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    HomeMondoI “miliardari scomparsi” del Bangladesh: boom di ricchezza e forte disuguaglianza

    I “miliardari scomparsi” del Bangladesh: boom di ricchezza e forte disuguaglianza

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    Un complesso residenziale di nuova costruzione è l’edificio più costoso della capitale Dacca, evidenziando la disparità economica del Paese.

    Lakeside a Dhanmondi, un altro quartiere esclusivo di Dhaka, in Bangladesh
    In Bangladesh, il 10% più ricco della popolazione controlla oggi uno sproporzionato 41% del reddito totale della nazione, che viene speso, tra le altre cose, in case di lusso. [Faisal Mahmud/Al Jazeera]

    Dacca, Bangladesh: Confinante con l’elegante Gulshan Club e affacciato sul tranquillo lago Gulshan nella capitale del Bangladesh, Dacca, un edificio di 14 piani è in fase di completamento.

    Gli operai edili vestiti con caschi arancioni e cinture di sicurezza al neon stanno dando il tocco finale mentre la facciata decorata dell’edificio brilla contro la sua struttura monocromatica in cemento e vetro.

    Questo edificio, noto semplicemente come Three, è stato costruito dall’élite immobiliare del Bangladesh BTI ed è probabilmente il condominio residenziale più costoso mai costruito nella nazione dell’Asia meridionale.

    Oltre ad avere il codice postale più ricercato, i 12 appartamenti, ciascuno dei quali si estende su un intero piano di oltre 650 metri quadrati, sono provvisti di una gamma di comfort e gadget moderni, inclusi sistemi di sicurezza biometrici per le serrature. e ascensori e illuminazione basata sull’intelligenza artificiale per l’efficienza.

    Tutti gli appartamenti sono stati venduti ancor prima dell’inizio della costruzione, anche con un prezzo base enorme di 200 milioni di taka o 2,5 milioni di dollari fino al 2021 (da allora il taka si è svalutato, portando il prezzo degli appartamenti a 1,8 milioni di dollari).

    Poiché anche il presidente della BTI, Faizur Rahman Khan, ha acquistato un appartamento nello stesso edificio, l’azienda ha attentamente selezionato gli altri potenziali proprietari tra le oltre 50 richieste ricevute, prevalentemente da uomini d’affari della città.

    L’aumento del reddito disponibile del Bangladesh non è sconosciuto. I centri commerciali affollati, come il Jamuna Future Park, uno dei più grandi dell’Asia meridionale, e i nuovi cartelloni pubblicitari che pubblicizzano di tutto, dagli alimenti confezionati alle automobili e agli smartphone, ne sono la prova.

    Ma questo edificio della BTI, forse più di ogni altra cosa, parla della crescente ricchezza dei ricchi del Bangladesh, una manciata dei 180 milioni di abitanti del paese.

    Ingresso di
    Ingresso di Three, il complesso residenziale più costoso di Dhaka, Bangladesh [Faisal Mahmud/Al Jazeera]

    Uno studio del Boston Consulting Group (BCG) ha indicato che, mentre la classe di consumatori a reddito medio e benestante (MAC) del paese si sta espandendo rapidamente – si prevede che raggiungerà il 17% della popolazione entro il 2025, la disparità di ricchezza del paese si sta contemporaneamente approfondendo.

    È un sintomo della transizione della nazione da un “caso disperato economico” – come fu definito una volta dall’ex segretario di Stato americano Henry Kissinger – a un’economia in rapida crescita, ma alle prese con un crescente divario tra ricchi e poveri.

    In Bangladesh, secondo i dati del governo, il 10% più ricco della popolazione controlla ora uno sproporzionato 41% del reddito totale della nazione, mentre il 10% più povero riceve un magro 1,31%.

    L’ascesa dei milionari

    La società di ricerca Wealth-X con sede a New York ha identificato il Bangladesh come leader globale nella crescita della ricchezza dal 2010 al 2019.

