Cosa ha portato alla caduta del leader Imran Khan in Pakistan?

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Il partito Pakistan Tehreek-e-Insaf di Khan ha perso il sostegno degli alleati della coalizione, negando la maggioranza di cui aveva bisogno per sconfiggere un voto di sfiducia.

Imran Khan, l’ex star del cricket diventato politico, ha esortato i sostenitori a scendere in piazza domenica per contestare la sua rimozione [File: Akhtar Soomro/Reuters]

Il tumultuoso mandato di Imran Khan come primo ministro del Pakistan è terminato, dopo settimane di alto dramma politico e giorni di caos costituzionale.

Lo storico verdetto della Corte Suprema alla fine di giovedì ha ripristinato un parlamento che Khan aveva cercato di sciogliere e ha imposto un voto di sfiducia che ha cercato di evitare.

A Khan è stata effettivamente lasciata una scelta: dimettersi o essere votato fuori carica.

Crisi politica del Pakistan
I sostenitori di Imran Khan cantano slogan mentre protestano a Islamabad dopo che ha perso il voto di sfiducia in parlamento [Akhtar Soomro/Reuters]

La fine politica dell’ex primo ministro era radicata in due nuove realtà gemelle. All’interno del parlamento, il Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) di Khan aveva perso il sostegno degli alleati della coalizione, negandogli la maggioranza di cui aveva bisogno per sconfiggere il voto di sfiducia.

Fuori dal parlamento, Khan sembrava aver perso il sostegno del potente esercito pakistano, che secondo l’opposizione lo aveva aiutato a vincere le elezioni generali del 2018, e recentemente aveva litigato pubblicamente con il primo ministro per incarichi militari di alto livello e decisioni politiche.

Il PTI e i militari hanno negato le accuse.

Nelle ultime settimane, mentre i principali partiti di opposizione, il Pakistan People’s Party (PPP) e la Pakistan Muslim League – Nawaz (PML-N), hanno intensificato i loro sforzi per sloggiare Khan, gli alleati della coalizione hanno espresso la loro insoddisfazione nei suoi confronti.

“Per quanto riguarda la governance, il governo ha fallito totalmente”, ha affermato il senatore Anwaar ul Haq Kakar del Balochistan Awami Party (BAP), un alleato della coalizione che ha ritirato il sostegno a Khan a fine marzo.

“C’è stato scontento negli ultimi due anni”, ha aggiunto Kakar. “La festa [BAP] non era contento della sua quota nel governo federale e del portafoglio ministeriale che gli è stato assegnato”.

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L’umore amaro tra gli ex alleati di Khan è stato ripreso da Nadeem Afzal Chan, un assistente speciale del primo ministro che ha rassegnato le dimissioni ed è rientrato nel PPP dell’opposizione all’inizio di marzo.

“Sono rimasto colpito dalla piattaforma anticorruzione di Khan ed ero stanco dello status quo”, ha detto Chan. “Ma poi ho visto che mentre Khan parlava pubblicamente dei poveri, in privato si circondava di ricchi investitori”.

Difficoltà economica

Una crisi economica sempre più profonda ha contribuito all’insoddisfazione per Khan con un’inflazione a due cifre che ha perseguitato gran parte del suo mandato.

A febbraio, mentre cresceva lo slancio dell’opposizione contro Khan, il primo ministro ha annunciato un taglio dei prezzi interni del carburante e dell’elettricità nonostante un aumento globale, impegnandosi a congelare i prezzi fino alla fine dell’anno fiscale a giugno.

La mossa ha accumulato ulteriore pressione sul deficit fiscale cronico e sui problemi della bilancia dei pagamenti del Pakistan. Questa settimana, la rupia è scesa ai minimi storici rispetto al dollaro USA e la State Bank of Pakistan ha aumentato drasticamente i tassi di interesse in una riunione di emergenza.

“In parte era la situazione che hanno ereditato dal governo precedente e in parte era ovviamente il COVID”, ha affermato Shahrukh Wani, economista presso la Blavatnik School of Government, Università di Oxford.

“Ma il governo è caduto rapidamente nella lotta antincendio e le riforme non sono mai state adottate”.

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Per gli ex alleati di Khan come Chan, il malcontento tra gli elettori del collegio elettorale era ribaltato. “L’inflazione, la carenza di fertilizzanti, il governo locale in Punjab, la polizia, era tutto troppo”, ha detto Chan.

All’interno del parlamento, la perdita del sostegno degli alleati ha invertito i numeri per Khan. Il BAP, il Muttahida Qaumi Movement (MQM) e la Pakistan Muslim League – Quaid (PML-Q) rappresentano meno del cinque per cento dei seggi nell’Assemblea nazionale di 342 membri.

Ma impegnandosi a sostenere il voto di sfiducia contro Khan, gli alleati della coalizione hanno effettivamente posto fine ai tre anni e mezzo di Khan come primo ministro. I partiti di opposizione hanno anche affermato di avere il sostegno di un certo numero di parlamentari dissidenti del PTI.

Nel frattempo, l’economia rimane in uno stato precario. Miftah Ismail, un ex ministro delle finanze della PML-N che avrebbe voluto riprendere l’incarico che aveva ricoperto nel 2018, ha dichiarato: “Le due maggiori sfide economiche che il Pakistan deve affrontare in questo momento sono l’inflazione elevata e le riserve valutarie in rapido esaurimento.

