Ecco gli 11 giocatori a cui prestare attenzione all’AFCON 2021

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Lontano dai riflettori su Salah, Mane e Mahrez, ecco altri calciatori che potrebbero illuminare la Coppa d’Africa.

Il Marocco e Achraf Hakimi del PSG è semplicemente il miglior terzino destro in Africa e uno dei migliori al mondo [Benoit Tessier/Reuters]

La 33a edizione della Coppa d’Africa (AFCON) inizia il 9 gennaio in Camerun, ritardata di un anno a causa della pandemia di coronavirus.

Sebbene sia quasi impossibile che un AFCON esca senza intoppi, ha sempre generato trame e prestazioni memorabili e con alcuni dei migliori calciatori del mondo che convergono in un unico spazio.

Nomi affermati come l’egiziano Mohamed Salah, il senegalese Sadio Mane, il capitano algerino Riyad Mahrez, il portiere senegalese Edouard Mendy e l’ivorian Franck Kessie non hanno bisogno di presentazioni.

Ma al di fuori di questo, Al Jazeera dà un’occhiata a 11 delle stelle più luminose del continente da tenere d’occhio durante il torneo.

Herve Koffi – Portiere, 25 anni, Burkina Faso/Charleroi

Koffi è stata una delle stelle più importanti della corsa del Burkina Faso alle semifinali nel 2017. Relativamente poco conosciuto all’epoca, il nazionale di seconda generazione si è annunciato con una prestazione eccezionale nella vittoria dei quarti di finale sulla Tunisia.

Alla fine del torneo, si è trasferito dall’ASEC al Lille. Ma le cose non sono decollate per lui in Francia. Dopo un paio di mosse in prestito, ha trovato stabilità in Belgio con il Charleroi e rimane un portiere molto forte che può aiutare il Burkina Faso a essere all’altezza del loro tag di “cavalli oscuri”.

Hervé KoffiHerve Kouakou Koffi, portiere del Burkina Faso [Gabriel Bouys/AFP]

Odilon Kossounou – Difensore, 21 anni, Costa d’Avorio/Bayer Leverkusen

Nell’estate del 2021, il Bayer Leverkusen ha pagato una quota record in Belgio per ingaggiare Kossounou dal Club Brugge.

La cifra è stata accattivante, soprattutto per un difensore centrale appena uscito dall’adolescenza.

Degne di nota sono la sua consapevolezza, la sua forza, nonostante la sua struttura snella, e le sue capacità con la palla, e continua una tradizione di ottimi difensori centrali ivoriani.

Achraf Hakimi – Difensore, 23 anni, Marocco/Paris Saint-Germain

Hakimi è semplicemente il miglior terzino destro in Africa e uno dei migliori al mondo.

Mentre la sua scheda tecnica del club – Real Madrid, Borussia Dortmund, Inter e PSG – racconta la sua storia, il fatto che abbia ancora solo 23 anni rende il suo status ancora più impressionante.

La capacità di Hakimi di portare un intero fianco è fondamentale per il gioco offensivo del Marocco, così come le sue basse consegne sull’area. Fai attenzione che tormenti ogni terzino sinistro che incontra in Camerun.

Abdou Diallo – Difensore, 25 anni, Senegal/Paris Saint-Germain

Diallo ha esordito in nazionale a marzo dello scorso anno, ma è stato quasi sempre presente, facendo coppia con Kalidou Koulibaly, che al momento ha punti interrogativi sulla sua forma fisica, e permettendo a Cheikhou Kouyate di giocare a centrocampo dove è naturale.

Ai suoi tempi, Diallo è un operatore di classe con un sinistro agile e un brillante istinto difensivo, ma essere spinto in un ruolo così critico così presto nella sua carriera internazionale non è un picnic. Se andrà bene, il Senegal sarà quasi impraticabile in difesa.

Abdou DialloAbdou Diallo ha fatto il suo debutto internazionale solo l’anno scorso [Franck Fife/AFP]

Ilias Chair – Centrocampista, 24 anni, Marocco/Queens Park Rangers

Chair è un trequartista vivace con un repertorio di dribbling, drag and roll. È il tipo di giocatore di cui è facile innamorarsi.

Chair ha fatto il suo debutto internazionale a metà del 2021, ma da allora ha affermato di essere un titolare con crescente ferocia.

Le sue prestazioni durante le qualifiche del Qatar 2022 alla fine dell’anno scorso gli daranno senza dubbio una buona posizione quando la formazione di partenza sarà selezionata per l’AFCON.

Yves Bissouma – Centrocampista, 25 anni, Mali/Brighton e Hove Albion

Al Brighton, Bissouma è uno schermo mobile ed energico davanti alla difesa.

Tuttavia, per il Mali, gioca un ruolo più ampio e apertamente creativo come centrocampista box-to-box in grado di dribblare in aree avanzate e tirare con forza dalla distanza.

Gli Eagles sono un’altra squadra sotto il radar a cui la maggior parte dovrebbe prestare attenzione, e Bissouma è la gemma scintillante al centro di tutto.

