Il Primo Ministro di Haiti fugge sotto gli spari mentre la violenza continua a attanagliare la nazione

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Sabato, Ariel Henry stava celebrando il giorno dell’indipendenza di Haiti quando gli spari sono scoppiati nella città settentrionale di Gonaives.

Henry dice che sapeva di essere a rischio prima che avvenisse l’attacco con la pistola sabato [File: Ralph Tedy Erol/Reuters]

Gli spari sono scoppiati nella città di Gonaives, nel nord di Haiti, costringendo il primo ministro del paese a cancellare un discorso per celebrare il giorno dell’indipendenza della nazione caraibica.

Scontri tra polizia e gruppi armati sono scoppiati sabato durante le celebrazioni ufficiali nella città di Gonaives, a circa 150 km a nord della capitale Port-au-Prince, dove la dichiarazione di indipendenza di Haiti è stata firmata oltre 200 anni fa.

I media locali hanno riferito che una persona è morta e due sono rimaste ferite negli spari che hanno costretto Henry e altri ad abbassarsi e cercare rifugio mentre uscivano da una cattedrale, dove Henry stava partecipando a una messa.

“Sapevo che stavo correndo un rischio”, ha detto Henry all’agenzia di stampa AFP in un’intervista telefonica lunedì.

“Non possiamo lasciare che banditi di qualsiasi provenienza, guidati dai più bassi interessi finanziari, ricattino lo stato”, ha detto Henry, che di fatto gestisce il paese dall’assassinio del presidente Jovenel Moise a luglio.

“Banditi e terroristi”

Raggiunto dall’agenzia di stampa The Associated Press, l’ufficio del primo ministro ha detto lunedì che “banditi e terroristi” hanno attentato alla vita di Henry e hanno accusato il gruppo di nascondersi dietro i muri per attaccare il convoglio e di minacciare il vescovo circondando la chiesa.

“Questo è intollerabile”, ha detto l’ufficio, aggiungendo di aver emesso mandati di arresto.

Un portavoce della polizia nazionale di Haiti ha anche detto lunedì ad AP che la polizia aveva messo in sicurezza l’area.

Haiti è stata colpita dall’aumento della violenza delle bande e dei rapimenti per ottenere un riscatto, specialmente all’interno e intorno alla capitale, Port-au-Prince, mentre il paese sprofonda in una più profonda instabilità politica dopo l’assassinio del presidente Moise a luglio.

Henry, che è entrato in carica meno di due settimane dopo l’omicidio di Moise, ha anche lottato con la legittimità, con i principali attivisti per i diritti haitiani che hanno respinto la spinta del primo ministro a tenere le elezioni nonostante l’incertezza che affligge la nazione.

Anche potenti bande armate hanno invitato Henry a dimettersi.

Il 1 gennaio, le strade di Gonaives erano in gran parte vuote, così come la sua cattedrale, per le tradizionali celebrazioni del giorno dell’indipendenza.

Henry ha detto all’AFP che finora non ha chiesto truppe straniere, sebbene abbia aggiunto che la comunità internazionale dovrebbe supportare la polizia del paese nell’addestramento “e possibilmente nell’equipaggiamento”.

“Con i nostri uomini, con la polizia, ci arriveremo, dobbiamo arrivarci”, ha detto.

Nel 2020, Moise ha saltato il viaggio a Gonaives tra minacce di violente proteste e il quotidiano locale Le Nouvelliste ha affermato che la partecipazione di Henry alla messa è stata “un atto che nessuna autorità politica è stata in grado di compiere negli ultimi quattro anni”.

In una dichiarazione in creolo haitiano condivisa domenica su Twitter, Henry aveva affermato: “Oggi, i nostri nemici, i nemici del popolo haitiano, sono i terroristi che non esitano a usare la violenza per uccidere le persone con tutte le loro forze, o per rapire , togliere loro la libertà, per violentarli. E fare tutto per soldi”.

Henry si è impegnato a reprimere le bande che le autorità hanno accusato di un picco di rapimenti e di aver bloccato i terminali di distribuzione del gas in una mossa che ha causato una grave carenza di carburante negli ultimi mesi.

Il peggioramento della situazione della sicurezza ha spinto i governi degli Stati Uniti e del Canada a novembre a sollecitare i propri cittadini a lasciare Haiti.

Oltre alla violenza delle bande, il paese ha lottato per ricostruire a seguito di un devastante terremoto di magnitudo 7.2 che ha colpito nel mese di agosto. Decine di persone sono state uccise anche in una recente esplosione di una cisterna di carburante nella città settentrionale di Cap-Haitien.

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