Il Regno Unito è sotto pressione per reintrodurre le restrizioni mentre i casi di COVID aumentano

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Il Regno Unito, che ha i tassi di infezione più alti d’Europa, lunedì ha registrato 49.156 nuovi casi di COVID-19, il numero più alto da metà luglio.

Un passeggero che indossa una maschera facciale viaggia sulla metropolitana della Central Line durante la diffusione della malattia del coronavirus (COVID-19) a Londra, Gran Bretagna, il 15 giugno 2020 [File: Hannah McKay/Reuters]

Molti scienziati stanno facendo pressioni sul governo britannico affinché reimponga le restrizioni sociali e acceleri le vaccinazioni di richiamo poiché i tassi di infezione da coronavirus, già i più alti d’Europa, aumentano ulteriormente.

Lunedì il Regno Unito ha registrato 49.156 nuovi casi di COVID-19, il numero più alto da metà luglio. Le nuove infezioni sono state in media di 43.000 al giorno nell’ultima settimana, un aumento del 15% rispetto alla settimana precedente.

La scorsa settimana, l’Office for National Statistics ha stimato che una persona su 60 in Inghilterra aveva il virus, uno dei livelli più alti osservati in Gran Bretagna durante la pandemia.

A luglio, il governo del primo ministro Boris Johnson ha revocato tutte le restrizioni legali che erano state imposte più di un anno prima per rallentare la diffusione del virus, comprese le coperture per il viso negli interni e le norme sul distanziamento sociale. Le discoteche e altri luoghi affollati potevano aprire a pieno regime e alle persone non veniva più consigliato di lavorare da casa, se potevano.

Alcuni modellisti temevano un grande picco di casi dopo la riapertura. Ciò non si è verificato, ma le infezioni sono rimaste elevate e recentemente hanno iniziato ad aumentare.

Così come i ricoveri e i decessi, che sono in media più di 100 al giorno, molto più bassi di quando i casi erano così alti, prima che gran parte della popolazione fosse vaccinata, ma ancora troppo alti, dicono i critici del governo.

Alcuni dicono che i britannici sono stati troppo veloci per tornare al comportamento pre-pandemia. Le maschere e il distanziamento sociale sono spariti nella maggior parte degli ambienti in Inghilterra, comprese le scuole, anche se altre parti del Regno Unito rimangono un po’ più rigide. Anche nei negozi, dove sono consigliate le mascherine, e sulla rete di transito londinese, dove sono obbligatorie, l’aderenza è irregolare.

Un piano per richiedere la prova della vaccinazione per frequentare locali notturni, concerti e altri eventi di massa in Inghilterra è stato abbandonato dal governo conservatore tra l’opposizione dei politici, sebbene la Scozia abbia introdotto un programma di vaccinazione questo mese.

Alcuni scienziati affermano che un fattore più importante è la diminuzione dell’immunità. Il programma di vaccinazione della Gran Bretagna è iniziato rapidamente, con i vaccini somministrati agli anziani e ai vulnerabili a partire dallo scorso dicembre. Ciò significa che milioni di persone sono state vaccinate per più di sei mesi e gli studi hanno suggerito che la protezione dei vaccini diminuisce gradualmente nel tempo.

A milioni di persone in Gran Bretagna vengono offerti colpi di richiamo, ma i critici dicono che il programma si sta muovendo troppo lentamente. E mentre quasi l’80% delle persone sopra i 12 anni è completamente vaccinato, il numero di dosi somministrate ogni giorno è diminuito drasticamente.

Il Regno Unito ha anche aspettato più a lungo degli Stati Uniti e di molte nazioni europee per vaccinare i bambini di età compresa tra 12 e 15 anni e la maggior parte di quella fascia di età non ha ancora ricevuto i vaccini.

“È fondamentale accelerare il programma di rilancio”, ha affermato l’epidemiologo Neil Ferguson, membro dello Scientific Advisory Group for Emergencies del governo.

Ferguson ha affermato che un fattore che ha influenzato l’alto numero di casi nel Regno Unito è stato il fatto che ha fatto molto affidamento sul vaccino AstraZeneca, “e, sebbene questo protegga molto bene contro esiti molto gravi di COVID, protegge leggermente meno bene di Pfizer contro l’infezione e la trasmissione, in particolare in il volto della variante Delta”.

Ha anche osservato che “la maggior parte dei paesi dell’Europa occidentale ha mantenuto in vigore più misure di controllo, mandati di vaccinazione, mandati di indossare maschere e tende ad avere numeri di casi inferiori e certamente non numeri di casi che stanno aumentando velocemente come abbiamo ottenuto.

“Ma alla fine questa è una decisione politica che deve prendere il governo”, ha detto alla BBC.

Il mese scorso, il primo ministro ha affermato che il paese potrebbe aver bisogno di passare a un “Piano B” – reintrodurre misure come maschere obbligatorie e introdurre pass per i vaccini – se i casi sono aumentati così tanto in autunno e in inverno da mettere a dura prova il sistema sanitario. .

Per ora, il governo dice che non cambierà rotta.

Il portavoce di Johnson, Max Blain, ha dichiarato: “Abbiamo sempre saputo che i prossimi mesi sarebbero stati impegnativi”. Ma ha detto che il governo stava cercando di proteggere “sia vite che mezzi di sussistenza”.

“Grazie alle protezioni messe in atto dal nostro programma di vaccinazione, siamo in grado di essere una delle economie più aperte in Europa”, ha affermato. “Crediamo che questo approccio sia quello giusto. Continuiamo a tenerlo sotto controllo”.

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