    Lo studio (PDF) ha indicato un notevole aumento annuo del 14,3% nel numero di individui con un patrimonio netto superiore a 5 milioni di dollari, superando il Vietnam, che si è classificato secondo con un tasso di crescita del 13,2%.

    Il rapporto di Wealth-X prevede inoltre che il Bangladesh sarà tra i primi cinque paesi in più rapida crescita per quanto riguarda gli individui con un patrimonio netto elevato, prevedendo un aumento dell’11,4% nei prossimi cinque anni.

    A ulteriore dimostrazione della crescita dei più ricchi del Bangladesh, secondo i dati della Bangladesh Bank, alla fine del 2023, più di 113.586 conti bancari privati ​​detenevano almeno 10 milioni di taka (quasi 1 milione di dollari), un aumento significativo rispetto ai soli 16 conti di questo tipo dopo l’indipendenza del paese. nel 1971 e 3.442 conti nel 2000, intorno all’inizio del boom manifatturiero e delle esportazioni del paese che ha contribuito ad alimentare molti di questi conti.

    Questo gruppo, colloquialmente noto come kotipotis, rappresenta meno dell’1% dei conti bancari totali, ma controlla un sostanziale 43,35% dei depositi totali, evidenziando la concentrazione della ricchezza all’interno di un piccolo segmento della popolazione.

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    L’economista MM Akash lo ha detto senza mezzi termini: “I ricchi del Bangladesh stanno diventando sempre più ricchi mentre i poveri lottano per la sopravvivenza”.

    È difficile non notare la disparità. A meno di 3 km dall’edificio Three, lungo lo stesso lago Gulshan, si trova Korail, la baraccopoli più grande di Dhaka. Coprendo un’area equivalente a 40 campi da calcio, Korail è in netto contrasto con il suo ricco vicino, con quattro o cinque persone stipate in minuscole stanze di 9 metri quadrati.

    Negli ultimi anni, i blocchi indotti dalla pandemia di COVID, la guerra Ucraina-Russia e il conseguente rallentamento economico hanno spinto un numero maggiore di bengalesi nella povertà.

    Sondaggi condotti da varie organizzazioni hanno costantemente segnalato un aumento sostanziale del numero di individui poveri ed estremamente poveri. Un sondaggio post-COVID condotto dal Bangladesh Institute of Development Studies (BIDA) ha rivelato che circa il 51% dei residenti poveri di Dhaka è stato spinto nella povertà estrema a causa della pandemia di coronavirus.

    Akash ha attribuito questo crescente divario tra ricchi e poveri non solo a una distribuzione ineguale dei guadagni economici, ma anche a una strategia di sviluppo che ha avvantaggiato in modo sproporzionato gli ultraricchi.

    L’ottavo piano quinquennale del paese ha riconosciuto i fallimenti politici che contribuiscono alla persistente disuguaglianza e alla mancanza di un’equa distribuzione della ricchezza.

    Un ottimo esempio, ha affermato Akash, è il rapporto tasse/prodotto interno lordo (PIL) del Bangladesh pari al 9%, ben al di sotto della media dei paesi in via di sviluppo pari al 15%.

    “Abbiamo una tassazione diretta regressiva sui poveri e sulla classe media mentre permettiamo ai ricchi di praticare una diffusa evasione fiscale”, afferma, aggiungendo che una parte significativa dei beni dei ricchi rimane non tassata.

    Anche Khondaker Golam Moazzem, direttore della ricerca presso il think tank Center for Policy Dialogue (CPD) con sede a Dhaka, ha criticato i governi che si sono succeduti per aver dato priorità agli interessi aziendali riducendo le tasse invece di tassare i ricchi.

    “L’ironia è che qui i lavoratori si trovano ad affrontare la repressione quando chiedono salari equi, mentre allo stesso tempo gli ultra-ricchi ottengono benefici migliori anche dopo l’evasione fiscale”.

    Uno studio del Ministero delle Finanze suggerisce che una percentuale impressionante del 45-65% del reddito del Bangladesh non è tassato. Ciò è in gran parte dovuto alla capacità dei superricchi di evadere le tasse registrando i propri beni – quando lo fanno – a un valore molto inferiore rispetto al prezzo di mercato.