“La difficoltà è che poiché la valuta si è svalutata a causa della diminuzione delle riserve, provoca un’inflazione ancora maggiore”.

Il ruolo dei militari

Con l’uscita di Khan confermata, gli ex alleati sono sempre più schietti riguardo al terzo binario della politica pachistana: le relazioni civili-militari.

Il sostegno parlamentare del primo ministro iniziò a dissolversi quando i militari fecero segno che non si sarebbero schierati con Khan contro l’opposizione, una politica di cosiddetta neutralità.

“Quando l’establishment è diventato neutrale, gli alleati hanno visto che il governo non sarebbe sopravvissuto”, ha detto il senatore Kakar del BAP. “Una volta che la visione era radicata che non poteva rimanere, era solo questione di tempo.”

Khan è l’ultimo di una lunga serie di primi ministri pakistani che hanno litigato con l’esercito per incarichi chiave e politica estera.

A ottobre, le ribollenti tensioni civili-militari sono esplose alla vista del pubblico quando Khan ha cercato di mantenere il tenente generale Faiz Hameed come capo della spia militare, rifiutando il candidato del capo dell’esercito, generale Qamar Bajwa.

Il candidato del generale Bajwa, il tenente generale Nadeem Anjum, è stato infine nominato nuovo direttore generale dell’Inter-Services Intelligence, ma la situazione di stallo durata settimane è stata dolorosa e minacciosa.

Il secondo mandato del generale Bajwa come capo dell’esercito terminerà a novembre, con il generale Hameed uno dei generali più anziani idonei a sostituirlo. Il primo ministro pakistano nomina il capo dell’esercito.

Straordinario è stato anche il tentativo di Khan di riallacciare i legami con gli Stati Uniti, il più grande partner commerciale del Pakistan e un litigioso alleato che i militari hanno cercato di mantenere come partner importante.

A febbraio, alla ricerca di quella che Khan ha descritto come una politica estera neutrale, Khan si è recato in Russia alla ricerca di accordi commerciali alla vigilia dell’invasione russa dell’Ucraina. Se n’è andato solo con una stretta di mano del presidente russo Vladimir Putin poche ore dopo l’inizio dell’attacco il 24 febbraio.

Mentre l’esercito pakistano ha sostenuto il viaggio di Khan a Mosca, le divergenze si sono intensificate dopo che Khan ha fatto un perno domestico ad alto rischio. Di fronte alla sconfitta nel voto di sfiducia in parlamento, Khan ha denunciato un complotto guidato dagli Stati Uniti per rimuoverlo come punizione per il suo viaggio in Russia e la politica estera neutrale.

Come prova del complotto, Khan ha sventolato una lettera in una manifestazione pubblica a Islamabad il 27 marzo, sostenendo che gli Stati Uniti avevano lanciato un avvertimento diplomatico al Pakistan per rimuoverlo dalla carica di primo ministro.

La missiva diplomatica, la presunta minaccia degli Stati Uniti e l’affermazione di Khan secondo cui la sfiducia faceva parte di una cospirazione guidata dagli Stati Uniti hanno sconvolto la politica e le relazioni civili-militari del Pakistan.

Il maggiore generale in pensione Athar Abbas, ex portavoce militare e ambasciatore del Pakistan in Ucraina dal 2015 al 2018, ha dichiarato: “La lettera meritava una risposta forte e misure correttive. Risposta [in the military] è confuso sul fatto che avrebbe dovuto essere usato per intromettersi nel voto di sfiducia.

Il generale Abbas ha anche descritto una serie di differenze tra Khan e la leadership militare che si erano accumulate durante il periodo in cui Khan era in carica, inclusa la scarsa gestione politica ed economica da parte di Khan che fungeva da freno all’immagine pubblica dell’esercito.

Riguardo all’opposizione di Khan alle operazioni militari all’interno del Pakistan e alle guerre guidate dagli Stati Uniti a livello internazionale dopo gli attacchi dell’11 settembre, il generale Abbas ha affermato: “La posizione del Primo Ministro sulla guerra al terrorismo è che abbiamo combattuto la guerra americana e abbiamo subito perdite di uomini e materiale. Il punto di vista dei militari era che si trattava delle ricadute della guerra afgana e non avevamo scelta.

“La pressione sulla leadership militare è che se fosse stata la guerra americana, allora tutti i sacrifici di giovani ufficiali e soldati sarebbero stati uno spreco”, ha detto Abbas.

Un altro ufficiale militare in pensione, il vice maresciallo dell’aria Shahzad Chaudhry, ha suggerito che le tensioni con i militari riguardassero anche lo stile di governo di Khan.

“Su questioni politiche, Khan potrebbe essere volubile. Non c’era prevedibilità o stabilità. Imran Khan è un populista, anche questa è la sua vulnerabilità”.

Sconfitto all’interno del parlamento e distrutto fuori, è improbabile che Khan sia una forza politica esaurita. La natura ciclica della politica pachistana ha già visto rimbalzare gli ex primi ministri.

Khan ha anche il vantaggio di recuperare il potere da una fertile base politica.

Chan, l’ex assistente speciale del primo ministro, ha dichiarato: “Un mese fa, le persone abusavano [Khan and the PTI government] per l’inflazione.

“Ora dicono che ha difeso un Pakistan orgoglioso e indipendente”.

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