Yves BissumaLo spettacolo del Mali in AFCON dipenderà molto da come si esibisce Yves Bissouma [Dylan Martinez/Reuters]

Andre-Frank Zambo Anguissa – Centrocampista, 26 anni, Camerun/Napoli

Il Camerun tiene molto bene la palla ed è solido in difesa. Entrambe queste funzioni richiedono la presenza e la qualità di Zambo Anguissa.

L’uomo del Napoli, per così tanto tempo un tesoro di analisi sottovalutato mentre faceva su e giù per le divisioni di campionato in Inghilterra, è sbocciato da quando è entrato in Serie A, squadra del Napoli, la scorsa estate.

Ha fiorito anche a livello internazionale, fornendo passaggi incisivi, intensità e fisicità a centrocampo.

Mentre il Camerun ha una serie di opzioni a centrocampo, la scorrevolezza di Zambo Anguissa è destinata a distinguersi.

Musa Barrow – Attaccante, 23 anni, Gambia/Bologna

I Gambia stanno facendo la loro prima apparizione all’AFCON e vorrebbero solo fare i numeri.

L’attaccante Musa Barrow fa parte di una crescente diaspora calcistica gambiana in Italia ed è stato in ottima forma per tutta la prima metà della stagione.

Barrow può giocare in tutti i primi tre, ma ciò che rende il 23enne così guardabile è la sua volontà di provare l’inaspettato.

Quando si stacca, può essere piuttosto spettacolare. Considerando che i Gambia non sono i favoriti per avanzare dal Gruppo F, saranno grati per ogni momento di magia che potranno ottenere da Barrow.

Musa BarrowMusa Barrow, attaccante gambiano del Bologna [Miguel Medina/AFP]

Umar Sadiq – Attaccante, 24 anni, Nigeria/Almeria

Infortuni e ritiri hanno cospirato per offrire a Umar Sadiq, con sede in Spagna, un’opportunità unica.

L’uomo di Almeria se l’è più che guadagnato, comunque. Sadiq è in buona forma per l’Almeria da quasi due stagioni ora che il club andaluso insegue la promozione nella Liga.

Guardarlo giocare non è mai noioso. Una personalità instabile, combinata con la sua altezza e corporatura fisica, lo rende difficile da prevedere. Può turbare i difensori ma anche frustrare tifosi e compagni di squadra.

Mohamed Bayo – Attaccante, 23 anni, Guinea/Clermont

Il neopromosso Clermont sta superando il suo peso in Ligue 1 e gran parte di ciò è dovuto alla forma di Bayo, che sta già attirando l’interesse della Premier League.

Un potente centravanti che eccelle nel gioco di collegamento ed è un forte finisher, Bayo si è anche avvicinato rapidamente al calcio internazionale.

Un attaccante del suo profilo, che fa molto di più che appendere semplicemente sulla spalla dei difensori in attesa del servizio, potrebbe fare una grande differenza per la Guinea e portarla lontano nella competizione.

Mohamed BayoMohamed Bayo, attaccante del Clermont [Fred Tanneau/AFP]

Kamaldeen Sulemana – Attaccante, 19 anni, Ghana/Rennes

Tutti amano un palleggiatore e Sulemana è uno dei più esteticamente gradevoli e imprevedibili là fuori.

Ingaggiato dal Rennes la scorsa estate dal Nordsjaelland, l’esterno sta già dimostrando il suo valore superando in astuzia i difensori in Ligue 1.

Fa anche parte del cambiamento di enfasi del Ghana, poiché le Black Stars si stanno orientando maggiormente verso i giovani.

Se Sulemana riesce a portare la sua forma migliore in AFCON, aiuterebbe il sistema dell’allenatore Milovan Rajevac a integrarsi in modo molto più ordinato e fornirebbe al Ghana qualche invenzione tanto necessaria in attacco.

Manager sotto i riflettori: Aliou Cisse, 45 anni, Senegal

L’ex capitano dei Teranga Lions è molto venerato in patria, ma è stato incaricato di vincere l’elusivo torneo in Camerun o di affrontare il licenziamento.

Cisse ha sostituito il francese Alain Giresse nel 2015 e il suo primo torneo AFCON nel 2017 si è concluso con un’uscita ai quarti di finale.

Nonostante abbia promesso così tanto ai Mondiali del 2018, la sua squadra non è riuscita a uscire dal girone.

L’anno successivo, ha subito un’agonizzante sconfitta per 1-0 contro l’Algeria guidata da Djamel Belmadi nella finale dell’AFCON.

Avendo capitanato la sua nazione mentre ruggiva ai quarti di finale della Coppa del Mondo 2002, Cisse è consapevole che la sua squadra COVID e colpita da un infortunio deve fare un passo meglio di quanto non abbia fatto in Egitto, per guadagnarsi il diritto di guidare la nazione dell’Africa occidentale a marzo Playoff di qualificazione ai Mondiali 2022.

Aliou CisseL’allenatore del Senegal Aliou Cisse sarà sotto i riflettori [Amr Abdallah Dalsh/Reuters]