Ex sacerdote americano incarcerato per abusi sessuali su minori a Timor Est

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Richard Daschbach è stato incarcerato per 12 anni dopo essere stato accusato di aver abusato sessualmente di ragazze orfane e vulnerabili a lui affidate.

Richard Daschbach aveva trascorso decenni come missionario nella remota enclave di Oecusse . a Timor orientale [File: Valentino Dariel Sousa/ AFP]

Un tribunale di Timor Est ha incarcerato per 12 anni un prete americano sconsacrato dopo essere stato accusato di aver abusato sessualmente di diverse ragazze orfane e svantaggiate a lui affidate.

Martedì è avvenuta la condanna di Richard Daschbach.

Il caso contro l’84enne ha segnato la prima volta che le accuse di abuso sessuale perpetrate da un sacerdote sono state processate nel Paese fermamente cattolico.

Daschbach, che ha fondato all’inizio degli anni ’90 un rifugio per orfani e bambini vulnerabili, è stato accusato di 14 capi di abuso sessuale su minori di 14 anni, nonché di un’accusa di pornografia infantile e violenza domestica.

Il processo è iniziato a febbraio nel distretto di Oecusse, 200 km (125 miglia) a ovest della capitale, Dili, e vicino al suo rifugio Topu Honis. I procedimenti giudiziari sono stati chiusi al pubblico e il processo è stato rinviato più volte prima di concludersi il mese scorso.

Rispondendo alla sentenza di martedì, l’avvocato di Daschbach, Miguel Faria, ha dichiarato di non accettare la sentenza e che si coordinerà con l’imputato e la sua famiglia per preparare un appello.

Faria ha affermato che il verdetto si è basato sulla testimonianza di quattro vittime, ma non ha tenuto conto della testimonianza di altri testimoni.

Gli avvocati che rappresentano le vittime del gruppo JU,S Juridico Social hanno applaudito il verdetto ma hanno detto che anche loro avrebbero presentato ricorso.

In una dichiarazione, il gruppo ha affermato che, considerata la gravità dei crimini, Daschbach avrebbe dovuto ricevere una condanna massima di 30 anni.

“La storia scritta oggi è una storia amara per l’intera nazione”, ha detto il gruppo. “I nostri figli sono stati oggetto di crimini orrendi per così tanto tempo perché noi, come società, eravamo accecati dalla convinzione che una figura come l’imputato in questo caso non avrebbe commesso tali crimini contro i bambini”.

Il Vaticano ha deposto il prete nato a Pittsburgh nel novembre 2018, ma Daschbach mantiene un forte sostegno da parte di alcuni, tra cui l’ex presidente Xanana Gusmao, che è andato in tribunale martedì.

Timor Est è generalmente il luogo più cattolico al di fuori del Vaticano e Daschbach è venerato per la sua assistenza durante la campagna per l’indipendenza della nazione del sud-est asiatico dall’Indonesia

La chiesa e i donatori stranieri che un tempo sostenevano il rifugio hanno affermato che Daschbach ha confessato gli abusi, ma l’ex sacerdote e i suoi avvocati si sono più volte rifiutati di commentare. Durante il procedimento, le vittime si sono lamentate di minacce e attacchi online.

Jessica Washington di Al Jazeera ha affermato che il caso ha diviso Timor Est.

“Timor Est è un Paese molto religioso, con circa il 98 per cento della popolazione che si identifica come cattolica. La chiesa ha svolto un ruolo molto importante nella storia di questa giovane nazione. Molti provano ancora un senso di gratitudine per la Chiesa cattolica per il sostegno che la Chiesa ha dato al popolo durante l’occupazione indonesiana. Ha fornito cibo, riparo e sicurezza durante un periodo molto difficile per molti timoresi. E di conseguenza, molte persone provano ancora un senso di disagio per tutto ciò che scredita l’istituzione della Chiesa cattolica”, ha detto Washington da Jakarta, nella vicina Indonesia.

“In Richard Daschbach, abbiamo una figura che non era solo un prete, ma anche molto influente. Ha avuto sostegno non solo all’interno del paese, ma anche donatori internazionali che hanno visto il lavoro che stava facendo come direttore di questo orfanotrofio e di altri rifugi che lui stesso ha creato, e credevano di fare un lavoro straordinario per la popolazione locale di Timor”.

La sentenza di martedì è stata “estremamente significativa”, ha detto Washington, aggiungendo che il verdetto di colpevolezza “potrebbe diventare un catalizzatore per ulteriori casi, per ulteriori vittime di abusi sessuali che si fanno avanti”.

Daschbach è accusato anche negli Stati Uniti.

Ad agosto, un gran giurì federale di Washington DC ha incriminato Daschbach per sette capi di comportamento sessuale illecito in un luogo straniero.

Se condannato negli Stati Uniti, Daschbach potrebbe ricevere fino a 30 anni di carcere per ogni conteggio, ma il Dipartimento di Giustizia non ha detto se ha intenzione di provare a estradare l’ex sacerdote.

Daschbach è anche ricercato negli Stati Uniti per tre capi di frode collegati a uno dei suoi donatori con sede in California, che lo ha accusato in un caso giudiziario di aver violato un accordo per proteggere le persone sotto la sua cura. Un “Red Notice” dell’Interpol è stato emesso a livello internazionale per l’arresto di Daschbach.

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