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Cosa sapere sulla terapia del bagno di contrasto

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Una donna siede in una vasca piena d'acqua in un ambiente naturale e forestale.

A seconda della tua tolleranza alle temperature estreme, immergere il tuo corpo prima in acqua calda e poi in un bagno ghiacciato può sembrare tonificante o tortuoso.

L’idroterapia a contrasto prevede l’alternanza del trattamento con acqua calda e fredda. La pratica ha molti fan, compresi gli atleti che dicono che li fa tornare in gioco più velocemente.

Ecco uno sguardo alla scienza dietro questo popolare intervento terapeutico.

Come funziona la balneoterapia a contrasto?

La chiave per contrastare la balneoterapia sta nei rapidi cambiamenti prodotti nel tuo sistema circolatorio quando passi da un’acqua molto calda a un’acqua molto fredda.

Quando immergi parte o tutto il corpo in acqua fredda, i piccoli vasi sanguigni chiamati capillari rispondono al freddo riducendosi. Questo è noto come vasocostrizione.

Quando ti immergi in acqua calda, accade il contrario. I tuoi vasi sanguigni si aprono. Questo è noto come vasodilatazione.

Le diverse temperature dell’acqua causano anche cambiamenti nella velocità del battito cardiaco. Studi mostra che l’acqua fredda fa accelerare la frequenza cardiaca, mentre l’acqua calda la rallenta.

Quindi, come ti aiutano questi cambiamenti circolatori?

Quando si alternano rapidamente le immersioni in acqua calda e in acqua fredda, i vasi sanguigni si aprono e si chiudono con un movimento pulsante, simile a una pompa. Alcuni sostenitori pensano che questa azione di pompaggio possa aiutare ad alleviare vari sintomi di lesioni.

Quali sono i vantaggi sostenuti dalla scienza?

La bagnoterapia con contrasto è considerata una forma passiva di terapia. A parte alcuni movimenti delicati che potresti eseguire, non stai attivamente muovendo o allungando i muscoli come parte di questo trattamento.

Ricerca ha dimostrato che le terapie attive sono generalmente più efficaci di quelle passive, soprattutto quando si tratta di gestione del dolore. Gli interventi passivi dovrebbero essere usati in aggiunta alle terapie attive.

Anche così, ci sono alcune prove che l’idroterapia di contrasto potrebbe aiutare con determinate condizioni e sintomi. Ecco cosa dicono le prove.

Riduce la fatica

Gli atleti potrebbero scoprire che l’idroterapia a contrasto aiuta ad alleviare l’affaticamento post-partita.

Un 2017 meta-analisi della ricerca ha scoperto che i bagni caldi e freddi contrastanti hanno aiutato i giocatori di sport di squadra a riprendersi dalla fatica 24-48 ore dopo la partita.

L’immersione in acqua fredda da sola non ha fornito lo stesso beneficio.

Diminuisce il dolore muscolare

L’esercizio intenso provoca danni alle fibre muscolari. Ma potresti non sentirti dolorante fino a un giorno o due dopo. Questo è chiamato indolenzimento muscolare a insorgenza ritardata (DOMS).

I ricercatori hanno misurato sia il DOMS che la debolezza muscolare negli atleti d’élite dopo allenamenti faticosi. Essi trovato che la balneoterapia di contrasto ha migliorato sia il dolore che la debolezza meglio del solo riposo passivo.

Occorre rilevare due fattori.

  • In primo luogo, i ricercatori hanno scoperto che i risultati migliori si sono verificati quando la temperatura dell’acqua calda era inferiore a 40 ° C (104 ° F).
  • In secondo luogo, altre terapie popolari, come l’immersione in sola acqua fredda, erano efficaci nell’alleviare questi sintomi quanto lo era la terapia del bagno di contrasto.

Rimuove l’acido lattico in eccesso

Quando ti alleni vigorosamente, l’acido lattico si accumula nel tuo corpo. L’accumulo di acido lattico è normale, ma può farti sentire stanco e dolorante.