    Di conseguenza, una parte significativa delle entrate pubbliche proviene da imposte indirette, come l’IVA, che gravano in modo sproporzionato sui poveri.

    Moazzem sostiene che i poveri sopportano un carico fiscale più pesante rispetto ai ricchi. Ha anche respinto la teoria del “lato dell’offerta” secondo cui le agevolazioni fiscali per i ricchi alla fine avvantaggiano tutti.

    Facendo eco a Moazzem, l’economista Akash ha anche messo in discussione l’idea secondo cui un numero crescente di individui benestanti indica un’economia fiorente – come il governo a volte cerca di dipingere.

    “Questo perché la maggior parte dei ricchi in Bangladesh non reinveste la propria ricchezza, piuttosto la nasconde in conti off-shore per evadere le tasse”, ha detto.

    L’enigma del miliardario del Bangladesh

    Secondo il Rapporto annuale sulla disuguaglianza 2023 di Oxfam, negli ultimi due anni l’1% più ricco a livello globale ha accumulato quasi il doppio della ricchezza rispetto al resto del mondo messo insieme.

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    La ricchezza dei miliardari è salita alle stelle dal 2020, con i super-ricchi che hanno accumulato la sorprendente cifra di 26mila miliardi di dollari (63%) di tutta la nuova ricchezza creata durante la pandemia e la crisi del costo della vita, mentre il restante 99% ha condiviso solo 16mila miliardi di dollari (37%). ).

    Ciò significa che un miliardario ha guadagnato circa 1,7 milioni di dollari per ogni dollaro guadagnato da qualcuno che si trova nel 90% più povero della classifica. Le loro fortune sono cresciute in media di 2,7 miliardi di dollari al giorno, esacerbando ulteriormente il divario di ricchezza.

    Paradossalmente, nonostante sia la 35a economia più grande del mondo, fino a quest’anno non c’erano miliardari del Bangladesh nella lista annuale dei miliardari mondiali di Forbes.

    Muhammad Aziz Khan, presidente del Summit Group del Bangladesh, che ha fatto fortuna grazie all’elettricità e al commercio di energia, è stato il primo bengalese a entrare nella lista di Forbes.

    Giusto per contestualizzarlo, lo Swaziland, una nazione africana con un PIL 100 volte inferiore a quello del Bangladesh, ha un miliardario.

    Inoltre, dei 76 paesi con almeno un miliardario, 40 hanno economie più piccole del Bangladesh.

    Il Cile, ad esempio, ha un’economia grande circa il 78% di quella del Bangladesh, ma vanta sette miliardari. Allo stesso modo, Cipro ha quattro miliardari nonostante la sua economia sia solo un 15esimo delle dimensioni del Bangladesh.

    Il giornalista Sheikh Rafi Ahmed, che racconta di questi “miliardari scomparsi”, sostiene che molti miliardari effettivamente esistono in Bangladesh, ma nascondono la loro ricchezza in conti offshore e proprietà immobiliari, indicando gli 11 bengalesi elencati nei Pandora Papers per tali pratiche. Rafi ritiene che notevoli deflussi di capitali e l’evasione fiscale abbiano ostacolato una stima accurata della ricchezza individuale in Bangladesh.

    “Questo probabilmente spiega l’assenza dei miliardari del Bangladesh per lungo tempo nelle liste globali”, ha detto.

    Naznin Ahmed del Bangladesh Institute of Development Studies (BIDS) ha sottolineato il tasso allarmante di deflusso di capitali attraverso la sovra e la sotto fatturazione di importazioni ed esportazioni.

    L’entità del deflusso di ricchezza dal Bangladesh, poiché gli ultraricchi portano i loro soldi all’estero, è stata così significativa che un Global Financial Integrity Report del 2017 ha classificato il paese al primo posto tra le nazioni meno sviluppate per “flussi finanziari illeciti”.

    “Penso che il Bangladesh abbia miliardari segreti, ma semplicemente non tengono i loro soldi qui”, ha detto.

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