglio locale della municipalità di South Ghor nella valle del Giordano meridionale, condivide una sorgente d’acqua con le sue fattorie vicine. Gli agricoltori, a turno, pompano le acque sotterranee dalla sorgente per integrare la fornitura limitata del governo, che funziona per circa 17 ore ogni due giorni.

Ha spiegato che la fonte d’acqua in più ha fatto la differenza, tuttavia, la sorgente richiede pulizia e manutenzione e quando l’elettricità si interrompe, non possono pompare l’acqua.

Amal Um Radaat, che gestisce una fattoria vicina con suo marito a South Ghor, ha affermato che anche questa falda acquifera in più non è sufficiente. “Oggi potrei coltivare e ci sarà acqua. Un altro giorno, non posso coltivare perché non c’è acqua”, ha detto.

Um Radaat ha aggiunto che lei e suo marito stanno attualmente perdendo soldi dalla loro fattoria e hanno dovuto contrarre prestiti per finanziare la loro attività. “Non possiamo lasciare la terra vuota così”, disse, scuotendo la testa.

“Nessuno sa più cosa coltivare. La resa del pomodoro è pessima e le cipolle sono le stesse. Ogni contadino di Al Ghor è a zero”.

Mentre i leader mondiali si incontrano in Scozia alla COP26, la questione dell’aumento della scarsità d’acqua è in cima all’agenda. Secondo l’UNICEF, la Giordania è il secondo paese al mondo con più scarsità d’acqua e il livello dell’acqua è diminuito negli ultimi anni.

Aida Deissat ha iniziato a coltivare questa terra con suo marito 30 anni fa, ma di recente le condizioni sono peggiorate [Melissa Pawson/Al Jazeera]

“Lacune fisiche e amministrative”

La Strategia nazionale per l’acqua 2016-25 del Ministero dell’acqua e dell’irrigazione afferma che ogni persona in Giordania ha accesso a circa 61 litri (16 galloni) al giorno, con ulteriori 65 litri (17 galloni) per persona persi a causa di “lacune fisiche e amministrative ”. Al contrario, l’americano medio utilizza più di 350 litri (92,5 galloni) di acqua al giorno.

I giordani ricevono l’approvvigionamento idrico dal governo da due volte a settimana a una volta ogni due settimane, con l’acqua immagazzinata in serbatoi sui tetti o in garage per essere utilizzata fino alla consegna successiva.

Alcune famiglie ricorrono all’acquisto di serbatoi d’acqua aggiuntivi da aziende private quando i loro serbatoi d’acqua si esauriscono. Tuttavia, con molti nel regno che non possono permettersi di acquistare serbatoi d’acqua, ciò ha portato a una disparità nell’accesso all’acqua tra ricchi e poveri.

Un residente di Deir Alla, nel governatorato di Balqa, in Giordania, che ha chiesto di rimanere anonimo a causa del suo lavoro nella municipalità di Amman, ha dichiarato di non aver ricevuto l’acqua per circa quattro mesi quest’anno.

Ha spiegato che, per questo motivo, ha dovuto acquistare quattro serbatoi d’acqua a 10 dinari (14 dollari) per serbatoio, più il costo dell’acqua. “Siamo disgustati”, ha detto. “Ieri mia zia ha dovuto prendermi una tanica d’acqua solo per bere. lei non ha [the money] comprare [an extra tank].”

Majidah Naser, un ingegnere architettonico che vive a Irbid, nel nord della Giordania, ha affermato di non ricevere acqua da due settimane. “Ho iniziato a utilizzare la mia raccolta di acqua piovana”, ha detto, aggiungendo che il comune l’ha informata che la fornitura riprenderà nelle prossime due settimane.

Naser ha un pozzo nel suo giardino, da cui attinge acqua quando l’acqua del governo si esaurisce. “[I use it] in modo che io possa sopravvivere. Altrimenti devo andare a comprare una tanica d’acqua, ed è cara”.

In questo modo, Naser ha detto che pensa di poter sopravvivere per “massimo due settimane”.

Il sistema di serbatoi sul tetto di Naser che immagazzina l’acqua per la sua casa [Melissa Pawson/Al Jazeera]

Acque sotterranee esaurite

L’aumento delle temperature e la diminuzione delle precipitazioni, oltre a una rapida crescita della popolazione nell’ultimo decennio a causa degli arrivi di rifugiati dalla vicina Siria, hanno visto l’acqua diventare una risorsa sempre più scarsa in Giordania.

Un recente studio pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences ha avvertito che senza intervento i cambiamenti climatici e demografici potrebbero vedere quasi tutte le famiglie a basso reddito in Giordania avere accesso a un minimo di 40 litri di acqua corrente a persona al giorno entro la fine del secolo.

“La gestione dell’acqua negli ultimi sei, sette decenni è stata la gestione delle crisi”, ha affermato Elias Salameh, ex professore di idrologia e idrochimica presso l’Università della Giordania e membro del Royal Committee on Water.

“Pianifichi qualcosa, inizi ad attuare, hai un’ondata di rifugiati, ricorri alla gestione delle crisi, il tuo programma originale non viene implementato e così via”, ha spiegato.

Salameh ha aggiunto che gli effetti dell’aumento della popolazione e del cambiamento climatico sono stati tutti esacerbati da una cattiva politica. “Non esiste una pianificazione a lungo termine”, ha detto.