Puoi alleviare i sintomi dell’accumulo di acido lattico nel tuo corpo riposando, bevendo acqua, assumendo un integratore di magnesio e seguendo alcuni altri semplici protocolli.

Duestudi condotto nel 2007 ha dimostrato che la balneoterapia a contrasto può anche aiutare a ridurre l’acido lattico nel tuo corpo, aiutandoti a riprenderti dal dolore e dalla fatica di un esercizio faticoso.

Diminuisce il gonfiore

Quando ti fai male, parte della normale risposta infiammatoria del tuo corpo è un afflusso di fluidi e globuli bianchi nell’area lesa. L’accumulo di questo fluido può esercitare una pressione sulla lesione e causare dolore.

Ci sono alcune prove che i bagni di contrasto riducono il gonfiore. In un 2016 studia coinvolgendo 115 persone con distorsioni della caviglia, l’idroterapia di contrasto ha ridotto il gonfiore circa 3 giorni dopo l’infortunio.

Come farlo

Le persone che usano la balneoterapia di contrasto di solito lo fanno con l’aiuto di un fisioterapista o di un preparatore atletico.

In una clinica di fisioterapia o riabilitazione, la tua sessione di terapia potrebbe comportare l’immersione di tutto il corpo in diversi idromassaggi o vasche. Oppure potrebbe comportare un intervento più mirato in cui si immerge solo la parte del corpo lesa.

Il tuo terapista potrebbe anche insegnarti a eseguire alcuni esercizi delicati mentre sei in acqua.

Sebbene molte persone facciano la terapia di contrasto sotto la supervisione di un terapeuta professionista, è possibile provarla da soli. Consulta prima il tuo medico per assicurarti che sia sicuro per te.

Avrai bisogno:

  • due contenitori o vasche abbastanza grandi da sommergere tutto il corpo o la parte del corpo lesa
  • un termometro per misurare la temperatura dell’acqua
  • asciugamani

L’acqua nel contenitore freddo dovrebbe essere compresa tra 50-59°F (10-15°C) e l’acqua nel contenitore caldo dovrebbe essere tra 95-113°F (35-45°C).

In uno meta-analisi delle terapie di contrasto, il 95 percento delle temperature dell’acqua era in quegli intervalli. È importante utilizzare un termometro per misurare la temperatura dell’acqua in modo da non scottarsi accidentalmente o utilizzare acqua troppo fredda.

Una volta che l’acqua è pronta alla temperatura corretta, procedi come segue:

  • Immergi l’intero corpo o la parte del corpo lesa in acqua tiepida per 1-3 minuti.
  • Seguire immediatamente con un’immersione di 1 minuto in acqua fredda.
  • Ripetere questo processo per circa 20 minuti, terminando con l’acqua fredda.

Ci sono rischi?

Il rischio principale della terapia del bagno di contrasto è che potresti danneggiare la pelle se la temperatura dell’acqua è troppo calda o troppo fredda. Potrebbe anche causare un’aritmia cardiaca.

La bagnoterapia a contrasto non è sicura per tutte le condizioni. È importante parlare con il medico o il medico prima di provare l’idroterapia con contrasto, soprattutto se stai pensando di immergere la maggior parte del tuo corpo. Questo è particolarmente importante se hai:

  • ferite aperte
  • problemi di cuore
  • alta pressione sanguigna
  • trombosi venosa profonda

La linea di fondo

La balneoterapia a contrasto è una serie di brevi e ripetute immersioni in acqua, alternando temperature calde e fredde.

La ricerca supporta l’uso dell’idroterapia con contrasto per ridurre l’affaticamento muscolare e ridurre il dolore, il gonfiore e l’accumulo di acido lattico dopo un esercizio intenso.

È possibile utilizzare l’idroterapia con contrasto sotto la supervisione di un terapista qualificato. Oppure puoi provarlo a casa immergendo il tuo corpo o la parte del corpo lesa in acqua calda per 1-3 minuti, quindi passando all’acqua fredda per 1 minuto e ripetendo il processo più volte.

Ci sono alcuni rischi per le persone con determinate condizioni. Assicurati di parlare con il tuo medico prima di provare questo intervento da solo.

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