“I livelli delle acque sotterranee si stanno esaurendo e tutte le nostre risorse idriche superficiali vengono utilizzate… L’unico modo per aumentare le nostre risorse idriche è la desalinizzazione. Non c’è altro modo per il paese”, ha detto Salameh.

Aida Deissat, Amal Um Radaat e Naifeh al-Nawasrah nell’appezzamento di cipolle della fattoria di Deissat [Melissa Pawson/Al Jazeera]

Situazione di assoluta vittoria

Con i progetti di desalinizzazione della Giordania che hanno subito ritardi e perdite di fondi, il paese ha recentemente accettato di aumentare le sue importazioni di acqua da Israele.

Nel luglio di quest’anno, Israele e Giordania hanno raggiunto un accordo per la vendita senza precedenti di 50 milioni di metri cubi (13,2 miliardi di galloni) alla Giordania, raddoppiando di fatto l’importo esistente. L’accordo intende anche aumentare le esportazioni dalla Giordania verso la Cisgiordania occupata.

“Israele è il numero uno al mondo nella desalinizzazione dell’acqua nel Mediterraneo”, ha affermato Yana Abu Taleb, direttore giordano di EcoPeace Middle East, un’organizzazione ambientale che opera in Cisgiordania, Israele e Giordania. “Stanno producendo acqua in eccesso, più del necessario.”

Ha spiegato che la capacità della Giordania di produrre energia solare potrebbe significare che uno scambio di energia rinnovabile con Israele crea una “sana interdipendenza”.

“Giordania [could] produrre energia rinnovabile in cambio dell’acqua desalinizzata del Mediterraneo”, ha affermato Abu Taleb. “E questa è una situazione vantaggiosa per tutti”.

Abu Taleb ha aggiunto che i problemi idrici tra Israele e Palestina potrebbero essere affrontati prima senza tenerli in ostaggio di “questioni di status finale”. Tuttavia, ha sottolineato che gli accordi provvisori sull’acqua non hanno lo scopo di negare i diritti idrici dei palestinesi.

“[We see] il cambiamento climatico come moltiplicatore di opportunità piuttosto che come moltiplicatore di rischio”, ha affermato.

Aida Deissat e Amal Um Radaat raccolgono frutta nella fattoria di Deissat [Melissa Pawson/Al Jazeera]

Preoccupazioni per la dipendenza

Alcuni hanno espresso il timore che la dipendenza, piuttosto che l’interdipendenza, sarà il risultato dell’accordo sull’acqua. “Importando acqua da Israele, può servire allo scopo per uno o due anni”, ha detto Salameh, “ma non dovremmo dipendere da un altro paese nella nostra fornitura di acqua potabile”.

Citando l’accordo sul gas esistente con Israele, che è stato accolto con una diffusa condanna da parte dei giordani lo scorso anno, Salameh ha affermato che l’ulteriore dipendenza dall’acqua sarà “un fattore di morte per [Jordan]”.

“Vai a desalinizzare ad Aqaba sotto il territorio giordano e l’autorità giordana”, ha affermato. “E spero che quest’anno avremo precipitazioni migliori, altrimenti sarà una catastrofe”.

Anche Mahmoud Oran, direttore generale della Jordan Farmers Union, ha espresso preoccupazione per l’accordo. “Nessuno è a suo agio nell’acquistare acqua da qualsiasi paese. In questo caso, ti trovi di fronte all’acqua del tuo vicino che non ti piace”, ha detto.

Tuttavia, alcuni giordani hanno affermato di non potersi permettere di rifiutare l’accordo. Naifeh al-Nawasrah, agricoltrice e capo dell’Associazione delle donne a Ghor al-Safi, nel sud della Valle del Giordano, ha dichiarato: “Non conosco i dettagli dell’accordo tra Israele e Giordania, ma deve esserci un accordo”.

“Noi [farmers], e le aziende, abbiamo bisogno di acqua. Dovremmo trarne vantaggio”, ha aggiunto.

Omar Salameh, il portavoce ufficiale del Ministero dell’acqua e dell’irrigazione, ha rifiutato di commentare ulteriormente i dettagli dell’accordo sull’acqua. Tuttavia, ha affermato che il vettore idrico nazionale è previsto entro il 2027. Il progetto proposto desalinerà circa 300 milioni di metri cubi (79 miliardi di galloni) di acqua dal Mar Rosso e convoglierà quell’acqua ai governatorati di tutto il paese, ha affermato.

“Fino a quando non faremo il vettore nazionale, la desalinizzazione per l’acqua da Aqaba, affronteremo una carenza di acqua e dovremo affrontarla”, ha affermato Omar Salameh.

Mentre il portatore d’acqua nazionale è una misura che EcoPeace “incoraggia”, Abu Taleb ha affermato che il piano non è sufficiente da solo. “Non sarà sufficiente per soddisfare le nostre richieste di acqua”.

Invece, ha spiegato che il piano deve essere parte di una strategia più ampia, che include anche la sicurezza di altre fonti d’acqua, un’agricoltura sostenibile, la riduzione delle perdite idriche e la riforma del settore idrico.

Fino ad allora, molti giordani sono preoccupati per il futuro, poiché la scarsità d’acqua viene rapidamente considerata una potenziale fonte di futuri conflitti nella regione. “Sono terrorizzato”, ha detto Naser. “O avremo una guerra – sta arrivando, se non ci sono soluzioni … E ancora, la nostra gente sta dormendo”.

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